L’Urdu Bazar de Delhi et le déclin d’une langue

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Par un samedi matin calme, l'arôme du thé fraîchement infusé flotte dans l'air d'Urdu Bazar, un marché désormais relativement vide par rapport à son dynamisme d'antan. Niché en face de la grande Jama Masjid, Urdu Bazar était autrefois un centre animé de la communauté littéraire de Delhi. Désormais, un sentiment de calme règne. La plupart des magasins n'ouvrent qu'après midi, en attendant les clients. Les libraires sirotent un thé et regardent passer les bus touristiques, attendant qu'un lecteur passionné parcoure leurs collections.

Il y a environ 40 ans, près de 80 librairies faisaient la queue, du cinéma Jagath jusqu'à l'entrée de Matia Mahal Road. Aujourd’hui, il reste à peine six librairies. L’air qui était autrefois rempli de discussions sur la poésie de Ghalib et Faiz est désormais chargé de l’arôme des kebabs grésillants. Les libraires reconnaissent le déclin de leur activité. Pourtant, une poignée d'entre eux continuent de s'adapter aux conditions changeantes pour protéger leur histoire et leur héritage familial.

« Si vous vouliez vous procurer un livre en ourdou dans les années 1970 et 1980, vous veniez ici. Mais au cours des 15 dernières années, la demande de livres en ourdou s'est progressivement essoufflée et c'est le résultat du traitement de belle-mère réservé à cette langue”, déclare Sohail Hashmi, passionné d'histoire, dans une interview avec Indianexpress.com.

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Les débuts de l'Urdu Bazar

Le nom Urdu Bazar est apparu pendant le règne de l'empereur Shahjahan même s'il n'avait aucun lien avec la langue ou les livres ourdou. Le mot « ourdou » vient du mot turc « Ordu », qui signifie « armée ». Depuis que l'armée moghole était stationnée ici, le nom Urdu Bazar est devenu populaire.

Hashmi, dit qu'au 17ème siècle, lorsque la capitale moghole est passée d'Agra à Delhi, la zone située entre le Fort Rouge et Jama Masjid, où se trouve aujourd'hui l'Urdu Bazar, était un terrain découvert pour les camps militaires. La région, jusqu'en 1920, s'appelait Urdu Mandir ou Lashkari Mandir.

Divers des bazars ou marchés se sont développés autour de ces camps pour subvenir aux besoins quotidiens de l'armée. En fait, jusqu'au 19ème siècle, le mot « ourdou » ne signifiait aucune langue.

En savoir plus sur l'histoire de l'ourdou | La lutte de l'hindi pendant un siècle pour être reconnu face à un ourdou plus puissant

Hashmi mentionne que la langue ourdou s'est développée parmi les classes ouvrières telles que l'armée et les paysans. La plupart des officiers et des élites politiques parlaient turc ou persan. Même Mirza Ghalib écrivait en hindi. Ce n’est que bien plus tard, au milieu du XIXe siècle, que les Britanniques ont commencé à appeler l’hindi ou le rekhta l’ourdou. C'est ainsi que l'ourdou a été associé à une langue particulière.

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Au début du XIXe siècle, les ruelles à l'extérieur de la Jama Masjid abritaient de petites boutiques d'édition, quelques librairies et des calligraphes (katibs). Cependant, toute l'étendue de terre allant du Fort Rouge à la Jama Masjid a été démolie après la révolte de 1857. L'historienne Swapna Liddle, dans son livre Shajanabad: Mapping a Mughal City, écrit que les seules structures majeures intactes dans cette zone après la révolte de 1857 il y avait quelques temples, rien d'autre n'a survécu.

La démolition après la révolte de 1857 a été massive, explique l'historien Amar Farooqui. Près des deux tiers du fort ont été démolis, ainsi que les zones résidentielles adjacentes, y compris ce qui était alors le Bazar ourdou, dit-il.

Même si le Bazar ourdou a été détruit à la suite de la révolte de 1857, son nom a été conservé. et la mémoire est restée dans le cœur des habitants du vieux Delhi. Des décennies plus tard, un nouveau Bazar ourdou est apparu, cette fois à proximité de la Jama Masjid où il se trouve encore aujourd'hui.

Renouveau au 20ème siècle

Quelques mois après la rébellion de 1857, les civils ont commencé à retourner à Delhi et les marchés ont commencé à se développer. Cependant, l'Urdu Bazar actuel n'a commencé qu'au 20e siècle.

