Thee, Tijd en Kashi: Hindi schrijver Kashinath Singh op een wandeling door Assi Ghat

0
109

In een antieke land: Kashinath Singh aan Assi Ghat.

Gerelateerd Nieuws

  • Waar Sterren Trek: Dragen waarnemingen in het Yosemite National Park

  • Beneden in Jungleland: Wals Niet Graag?

  • Twee-voor-Één

De zon is klaar om over de Ganges en de Assi Ghat, als voorbereiding voor een gelegenheid. Een luidspreker komt tot leven ergens tijdens tempel bells toll in een afstand. Een tijdelijke fase is ingesteld voor een kavi sammelan, het draaien van de stappen die leiden naar de ghat in de vorm van een amfitheater.

Kashinath Singh kiest een rustige hoek op de eerste vlucht van stappen. Liep op de twee jongens zitten er, vraagt hij, “Bhai, idhar baith sakte hain kya? (Kunnen we hier gaan zitten?)” Ze draaien om te kijken en ruimte te maken voor de zwakke, oude man die ze zien. De veteraan Hindi schrijver vangsten zijn adem voordat hij spreekt. “Assi gebruikt om de laatste ghat. Dus, het was rustig en vredig. Maar het is al veranderd in een spektakel, een toeristische plek. Yoga, aarti en bhajan gebeuren hier en nu. Het was niet zoals dit.”

Het is een warme doordeweekse avond en Singh is nog steeds een beetje moe van een boek lancering volgde hij de vorige dag. 82, hij is gedragen door een paar uur van de activiteit, bekent hij. Maar toch, hij heeft aangeboden om te spelen-gids. We zijn op Assi, die hij beschouwt als “de essentie van Kashi”.

De Sahitya Akademi-winnende auteur 2004 roman Kashi ka Assi kronieken het leven op de ghat tijdens de jaren 1990. Nog belangrijker, het is een boek met memoires van een stad aan de vooravond van verandering. “Kashi is een oude stad die erin geslaagd is om vast te houden aan de cultuur, zelfs als de wereld veranderde rond. Maar drie cruciale gebeurtenissen die zijn gedefinieerd in de jaren 1990 — economische liberalisering, de protesten tegen de Mandal verslag van de Commissie en de rath yatra die hebben geleid tot de Babri Masjid sloop — veranderd de structuur van de stad voor altijd”, zegt Singh.

Kashi ka Assi is ook een verslag van hoe de globalisering vorm Varanasi, zoals het werd een internationale toeristische attractie. Niet alle buitenlanders kwamen, op zoek naar de clichés van incredible India, maar om te leren Indiase talen en kunsten, en bleef met bewoners die zich bij hun huizen in gastgezinnen. Heen en weer geslingerd tussen geloof en nodig hebben, zijn sommige van de Brahmaan gemeenschap werden geconfronteerd met het dilemma van het geven van de tempel ruimte in hun huis voor de bouw van een kamer of een toilet geschikt voor een gast. Deze heerlijke ironie werd gevangen in Chandraprakash Dwivedi 2015 film Mohalla Assi, die was gebaseerd op een verhaal van Singh ‘ s roman. De bezoekers werd een bron van inkomsten, maar de stad ook aanvaard, zonder te forceren zijn tradities op hen. Vandaag, een aantal Europese cafés en koreaanse restaurants dot de buurten rond de ghats.

“Maar dit pluralisme is bedreigd na de opkomst van de rechter vleugel. Wanneer cultuur wordt bekeken door de smalle prisma van de religie, het negeert de geschiedenis van een stad zo oud als de Kashi”, zegt Singh. De verandering was zo subtiel als het was tastbaar. “Voor eeuwen, Kashi is het thuis van de cultuur van kritiek. Het is hier dat de Boeddha zijn eerste preek. Deze stad was de thuisbasis van Sant Kabir en Ravidass. Het is altijd gestimuleerd en de ruimte gegeven om uiteenlopende ideeën, waardoor de stad een democratische ruimte. Maar de stem van het recht, die ontstaan is rond de tijd van de Rath Yatra, was niet alleen hard maar ook oorverdovend”, zegt hij.

