Alors que Naveen Patnaik tire sa révérence, des selfies et un discours d'encouragement aux dirigeants : « Sera là pour vous »

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Quelques heures après avoir présenté sa démission suite à la défaite de son parti lors des récents scrutins à l'Assemblée, une vidéo du président de Biju Janata Dal, Naveen Patnaik, est apparue sur les réseaux sociaux dans laquelle on entend le ministre en chef sortant s'adresser à un petit groupe de membres du parti. Dans la vidéo, Patnaik demande aux travailleurs du BJD de s'approprier le travail réalisé par le gouvernement du BJD et de ne pas avoir « honte » de la perte.

Alors que Patnaik tire sa révérence après un règne sans précédent de 24 ansen tant que chef du parti et ministre en chef, au milieu de questions tourbillonnantes sur l'avenir du parti et de sa direction, l'homme de 77 ans a été gracieux dans la défaite.

Au cours des derniers jours depuis la défaite du BJD, le CM Patnaik sortant a rencontré un flux constant de candidats du parti – à la fois vainqueurs et perdants – posant avec eux pour des selfies, “les motivant à ne pas se décourager” et leur assurant qu'il serait là pour eux.

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« Le CM nous a expliqué ce que le gouvernement a fait en 24 ans et nous a motivé à continuer à travailler. Il a dit qu'il serait là pour nous et qu'il nous conduirait depuis le front. Il nous a donné des instructions sur ce qu'il faut faire et ce qu'il ne faut pas faire », a déclaré le secrétaire organisationnel du BJD, Pranab Prakash Das, à l'Indian Express après sa rencontre avec Patnaik.

Le ministre en chef sortant Naveen Patnaik rencontre les députés du BJD alors qu'il quitte ses fonctions après 24 ans.

Sur les 147 sièges de l'Assemblée d'Odisha, le BJP en a remporté 78, réduisant le BJD à 51, contre 113 sièges remportés en 2019. Patnaik lui-même a perdu face à Kantabanji, sa première défaite depuis ses débuts électoraux en 1997, tout en enregistrant un score serré. gagner à Hinjili.

De mondain de Delhi à homme politique « gentleman » – le parcours de Patnaik

Peu de gens s'attendaient à ce que Patnaik, anglophone et éduqué à la Doon School, qui ne pouvait pas prononcer plus de quelques mots en Odia, reste aussi longtemps qu'il l'a fait en politique.

Connu pour être un mondain à la voix douce à New Delhi qui est resté à l'étranger la majeure partie de sa vie et qui avait autrefois compté Mick Jagger, chanteur du groupe de rock britannique The Rolling Stones, et l'ex-première dame américaine Jacqueline Kennedy parmi ses amis. , Patnaik s'est lancé en politique à contrecœur après le décès de son père et ancien CM Biju Patnaik en avril 1997 pour remporter le scrutin parlementaire cette année-là d'Aska – le siège de son père – en tant que candidat du Janata Dal.

Publicité Photo d'archives de Naveen Patnaik par Sanjay Kumar Sharma

Des mois plus tard, il a lancé le BJD avec les fidèles de son père. Le parti a remporté neuf sièges en 1998 et 10 lors des élections parlementaires de 1999, Patnaik devenant à chaque fois ministre du cabinet d'Atal Bihari Vajpayee.

En plus de deux décennies de politique, Patnaik, aux manières douces, n'a pratiquement pas rencontré de défis majeurs, gagnant la réputation d'un gentleman politicien et d'un administrateur compétent sans souillure de corruption malgré ses longues manches en tant que ministre en chef.

Son travail dans d’autres secteurs l’a également rendu populaire. Patnaik, qui a assumé la responsabilité à la suite du super cyclone de 1999 qui a tué plus de 10 000 personnes dans les districts côtiers, a été reconnu pour avoir reconstruit l'État, lancé de gros projets d'infrastructure tels que l'autoroute Biju, longue de 650 km, et transformé Odisha d'un État à déficit alimentaire au troisième plus grand contributeur au système de distribution publique du pays.

Ses programmes sociaux « du berceau à la tombe » et ses mesures telles que la réservation de 50 pour cent des sièges dans les institutions du Panchayati Raj et les collectivités locales urbaines corps pour les femmes et l'annonce de 33 % de réservation de sièges au Lok Sabha pour elles ont contribué à consolider sa réputation de leader progressiste et pro-populaire.

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Cependant, à l'exception de ses années de ministre de l'Union, Patnaik, contrairement à son père, n'a jamais essayé de regarder au-delà d'Odisha, limitant sa politique à l'État et assurant de bonnes relations entre le Centre et l'État, tant sous les gouvernements de l'UPA que de la NDA.

Ses compétences politiques pointues se sont également révélées utiles lorsqu'il a réussi à déjouer un « coup d'État » mené par son défunt conseiller Pyarimohan Mohapatra le 29 mai 2012, alors qu'il était en visite officielle à Londres. Il a écourté sa visite pour retourner à Bhubaneswar et a pris le contrôle du BJD, consolidant ainsi sa position de leader incontesté du parti.

