Was ist die Theorie des toten Internets?

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Die Theorie des toten Internets begann als Online-Verschwörungstheorie, die von Zeit zu Zeit die Runde macht. Sie geht davon aus, dass das meiste, was im Internet steht, nicht von Menschen gemacht ist. Aber ist das möglich und spielt das überhaupt eine Rolle?

Die Theorie des toten Internets in Kürze

Das Internet ist ein geschäftiger Ort mit Milliarden von Interaktionen, Millionen von Inhaltselementen und einer schwindelerregenden Anzahl von Social-Media-Konten und Daten über Menschen.

Die Theorie des toten Internets (es ist eigentlich eine Hypothese, wenn wir ehrlich sind) ist die Idee, dass die meisten, aber nicht alle Inhalte und Interaktionen, die Sie im Internet sehen, nicht menschlich sind. Sie werden alle von Algorithmen und KI-Software generiert, so dass das Internet eigentlich kein menschlicher Ort ist. Stattdessen sind Menschen eine Minderheit im Netz, ohne es überhaupt zu merken.

Warum sollte das überhaupt wichtig sein? Nun, denken Sie an die Auswirkungen, die das Internet auf die moderne Gesellschaft hat. Es ist die wichtigste Informationsquelle für die Menschen. Über das Internet werden irreführende Informationen zu medizinischen oder politischen Themen ohne oder mit nur geringer Kontrolle verbreitet. Da das Internet eine so einflussreiche und zentrale Technologie für die moderne menschliche Gesellschaft ist, ist es naheliegend, dass es ein großes Problem wäre, wenn das meiste davon gefälscht wäre!

Ist das überhaupt möglich?

Unabhängig davon, ob Sie glauben, dass die Theorie wahr ist, ist sie überhaupt möglich? Wenn wir nur ein paar Jahre zurückgehen würden, wäre die Antwort ein klares „Nein“ gewesen, aber in der heutigen Zeit scheint es völlig plausibel. Die Technologie, mit der praktisch alles aus einem Guss erschaffen werden kann, ist alltäglich, weshalb Sie allem, was Sie im Internet sehen, skeptisch gegenüberstehen sollten.

KI-Technologien können jedes beliebige Bild heraufbeschwören, menschliche Gesichter, die es gar nicht gibt, lassen sich ganz einfach erstellen und KI-Systeme können auf natürliche Weise mit Menschen kommunizieren, sodass viele Menschen getäuscht werden könnten. Auch wenn es also nicht stimmt, dass das Internet größtenteils von unbelebten Wesen gesteuert und erstellt wird, trifft dies sicherlich auf einige Teile zu, und mit dem Fortschritt dieser Technologien ist es möglich, dass der Anteil maschinengenerierter Inhalte im Internet weiter steigen wird.

Was wäre, wenn es wahr wäre?

Wenn sich die Theorie tatsächlich als wahr herausstellen sollte, was würde das in der Praxis bedeuten? Wir haben bereits gesehen, dass „Bots“ auf Plattformen wie X (früher Twitter) und Facebook alles Mögliche tun können, von der Manipulation der öffentlichen Meinung bis hin zur Verbreitung von Betrug und Fehlinformationen. Eine Studie des Cybersicherheitsunternehmens Cheq schätzt, dass bis zu 12 % der Nutzer von X Bots sein könnten. Im Jahr 2019 hat Facebook unglaubliche 3 Milliarden Fake-Accounts gelöscht, darunter zweifellos eine beträchtliche Anzahl von Bots.

Es besteht kein Zweifel, dass Algorithmen, KI und zahlreiche andere Varianten autonomer Software echte und schwerwiegende Folgen für das Leben der Menschen auf diesem Planeten haben können. Ob es nun darum geht, dass Menschen in sozialen Medien radikalisiert werden, Algorithmen Echokammern erzeugen oder Menschen, die nicht existieren und Einfluss auf echte Menschen ausüben, eine vollständige Übernahme könnte die menschliche Gesellschaft möglicherweise auf einen anderen Weg der Geschichte schicken.

Bots sind Teil der Zukunft des Webs

Die Theorie des toten Internets ist eine jener Verschwörungstheorien, die sich halten, weil sie eine ganz bestimmte Angst oder Sorge anspricht. Die Sache ist die, dass es völlig vernünftig ist, bei allem, was man im Internet sieht und hört, wenn es um menschliche Urheberschaft geht, vorsichtig zu sein. Sie haben keine Möglichkeit, wirklich zu wissen, dass ein Mensch dies geschrieben hat oder dass ich existiere. Das ist in philosophischen Kreisen natürlich nichts Neues, aber jetzt ist es ein echtes praktisches Problem!

Tatsache ist, dass hochintelligente, autonome künstliche Agenten im weltweiten Internet ein Zuhause haben werden. Ob es sich nun um eine entfesselte KI handelt, die auf Servern mitten in internationalen Gewässern von Seasteading-Enthusiasten läuft, oder um eine Marketing-KI, die von Ihrem Lieblings-Fast-Food-Unternehmen betrieben wird, diesen Geist kann man nicht wieder in die Lampe stecken. Die Theorie des toten Internets in ihrer ursprünglichen Form mag Unsinn sein oder nicht. Es gibt keine überzeugenden Beweise dafür. Möglicherweise erleben wir jedoch gerade die Geburt einer Version, mit der jeder leben muss.