Singh geeft een voorbeeld van de jaarlijkse kavi sammelan, ieder jaar gehouden op Assi rond Holi. “Het kwam voor het eerst onder aanval in het begin van de jaren 1990 voor ‘obsceen’. De sammelan was no holds barred, en niemand vrijgesteld was van spot, niet de minister-president van het land en zelfs niet van de goden. Het bleef tot een paar jaar geleden, maar veranderde in essentie en plaats, omdat mensen begonnen te vrezen intimidatie”, zegt hij.

Kedarnath Singh met andere stamgasten van Kedar Thee Kraam.

Een groot deel van zijn boek is ingesteld op de verschillende koffie kraampjes aan Assi Ghat, die, in Singh is van mening waren ooit Varanasi is de meest democratische ruimtes. “Assi was mijn thuis voor vele jaren. Het is mijn Bodh Gaya en de koffie kraampjes zijn waar ik bereikte mijn nirvana,” zegt de schrijver, die roept Varanasi door haar oude naam. “Kashi loopt nooit uit van koffie en een gesprek. Maakt niet uit als je loopt in een stal zonder een cent in je zak, bent u gebonden om iemand te vinden die het kopen u een kopje of meer,” zegt hij met een lach.

De koffie kraampjes keer verdubbeld als addas voor dichters, schrijvers en artiesten. Neem, bijvoorbeeld, Kedar Thee Kraam, bezocht door enkele van de grootste namen in de Hindi-literatuur in de jaren 1960, zoals Kedarnath Singh, Vijaymohan, Vidyasagar Nautiyal en Vishwanath Tripathi Dehlavi. Deze bijeenkomsten, Singh zegt, zou worden voorgezeten door zijn oudere broer en merkte de auteur Namvar Singh, samen met Trilochan Shastri, en zou eindigen met een reis naar Tulsi Pustakalay, de boekhandel die daar stond om de hoek. “Deze bezoeken verzorgde mij als schrijver. Zij heeft mij geholpen te begrijpen ideeën zoals het communisme en het socialisme, die de vorm van mijn werk”, zegt hij.

Het centrale karakter in Kashi ka Assi blijft Pappu Thee Kraam, die voorziet in een uitkijkpunt van waar de lezer uitzicht op de stad. “De grootste attractie van deze shop was dat het verkocht bhang. Een rijke zakenman en een riksja-trekker zou lopen hier, het dragen van dezelfde Banarasi gamcha. Aanhangers van het Congres, de BJP, de Janata Dal of de BSP leider Kanshi Ram verzamelden er om te debatteren over de politiek en de actualiteit, hun verschillen verminderd overeenkomstig de effecten van bhang, dat is net zo goed een deel van Kashi cultuur als chai en een gesprek”, zegt Singh.

Of de winkel was al bekend of de eerste populair gemaakt door Kashi ka Assi is discutabel, maar het blijft het aantrekken van bezoekers. Het is ook de plaats waar de BJP de aftrap Narendra Modi ‘ s ‘Chai pe Charcha’ vooruit campagne van 2014 de Lok Sabha verkiezingen.

Het is 7 uur en de kleine koffie shop is het frezen met mensen, zittend op bankjes geplaatst aan weerszijden van een enkele smalle tafel. Als Singh stappen binnen, hij is van harte welkom en een glas thee voor hem zelfs voordat hij kan ontaarden in een vacante plek op de bank. “Nou, veel van ons zijn nu dood,” zegt Singh, lachen als hij herinnert zich Tanni Guru, zijn beste vriend en een regelmatige op Pappu ‘ s. “Maar na de Babri sloop, de aard van de discussie gewijzigd. De VHP en de BJP supporters zou proberen vaak te schreeuwen anderen naar beneden en sommige discussies omgezet in vechtpartijen. Langzaam, de liberalen en socialisten verplaatst van hier.” Het is nu, zegt hij, een minder democratische ruimte.

Een still uit Mohalla Assi.

