Journée mondiale des tumeurs cérébrales : deux femmes survivantes sont la preuve qu'il ne faut pas ignorer les maux de tête légers persistants ou les problèmes de vision

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Pendant des mois, Afsana, 37 ans, a mal interprété ses maux de tête et ses nausées occasionnelles comme une affection occasionnelle et a consommé des analgésiques. Mais comme les symptômes persistaient après un soulagement momentané, elle a décidé de consulter un médecin. Elle a été choquée lorsqu'on lui a conseillé de passer des scanners et qu'on lui a diagnostiqué une tumeur au cerveau, qui avait silencieusement grossi de la taille d'une balle de cricket en cuir. Elle n'avait aucune idée que ses légers maux de tête étaient un signe de méningiome, généralement une croissance bénigne qui se masse lentement et qui est une tumeur primaire du système nerveux central (SNC). Il a fallu une intervention chirurgicale de huit heures et neuf jours d'hospitalisation pour l'éloigner du bord d'un précipice.

Selon le Dr Ravindra Srivastava, directeur de la neurochirurgie, Primus Hospital, Delhi, « les tumeurs silencieuses sont délicates en raison de symptômes nuls ou légers qui peuvent facilement être attribués à d'autres problèmes de santé. Ceux-ci peuvent également se produire dans le cerveau, le sein, les ovaires, le pancréas, le rectum et les poumons. La plupart d'entre eux sont bénins dans les premiers stades. Le patient est susceptible d'avoir des maux de tête fréquents, une vision floue, une faiblesse, des convulsions, une perte d'équilibre et une infertilité. Étonnamment, Afsana ne s'est pas plainte de tout ce qui précède et a juste eu de légers maux de tête sans difficulté à marcher ni convulsions. Peut-être qu'elle ne les ressentait pas car elle était prise dans ses corvées et ses activités quotidiennes. Une IRM a montré une lésion, mesurant 4,6 x 4,1 x 3,7 cm, dans la tente du cervelet. Nous avons dû le décompresser et l'exciser sans perdre de temps. Grâce à des outils et à une technologie de pointe, le patient est sorti le neuvième jour après l'intervention, ce qui aurait autrement pu prendre plus de temps. »

La tumeur était située dans le lobe occipital, qui est au-dessus du tentorium (région supratentorielle). Selon le Dr Srivastava, « les tumeurs du méningiome sont de nature bénigne, ce qui fait de la résection chirurgicale une méthode efficace pour les gérer. Mais le cas d'Afsana montre les dangers de prendre des pilules contre les maux de tête en un clin d'œil sans avoir d'abord consulté un médecin sur les nombreuses raisons qui peuvent en être la cause. La disponibilité facile d'analgésiques en vente libre signifie que les patients retardent le diagnostic et ont besoin d'une intervention médicale à un stade avancé.”

Le mari d'Afsana, un résident de Nehru Vihar à Delhi, dit que même lorsqu'ils ont consulté des médecins, ils ont prescrit des médicaments de routine étant donné que les maux de tête surviennent pour un certain nombre de raisons. En fait, le Dr Srivastava met en garde contre les aberrations de la vision comme cause possible de tumeur cérébrale, car une masse croissante peut exercer une pression sur les nerfs optiques, perturbant leur fonction pour assurer la clarté de la vision.

Alka Budhiraja avait des symptômes plus prononcés qu'Afsana bien qu'elle ait aussi un méningiome. “Elle est venue à notre OPD dans un fauteuil roulant avec un mal de tête, des difficultés d'élocution, une faiblesse des membres et un trouble de la conscience. Nous avons donc fait une IRM de son cerveau, qui a révélé une grosse tumeur nécessitant une intervention chirurgicale. Après l'opération, nous l'avons gardée aux soins intensifs pendant une nuit et à l'hôpital pendant quatre jours. Elle s'est rétablie progressivement et au moment de sa sortie, elle marchait toute seule et avait retrouvé la parole », explique le Dr Ashish Gupta, directeur du département de neurochirurgie, Max Superspeciality Hospital, Patparganj. « Donc, ici, le message est que toutes les tumeurs cérébrales ne sont pas malignes. Grâce aux progrès de l'arsenal chirurgical et à un diagnostic plus rapide, nous pouvons éviter une crise. Souvent, la chirurgie assure une guérison complète et il n'y a pas besoin de radiothérapie ou de chimiothérapie adjuvante. Nous avons retiré sa tumeur à l'aide d'un microscope et maintenant la patiente est complètement rétablie et mène une vie normale », ajoute-t-il.

Quant à Budhiraja, elle est heureuse d'avoir récupéré sa vie car il était sans trop de dommages à ses facultés. “Il fut un temps où chaque jour échappait à mon contrôle et je ne pensais plus jamais me souvenir de quoi que ce soit. Une intervention chirurgicale opportune m'a sauvée », ajoute-t-elle.

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Ce qui est le plus inquiétant, c'est que l'incidence des tumeurs du système nerveux central (NNS) augmente en Inde. Dit le Dr Sunita Kapoor, pathologiste consultante, fondatrice et directrice de City X-Ray & Scan Clinic, Delhi, « La prévalence varie de 5 à 10 pour 1 00 000 habitants. Près de 40 000 nouveaux cas de tumeurs cérébrales sont diagnostiqués chaque année dans le pays. La prévention des tumeurs cérébrales est difficile car la plupart des cas ne sont pas associés à des facteurs de risque identifiables. Pourtant, la détection précoce est la clé d'un meilleur pronostic de cette maladie car elle peut accélérer le traitement. Habituellement, l'imagerie par résonance magnétique (IRM) est la première étape pour diagnostiquer une tumeur au cerveau. Cela peut aider les médecins à déterminer s'il s'agit d'une tumeur cérébrale primaire ou s'il s'agit d'un cancer métastatique.”