Ratlike pattedyr er tidligste fossile i menneskenes forfedres linje, hevder studien

0
8

Artist ‘ s inntrykk av Purbeck lagune med Durlstodon ensomi, Durlstotherium newmani, og theropod Nuthetes holde en fanget Durlstotherium. (Kilde: Mark Witton)

Relaterte Nyheter

  • Delhi luftforurensning: En (beskjær) brennende spørsmålet, og veien ut

  • Hvor viktig er Jaish-e-Mohammed i Kashmir i dag?

  • Smog stiger til beredskapsnivået: Hvordan dis kan skade Delhi

Britiske forskere har oppdaget to fossilised tenner og beskrev dem som «de tidligste ubestridte fossiler av pattedyr som hører til den linje som førte til mennesker». 145 millioner år gamle tenner, funnet ved University of Portsmouth student, tilhørte to separate arter, både av dem lodne og ratlike, forskere fra university skriver i en studie publisert tirsdag i Acta Palaeontologica Polonica.

Adjektivet «undisputed» har en sammenheng, for det har vært en annen fordringshaveren om å være den tidligste fossil av en mammalske stamfar til mennesker. Juramaia sinensis, funnet i Kina, ble beskrevet i 2011 fra en fossil som ble 160 millioner år gamle. Den nye studien, men bestrider påstanden om at Juramaia var en eutherian, eller placental pattedyr, en gruppering som inkluderer mennesker.

«Ulike molekylære studier har kommet opp med et mye senere tidspunkt for opprinnelse av Eutheria, og dermed eliminere Juramaia fra Eutheria, men disse er alle teoretiske,» Steve Sweetman, hovedforfatter på den nye studien, fortalte The Indian Express e-post. «I kontrast, fossiler gi fysiske bevis og Averianov 2015 [en studie] godtar ikke Juramaia som en eutherian basert på dental tegn, og i dette er vi enige om,» Sweetman lagt til. «Våre tenner er utvetydig eutherian og så, i hvert fall for nå (!), er de tidligste eksemplene.»

Den nylig publiserte papir siterer 2015 studie, av Alexander Averianov av det russiske Academy of Forskere. Verken Averianov heller Zhe-Xi Luo, paleontologist som hadde beskrevet Juramaia i 2011, hadde svart på e-poster fra The Indian Express på det tidspunktet denne rapporten ble skrevet.

De to nylig beskrevet arter som har blitt kåret til Durlstodon ensomi og Durlstotherium newmani. University of Portsmouth team studiepoeng Gi Smith, en lavere grads student, med å finne de to tennene blant tidligste Kritt bergarter samlet på kysten av Dorset i Sør-England. Smith er nå leser for sin mastergrad ved universitetet.

«Jeg ble bedt om å se på dem og gi dem en mening, og selv ved første øyekast min kjeve falt!» Sweetman sa i en pressemelding fra universitetet.

En av de ratlike pattedyr matet på insekter, mens andre kan også ha spist planter. Begge var sannsynlig natt skapninger. Sweetman forklart hvordan en undersøkelse av tennene førte til de konklusjoner. «En av artene (Durlstotherium) hadde tenner som svært ligner tenner av moderne insectivores; den andre hadde mer robust tenner som indikerer at det kan ha spist plantemateriale samt insekter,» Sweetman skrev til Indian Express, som svar på et spørsmål. «Noen tidlige pattedyr er representert av skjeletter inkludert hodeskaller, og studiet av hjernen form og nerver indikerer at mange av disse dyrene hadde synet tilpasset natt aktivitet.»

Etter at Smith, universitet student, hadde funnet tennene, hans overordnede, palaeobiology professor Dave Martill, bekreftet at de var hos pattedyr. «Vi så på dem med et mikroskop, men til tross for over 30 års erfaring med disse tennene så veldig annerledes, og vi bestemte oss for at vi trengte å bringe inn en tredje paret av øyne og mer kompetanse på feltet i form av vår kollega, Dr Sweetman,» Martill sa i universitets-erklæringen. «Steve laget tilkoblingen umiddelbart, men det jeg er mest fornøyd med er at en student som er en nybegynner var i stand til å gjøre en bemerkelsesverdig vitenskapelig oppdagelse i paleontologi og se sin oppdagelse, og navnet hans er publisert i en vitenskapelig artikkel. Det Jurassic Coast er alltid avdukingen frisk hemmelighetene og jeg ønsker å tro at lignende funn vil fortsette å være gjort rett på dørstokken vår.»

Av de to nye arter, Durlstotherium newmani har blitt oppkalt etter Charlie Newman, utleier av Torget og Kompass pub i Verdt Matravers, i nærheten av der fossilene ble funnet.

For alle de nyeste Forklart Nyheter, last ned Indian Express App