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Farooqui dit que l'Urdu Bazar a commencé dans les années 1920 le long de la rue allant du cinéma Jagath à la ruelle menant à Matia Mahal. Le Bazar contenait des livres religieux, des tracts politiques et des récits historiques. “Si vous vouliez acheter un ouvrage de critique littéraire récemment publié sur Ghalib ou Momin, vous iriez à Urdu Bazar”, dit-il.

Hashmi raconte que tout au long de son enfance et de ses études universitaires, si quelqu'un voulait acheter un livre en ourdou, Urdu Bazar était l'endroit où aller.

Jusqu'aux années 1960, Farooqui mentionne que le bazar possédait également une collection. de la littérature persane et des livres arabes. Des manuels permettant d'apprendre et de enseigner ces langues étaient également vendus au bazar.

À son apogée dans les années 1970 et 1980, les ruelles étaient également parsemées de librairies. Peu à peu, Urdu Bazar est devenu le centre de l'impression, de l'édition et de l'écriture ourdou.

Publicité Urdu Bazar a commencé dans les années 1920 le long de la rue allant du cinéma Jagath à la ruelle menant à Matia Mahal. (Chitral Khambhati)

Farooqui pense qu'il existe une raison technique pour laquelle l'édition et la vente de livres en ourdou ont été menées sur des marchés voisins.

Avant les ordinateurs, l'impression de l'ourdou, de l'arabe ou du persan nécessitait une presse litho ou une lithographie. Un katib utilisait une encre spéciale pour écrire sur du papier jaune qui était ensuite transféré sur une plaque de zinc à des fins d'impression. De nombreuses maisons d'édition ourdou étaient situées à Daryaganj, à quelques kilomètres de l'Urdu Bazar. Les libraires d'Urdu Bazar partageaient des relations étroites avec ces maisons d'édition et s'approvisionnaient souvent auprès de là. D'une certaine manière, les maisons d'édition sont devenues une extension d'Urdu Bazar.

Même au sein de l'Urdu Bazar, plusieurs magasins se spécialisaient dans des genres particuliers de livres. Kutub Khana Rashidia s'est spécialisé dans le Coran et d'autres textes religieux. L'une des librairies les plus anciennes et les plus célèbres, Kutub Khana Anjuman-e-Taraqqui-e-Urdu, vendait également de la papeterie ainsi qu'une large collection de littérature et de critique ourdou.

Jusqu'à la fin des années 1970 et au début des années 1980, Farooqui se souvient qu'Urdu Bazar avait également un marché aux poissons. Les gens appelaient la zone « macchi wala ». Le cinéma Jagath, Urdu Bazar et le marché de gros du poisson ont prospéré ensemble, brisant les barrières entre la classe intellectuelle et la classe ouvrière.

La zone autour d'Urdu Bazar a subi sa deuxième démolition lors de l'état d'urgence en 1975. De nombreux parcs et centres de rassemblements sociaux ont été rasés. Dans les années 1980, le marché aux poissons s'est également déplacé vers Ghazipur, près de la frontière entre Delhi et l'Uttar Pradesh, modifiant ainsi définitivement le paysage de la région.

Au milieu des années 1980, dit Farooqui, le déclin du commerce et de l’édition du livre ourdou s’était déjà installé. Rétrospectivement, cependant, il associe le déclin du Bazar au déclin des librairies à travers la ville. « Connaught Place en est un excellent exemple », dit-il. Autrefois plaque tournante des librairies de premier plan, elle en compte désormais très peu.

Déclin du 21e siècle

Se remémorant les années 1970 et 1980, Sikander Changezi, 58 ans, habitant du vieux Delhi, dit qu'il était courant que des poètes célèbres tiennent des mehfils et récitent des poèmes à Urdu Bazar. Ils s’engageaient souvent dans des débats et des discussions intenses. Mais au milieu des années 1980, lorsque les restaurants et autres stands de nourriture attenants ont commencé à devenir populaires, les visiteurs des librairies ont commencé à décliner.

Au cours des 10 dernières années, près de 15 librairies ourdoues ont fermé leurs portes. Aujourd'hui, il y a à peine six librairies dans l'allée allant du cinéma Jagath à Matia Mahal.

