Alexander Zverev besiegt Rafael Nadal

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Eine bessere Antwort an seine Kritiker kann man nicht geben. Alexander Zverev spielt zum Auftakt der ATP-Finals sein vielleicht bestes Tennismatch der Saison und gewinnt zugleich erstmals gegen Rafael Nadal.

“Ein kleines Highlight des Jahres”. So bezeichnete Alexander Zeverev den 6:2, 6:4-Erfolg über Rafael Nadal. Das “klein” hätte Deutschlands bester Tennisprofi auch gut weglassen können. Denn was für ein großartiges Tennis Zverev beim Jahresabschluss-Turnier der besten acht Profis der Saison gegen Nadal zeigte, das war beeindruckend. Doch der Hamburger blieb bei seinen beischeidenden Worten: “Ich weiß nicht, was Rafa gesagt hat, aber ich finde, dass ich gut gespielt habe.” 

Tatsächlich bot der 22 Jahre alte Hamburger gegen den Weltranglisten-Ersten aus Spanien eine der besten Vorstellungen seiner wechselhaften Saison, die er selbst als “hart” bezeichnet hatte. Doch nun scheint es, dass Zverev die Turbulenzen außerhalb des Platzes mit der Trennung von Trainer Ivan Lendl oder dem Rechtsstreit mit seinem Ex-Manager pünktlich zu den ATP Finals in London verarbeitet hat.

“Ruhe und Ordnung”

“Ich habe wieder mehr Ruhe und Ordnung”, sagte der Weltranglisten-Siebte, der nun vom gleichen Management wie Roger Federer betreut wird. Gegen Nadal ließ Zverev keine einzige Breakchance zu. Sein Aufschlag, der ihm während der Saison immer wieder Probleme bereitet hatte (Tiefpunkt waren die 20 Doppelfehler bei der Niederlage gegen den serbischen Qualifikanten Miomir Kecmanovic Anfang August in Cincinnati), war endlich wieder konstant und gefährlich.

Nadal musste die Überlegenheit Zverevs anerkennen. “Er hat sehr, sehr gut gespielt, und ich habe schlecht gespielt”, sagte der 33-Jährige. Seine Bauchmuskelverletzung, die ihm zuletzt zu schaffen machte, wollte er nicht als Grund für die Niederlage gelten lassen. “Die einzige Entschuldigung ist, dass ich nicht gut genug war”, sagte er. Fünfmal hatte Alexander Zverev zuvor gegen Rafael Nadal gespielt, fünfmal war er als Verlierer vom Platz gegangen. Bei den ATP Finals gelang dem besten deutschen Tennisprofi eine beeindruckende Premiere.

Jetzt wartet Tsitsipas

Jetzt am Mittwoch trifft Zverev auf den Griechen Stefanos Tsitsipas, der sich in seinem ersten Gruppenspiel gegen den Russen Daniil Medwedew durchsetzte. “Ich hoffe, dass ich weiterhin gutes Tennis spielen und mich steigern kann”, so der Deutsche.

jhr (dpa/sid)