Een aantal van hen ging naar Kedar Thee Kraam, nu in de volksmond bekend als Poi ‘ s Thee Kraam, een honderd meter verderop. Hier, Singh is begroet als ‘Gurudev’ en binnen minuten, een glas thee materialiseert, samen met Gaya Singh, een Hindi schrijver die functies in Kashi ka Assi. Hij brengt Singh zijn favoriete paan, maar zonder de bhang, die hij sluit een jaar of tien geleden. In het boek, Gaya Singh is ook een bhang-liefdevolle Varanasi bewoner, die zet een strijd tegen de onderdrukking van de illegale cannabis verkopers. Hij heeft ook toegegeven in een af en toe een kip-curry — tot de dag dat hij zag het beeld van zijn overleden vader in een haan hij stond te koken. In zijn jaren ‘ 70, Gaya Singh komt over als een goed voorbeeld van een generatie die gebruikt humor en sarcasme als een middel om tegen de adviezen. “Als we hadden mobiele telefoons terug in de dag wanneer Gurudev aan het werk was op Kashi ka Assi, ten minste wat ik kon hebben hem aangeklaagd voor het toevoegen van zo veel kleur aan mijn karakter”, zegt hij.

Gaya Singh misschien niet erg, maar Singh ‘ s roman uiteindelijk tot een gastheer van Varanasi tekens. “Ik had het niet willen maken van fictieve personages, want de echte mensen hier waren onderhoudend genoeg. Omdat ik niet wilde dat een rechtszaak tegen mij, dat ik nog wat smaak aan de gesprekken. Niet iedereen vond dat vriendelijk”, zegt Singh. Kashi ka Assi werd ook beschuldigd van “ongepast” door het royale gebruik van scheldwoorden. “Zweer woorden waren vaak tussen vrienden en gebruikt worden met een bepaalde mate van genegenheid in Kashi. Maar het was verkeerd begrepen als een taal dat gaat in tegen de Indiase traditie en cultuur,” zegt Gaya Singh. “Vandaag, de taal Kashi spreekt is schoner geworden, maar de liefde is verloren. En een scheldwoord, wanneer uitgesproken, voelt aan als een cuss,” Singh voegt.

Velen geloven dat als gevolg van deze kritiek, Singh had geen tas een opmerkelijke staat of de centrale award voor Kashi ka Assi. Kreeg hij de Sahitya Akademi award in 2011 Rehan Par Ragghu, een roman die kijkt naar hoe de globalisering verandert de menselijke relaties. In Singh is van mening dat de award was om make-up voor Kashi ka Assi, die had toen, won veel bijval. De auteur, een vocale detractor van Premier Narendra Modi en rechtse politiek, was een van de vele schrijvers die terugkeerden van hun awards in 2016.

Met een iets meer dan een jaar voor de volgende Lok Sabha verkiezing, de auteur is nu nieuwsgierig om te zien hoe Varanasi, Modi ‘ s achterban, zal reageren. Maar hij weet ook dat de structuur van de stad is voorgoed veranderd. “U zult niet vinden van een peepal boom in de stad, waar een afgod is geplaatst en dat de mensen niet voor buigen. Het was niet zo voor. Na de RSS beweerde dat Narad Muni was de eerste journalist, de Banaras Hindu-Universiteit (BHU) zelfs een conferentie over het onderwerp. Hoe de BJP en de RSS-werken in de richting van het beperken van de Indiase cultuur, religie kan ook worden gezien in de manier waarop ze bevorderen het Sanskriet. De perceptie is dat het Sanskriet is nauw verbonden met de Hindoe-religie. Maar ‘Sanskriet’ is afgeleid van sanskriti, wat betekent cultuur. In India, cultuur altijd superieur is aan religie en de poging om dat te veranderen.”

Singh ziet een hint van hoop in de afgelopen studenten protesten in het hele land. Hij heeft nauw getuige van het studentenleven en de politiek, eerst als student en later als hoogleraar en hoofd van de Hindi-afdeling van BHU, de baan die hij trok zich uit in 1997. “De protesten van de meisjes van vorig jaar was de eerste biologische protest in decennia en prijzenswaardige vooral omdat de BHU meisjes, voor de eerste keer dat ik me kan herinneren, kwamen op voor hun rechten”, zegt hij. “De toorn is ergens vol en de volgende revolutie kan gewoon om de hoek. Alleen deze keer zal het niet worden gedreven of geleid door een politieke partij, maar door mensen. Ik hoop dat ik leef om te zien die dag.”

Voor al het laatste Oog Nieuws, download Indian Express App