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Mohammad Rehman, le propriétaire de Kutub Khana Rashidia, reçoit environ 20 clients par jour. Cependant, la plupart des clients recherchent des textes religieux, comme des traductions du Coran. « Très peu de gens viennent acheter de la littérature, des traités politiques ou des livres d'histoire. Les ventes de ces livres ont diminué de moitié au cours des 10 dernières années », dit-il, ajoutant que les jeunes ne sont plus attirés par la lecture ou la littérature. “Il ne s'agit pas seulement de la langue ourdou, mais aussi d'autres langues, les gens ne lisent tout simplement pas de nos jours.”.

Il dit que l'Urdu Bazar est maintenant devenu “Khana Bazar (marché alimentaire)”.

Mohammad Rizwan, propriétaire d'une petite librairie de fortune dotée d'un banc pliable, est du même avis. « Après le décès de mon père et le partage de la propriété, il me restait tout cela. Je suis le seul de ma famille à continuer de vendre des livres en ourdou », dit-il.

Rehman attribue ce déclin à l'avènement d'Internet. Il affirme que les gens sont distraits par des vidéos et des bobines dénuées de sens. “Ils refusent de reconnaître que les livres sont le fondement de la culture et de la civilisation”, dit-il.

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Au cours des dix dernières années, les ventes de livres en ourdou ont diminué de moitié. Cependant, la demande pour des livres religieux tels que le Coran et les Hadiths n'a pas radicalement changé, note-t-il.

Farooqui estime qu'au milieu des années 1980 et au début des années 1990, le paysage technologique a changé suffisamment radicalement pour avoir un impact sur l'ourdou. Bazar. Plusieurs katibs, assis devant les librairies, ont perdu leur emploi parce que les lithographies n'étaient plus utilisées pour l'impression. Parallèlement à l'Urdu Bazar, l'économie environnante de l'imprimerie et de l'édition a également commencé à décliner.

L'avenir de l'Urdu Bazar et de la langue

Malgré la fermeture rapide des librairies, beaucoup sont optimistes quant à la renaissance de l’Urdu Bazar et de la langue ourdou elle-même. Changezi et Mohammad Naeem, un autre résident du vieux Delhi, ont créé la bibliothèque publique Hazrat Shah Waliullah, qui héberge une collection de manuscrits rares et plus de 20 000 livres. Située à quelques ruelles de l'Urdu Bazar, la bibliothèque, créée en 1994 sous l'égide de la Delhi Youth Welfare Association, tente de recréer le charme du marché.

Sikander Changezi et Mohammad Naeem ont fondé la bibliothèque publique Hazrat Shah Waliullah qui héberge une collection de manuscrits rares et plus de 20 000 livres. (Chitral Khambhati)

Parmi les diverses collections de la bibliothèque figurent des manuscrits arabes vieux de plus de 700 ans sur la loi islamique et un Coran vieux de 100 ans, chaque page étant écrite dans un style différent. La bibliothèque possède également des traductions persanes du Ramayana, de la Bhagwad Gita et du Diwan-i-Zafar, le recueil de poésie de l'empereur moghol Bahadur Shah Zafar.

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Décrivant la mission de la bibliothèque, Changezi déclare : « Pour transmettre la sagesse, vous devez avoir des livres, et pour les livres, vous avez besoin d'une bibliothèque”.

“Souvent en ligne, les lecteurs ne peuvent pas trouver la profondeur des informations rares disponibles dans une bibliothèque”, explique Naeem.< /p> Sikander Changhezi tenant la traduction persane du Ramayana (Chitral Khambhati)

Outre l'arabe et le persan, la bibliothèque Hazrat Shah Waliullah possède également de nombreux livres en ourdou, qui ne se limitent pas à la littérature et aux manuscrits, mais également aux manuels scolaires. La bibliothèque de Changezi et Naem facilite l'éducation de nombreux enfants du vieux Delhi car elle fonctionne également comme centre de coaching l'après-midi.

Lorsque la bibliothèque a ouvert ses portes en 1994, Naeem et Changezi ont remarqué des taux d'abandon élevés dans les écoles du vieux Delhi. « Ici, les jeunes enfants n’étudiaient pratiquement pas au-delà de la huitième année. Aujourd'hui, là où se trouve la bibliothèque, les jeunes jouaient aux cartes. C'était l'atmosphère que nous voulions changer », explique Naeem.

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