Pendant ce temps, malgré l’image incorruptible de CM, désormais par intérim, les électeurs étaient de plus en plus désillusionnés sous son règne, en particulier à la lumière de la petite corruption qui serait devenue endémique au niveau des quartiers, des tehsil et des commissariats de police. Une grande partie de cette colère était dirigée contre les dirigeants locaux du BJD, accusés de chercher des pots-de-vin pour assurer les services gouvernementaux.

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Depuis la pandémie de COVID-19, Patnaik avait considérablement réduit ses apparitions publiques, se confinant à sa résidence, Naveen Niwas, et menant même ses affaires officielles à partir de là.

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C'est cette période qui a vu V.K. Pandian, un ancien officier de l'IAS qui a rejoint la politique en novembre dernier et est devenu une figure polarisante de la politique d'Odisha lors de ces élections, est devenu le bras droit de l'homme politique.

V.K. Pandian, Patnaik et la question de l'avenir du BJD

Ancien secrétaire particulier et confident de Patnaik, Pandian, l'ancien officier de l'IAS né au Tamil Nadu, est devenu le point central des attaques du BJP au cours des derniers mois, le parti affirmant même à un moment donné que les clés du ratna bhandar (trésor) du célèbre temple Jagannath de Puri aux rênes du pouvoir dans l'État, tout allait au Tamil Nadu.

Selon un bureaucrate, certains projets réussis qui rendent le CM Patnaik populaire en tant que leader pro-populaire sont en fait le fruit de l’imagination de Pandian. Crédit : CMO

Considéré comme « l’ombre » de Patnaik depuis quelques années, l’ancien fonctionnaire est porté disparu depuis les résultats des élections, n’accompagnant pas l’ancien CM même lorsqu’il s’est rendu à Raj Bhawan mercredi pour présenter sa démission.

Alors que les voix de dissidence se multiplient au sein du parti au sujet de l'influence croissante de Pandian et de la « mise à l'écart » des hauts dirigeants du parti, Patnaik a formé un comité pour examiner les raisons de la débâcle électorale du BJD.

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Samedi, dans une interview accordée à PTI et ANI et publiée par la cellule médiatique du BJD, Patnaik a défendu Pandian, qualifiant les critiques à son encontre de « malheureuses » et affirmant qu'en tant qu'officier, il avait fait « un excellent travail ».

Au cours des 10 dernières années, Pandian a « aidé à faire face à deux cyclones et à l'épidémie de Covid-19 dans l'État… C'est une personne intègre et honnête et il faut se souvenir de lui pour tout cela », a déclaré Patnaik.

Interrogé sur son successeur, Patnaik a déclaré : « J'ai toujours dit clairement à propos de mon successeur… ce n'est pas M. Pandian et je le répète encore une fois… » que le peuple d'Odisha décidera de mon successeur. une présence importante lorsque la CM Mamata Banerjee du Bengale occidental et son homologue du Bihar, Nitish Kumar, ont rencontré Patnaik cette année. Crédit : CMO

Selon des sources du parti, lors des récentes réunions avec Patnaik, les dirigeants du BJD ont unanimement cherché à accéder directement au ministre en chef et à supprimer la « barrière invisible » entre eux.

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Alors qu'il sortait de sa rencontre avec Patnaik à Naveen Niwas à Bhubaneswar le 6 juin, le haut dirigeant Prafulla Samal, interrogé sur l'absence de Pandian aux réunions post-électorales, a déclaré : « ce qui compte, c'est la présence de Naveen Babu, personne d'autre ». . Samal, député à six reprises, a perdu le siège de l'Assemblée de Bhadrak au profit du débutant Sitansu Sekhar Mohapatra du BJP.

Mahesh Sahu, un autre haut dirigeant du BJD, a déclaré que Pandian était un « ouvrier général du parti comme nous tous, qui n'était chargé que de s'occuper des projets du gouvernement. »

Sur l'absence de Pandian aux récentes réunions, le secrétaire organisationnel du BJD, Pranab Prakash Das, a déclaré que c'était la prérogative de Patnaik de décider qui convoquer aux réunions.

Deux jours après que Naveen Patnaik ait prêté serment en tant que ministre en chef d'Odisha pour pour la cinquième fois, en mai 2019, une photo partagée sur les réseaux sociaux montrait V.K Pandian avec lui à sa résidence. Crédit : CMO

Il est significatif que, malgré les murmures internes, la plupart des dirigeants du BJD évitent d’imputer la défaite à Pandian, l’attribuant plutôt à une « mauvaise gestion des élections » et à une « mauvaise sélection des candidats ». Mais Bhartruhari Mahtab, un ancien leader du BJD qui a rejoint le BJP juste avant les élections et qui est désormais député élu de Cuttack, estime que son ancien parti n'est plus ce qu'il était.

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« Une seule personne prenait toutes les décisions, gérait l'État et tout se passait sur ses ordres, ce que les gens (les électeurs) n'aimaient pas », a-t-il déclaré sans nommer quelqu'un.

Pendant ce temps, depuis la défaite, on se demande si Patnaik – qui, jusqu'à la récente défaite, avait rempli cinq mandats consécutifs et n'avait pas perdu une seule élection depuis ses débuts au Lok Sabha en 1998 – se résignerait à siéger dans l'opposition. bancs.

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