Coupe du monde T20 : l’Inde contre le Pakistan peut-elle aider le cricket à captiver l’imagination américaine ?

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Coupe du monde Inde vs Pakistan T20 2024 : l'Amérique célèbre de grandes occasions sportives. Les célébrités affluent pour la semaine du Super Bowl ; Hollywood descend sur Miami lorsque Lionel Messi arrive ; Marlon Brando porterait une fausse barbe et assisterait à des matchs de baseball ; Ernest Hemingway se faufilait dans les tribunes bondées pour regarder sa star préférée, Joe DiMaggio. Le plus grand match de cricket jamais organisé aux États-Unis, entre l’Inde et le Pakistan, grands rivaux, n’amènerait pas Hollywood ou les célébrités à New York, ni ne captiverait l’imagination du pays. Mais ce dimanche, ils pourraient avoir un premier aperçu de la rivalité la plus commercialisable du cricket, avec toute sa ferveur et sa frénésie.

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Cela pourrait leur faire découvrir la ruée folle, l’excitation fébrile et l’agitation auditive d’une foule majoritairement indienne et pakistanaise. Une tranche du sous-continent à Long Island. Les préparatifs avaient commencé il y a longtemps. Depuis que des rumeurs ont circulé selon lesquelles New York accueillerait le match le plus vendu du sport, ce match a été présenté comme le match qui pourrait déclencher la révolution américaine du sport.

Mais au fur et à mesure du déroulement du tournoi, les terrains irréguliers et les billets à des prix exorbitants ont détourné une partie de l’attention du concours en soi. Tout comme la défaite surprise des États-Unis face au Pakistan, après laquelle les actions et les chances de ce dernier ont chuté de façon spectaculaire.

Mais une fois que les sièges commencent à se remplir, les équipes arrivent sur le terrain pour s'échauffer, l'arrière-plan devient flou. La bande de doute et de mystère de 22 mètres serait le centre de l’univers du cricket, pour les 34 000 personnes à l’intérieur de l’arène et les millions à l’extérieur. Le pitch et la défaite choc ajouteraient des couches supplémentaires de drame et de suspense à un match qui regorge déjà de plusieurs fils de scripts hollywoodiens.

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Un arc narratif, par exemple, est très fréquenté mais éternellement pertinent, celui du Pakistan se trouvant au bord du précipice, sur le point de s'éloigner de l'abîme, mais se retirant ensuite miraculeusement du gouffre pour escalader le sommet. Il y a tantôt le mythique Phénix qui renaît de ses cendres, tantôt Sisyphe faisant rouler le rocher géant le long de la pente. Si le Pakistan perdait ce match, il serait pratiquement éliminé du tournoi ; tandis que l’Inde a encore une marge de manœuvre pour atteindre le super huit. L'Inde serait favorite, mais vous ne pouvez pas parier contre le Pakistan à tout moment ni n'importe où, entraînant ainsi ses fans dans une roulette d'émotions.

Des fissures flagrantes

Il y a des fissures flagrantes ; la composition du match contre les États-Unis était épouvantable à juger généreusement ; le bâton était
dépourvu de puissance explosive avec trop de joueurs adaptés au jeu à 50 overs par rapport à la variante à 20 overs ; une bonne roulette pakistanaise est désormais un souvenir pixelisé. Cela dit, leur rythme ferme redonne espoir. Le quatuor composé de Shaheen Shah Afridi, Mohammed Amir, Naseem Shah et Haris Rauf pourrait déclencher des esprits anxieux et des pieds gelés chez les batteurs. Leur scintillement tardif – encore plus lorsqu'ils ont commencé à renverser le ballon de plus de 10 – était la seule raison pour laquelle le match a duré jusqu'au Super Over.

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Quilleurs pakistanais contre batteurs indiens. C’est l’éternelle intrigue lorsque ces deux équipes se rencontrent, dans le meilleur comme dans le pire des cas. Non pas que le cartel indien soit inférieur : ils pourraient rivaliser avec leurs adversaires et laisser leur empreinte sur le jeu, mis à part que l'Inde possède des filateurs supérieurs.

< p>Mais certaines intrigues se répètent, ou plutôt restent les mêmes. C'était Sunil Gavaskar et Imran Khan ; Sachin Tendulkar et Wasim Akram/Waqar Younis/Shaib Akhtar ; Virat Kohli-Rohit Sharma contre Afridi et Shah. Il a rarement été question de Zaheer Abbas et Bishan Bedi, Kapil Dev et Javed Miandad ; ou Babar Azam et Jasprit Bumrah, bien que ces spectacles aient été tout aussi fascinants.

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Mais les conversations d’avant-match porteraient sur la manière dont Rohit et Cie négocient Afridi et ses amis et sur la manière dont le passage pourrait définir le jeu. Le premier passage d’Afridi à Dubaï lors de l’édition 2021 a été inoubliable et a façonné la toute première victoire du Pakistan contre l’Inde dans une Coupe du monde. Ces derniers les ont battus cinq fois en six rencontres, une rivalité unilatérale au sens statistique du terme, mais la plupart ont été des affaires serrées et tendues, comme le braquage de Kohli à Melbourne, ou les deux briseurs de nerfs lors du numéro inaugural. p>Publicité

Mais l’histoire ne voudrait rien dire – et parfois tout – lorsqu’ils s’affrontent. Leurs rencontres ont une existence autonome, souvent à l’abri des baromètres sportifs standards comme la forme récente, l’état d’esprit et les résultats historiques, comme si elles avaient un code de loi en soi. Il a donné naissance à des héros inconvenants, comme Venkatesh Prasad et Joginder Sharma, Iqbal Qasim et Tauseef Ahmed. Peut-être que cette fois, le héros pourrait être Arshdeep Singh ou Azam Khan.

Les deux équipes portent plusieurs noms qui pourraient remporter un match à elles seules. C’est l’autre charme particulier d’un match Inde-Pakistan, un jeu d’équipe se transformant soudain en affrontement de titans individuels. L'équivalent du cricket des Avengers. Tout le monde veut le droit de se vanter. D’où le glamour ondulant et la rivalité latente. Les joueurs de cricket de cette génération ne nourrissent peut-être plus de rancune comme ils le faisaient autrefois, ils discutent et plaisantent comme des amis dans leurs rares échanges. Mais derrière eux se cache un féroce sentiment de compétitivité, une ambition de dépasser votre niveau de compétence, une motivation pour gagner la partie à tout prix. Comme celle entre les New England Patriots et les New York Jets, avec des tensions géopolitiques. Même si les capitaines débitent la platitude « c’est juste un autre match », c’est rarement le cas. C'est l'attraction enivrante du jeu, qui pourrait ne pas amener Hollywood en ville, mais qui offrirait à l'Amérique un aperçu de la rivalité la plus commercialisable du cricket, avec toute sa ferveur et sa frénésie.

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