In den USA überqueren Millionen Menschen gefährliche Luft, wenn der Rauch kanadischer Waldbrände die Grenzen überschreitet

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Rauch aus kanadischen Waldbränden ergoss sich am Mittwoch über die Ostküste und den Mittleren Westen der USA und hüllte die Hauptstädte beider Nationen in einen ungesunden Dunst, verzögerte Flüge an großen Flughäfen, verschob Major-League-Baseballspiele und veranlasste die Menschen, nach Gesichtern aus der Pandemie-Ära zu suchen Masken.

Kanadische Beamte baten andere Länder um zusätzliche Hilfe bei der Bekämpfung von mehr als 400 Bränden im ganzen Land, die bereits 20.000 Menschen vertrieben haben. Luft mit gefährlicher Schadstoffbelastung erstreckte sich bis in die Metropolregion New York, den zentralen Bundesstaat New York sowie Teile von Pennsylvania und New Jersey. Riesige Ströme ungesunder Luft breiteten sich bis nach North Carolina und Indiana aus und betrafen Millionen von Menschen.

„Ich kann die Luft schmecken“, sagte Dr. Ken Strumpf in einem Facebook-Beitrag aus Syracuse, New York, der war in ein bernsteinfarbenes Leichentuch gehüllt. Der Rauch, sagte er später am Telefon, habe ihm sogar leicht schwindelig gemacht.

Der Luftqualitätsindex, ein Maß für die Luftverschmutzung der US-Umweltschutzbehörde, überstieg in Syracuse, New York City und im Lehigh Valley in Pennsylvania zeitweise die atemberaubenden 400. Ein Level von 50 oder darunter gilt als gut; Alles über 300 gilt als „gefährlich“, obwohl selbst gesunden Menschen geraten wird, körperliche Aktivität im Freien einzuschränken.

In Baltimore trug Debbie Funk eine blaue OP-Maske, als sie und ihr Ehemann Jack Hughes ihren täglichen Spaziergang machten rund um Fort McHenry, ein Nationaldenkmal mit Blick auf den Patapsco River. Die Luft hing dick über dem Wasser und verdeckte den Horizont.

Gebäude in Lower Manhattan in New York sind am 6. Juni 2023 teilweise durch Rauch der kanadischen Waldbrände verdeckt. (AP)

„Ich ging heute Morgen nach draußen und es war wie eine Rauchwolke“, sagte Funk.

Kanadische Beamte sagen, dass dies die schlimmste Waldbrandsaison im Land aller Zeiten wird. Es begann früh auf trockenerem Boden als üblich und beschleunigte sich sehr schnell, wodurch die Brandbekämpfungsressourcen im ganzen Land erschöpft wurden, sagten Feuerwehr- und Umweltbeamte.

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Rauch aus den Bränden in verschiedenen Teilen des Landes schwappt seit letztem Monat in die USA, verstärkte sich jedoch durch die jüngsten Brände in Quebec, wo etwa 100 am Mittwoch als außer Kontrolle galten – was beunruhigenderweise der nationale Tag der sauberen Luft in Kanada war.< /p>

Der Rauch war in der Innenstadt von Ottawa, Kanadas Hauptstadt, so dicht, dass Bürotürme auf der anderen Seite des Ottawa River kaum zu sehen waren.

New York Yankees’ Clarke Schmidt pitcht gegen Tim Anderson von den Chicago White Sox während des ersten Innings eines Baseballspiels am Dienstag, dem 6. Juni 2023, in New York. Rauch von kanadischen Waldbränden ist in die Vereinigten Staaten gelangt, was seit Mai zu einer Reihe von Luftqualitätswarnungen geführt hat. (AP)

In Toronto sagte Yili Ma, ihre Wanderpläne seien abgesagt worden und sie verzichte auf Restaurantterrassen, eine beliebte kanadische Sommertradition.

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„Ich habe meine Maske über ein Jahr lang weggelegt, und jetzt setze ich sie seit gestern auf“, sagte er. Der 31-Jährige beklagte sich.

Der Premierminister von Quebec, François Legault, sagte, die Provinz habe derzeit die Kapazität, etwa 40 Brände zu bekämpfen – und die übliche Verstärkung aus anderen Provinzen sei durch Flächenbrände in Nova Scotia und anderswo überlastet worden.

Die Sprecherin des Canadian Interagency Forest Fire Center, Jennifer Kamau, sagte, mehr als 950 Feuerwehrleute und anderes Personal seien aus den USA, Australien, Neuseeland und Südafrika eingetroffen, und weitere seien bald fällig.

In Washington sagte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karine Jean-Pierre, Präsident Joe Biden habe mehr als 600 Feuerwehrleute und Ausrüstung nach Kanada geschickt. Seine Regierung habe einige US-Gouverneure und lokale Beamte kontaktiert, um Hilfe zu leisten, sagte sie.

Die größte Stadt im Norden Quebecs – Chibougamau, etwa 7.500 Einwohner – wurde am Dienstag evakuiert, und Legault sagte, die rund 4.000 Einwohner der nördlichen Cree-Stadt Mistissini müssten wahrscheinlich am Mittwoch gehen. Aber später am Tag sagte Mistissini-Chef Michael Petawabano, seine Gemeinde bleibe in Sicherheit und forderte die Bewohner auf, auf Anweisungen von Cree-Beamten zu warten.

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Ost-Quebec hatte am Mittwoch etwas Regen, aber der in Montreal ansässige Meteorologe Simon Legault von Environment Canada sagte, dass in den abgelegenen Gebieten im Zentrum von Quebec, wo die Waldbrände intensiver sind, tagelang kein nennenswerter Regen zu erwarten sei.

Der Meteorologe des US National Weather Service, Zach Taylor, sagte, dass das aktuelle Wettermuster in den zentralen und östlichen USA im Wesentlichen den Rauch aufwirbelt. Etwas Regen dürfte an diesem Wochenende oder Anfang nächster Woche dazu beitragen, die Luft im Nordosten und im Mittelatlantik einigermaßen zu reinigen, eine gründlichere Linderung werde jedoch durch die Eindämmung oder Löschung der Brände erzielt, sagte er.

Neu Die Gouverneurin von York, Kathy Hochul, sagte, dass 1 Million N95-Masken in staatlichen Einrichtungen verfügbar sein würden. New York City schloss die Strände und Bürgermeister Eric Adams forderte die Bewohner auf, so viel wie möglich drinnen zu bleiben, da Rauch aus der Skyline verschwand. Zoos in der Bronx und im Central Park schlossen früher und brachten ihre Tiere hinein.

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Die Federal Aviation Administration unterbrach einige Flüge zum Flughafen LaGuardia und verlangsamte die Flüge nach Newark Liberty und Philadelphia, weil der Rauch die Sicht einschränkte. Dies trug auch zu verspäteten Ankünften am Dulles International Airport außerhalb von Washington bei, wo ein starker Dunst das Washington Monument verhüllte und die Absage von Outdoor-Touren erzwang.

Die Major League Baseball hat Spiele in New York und Philadelphia verschoben und sogar ein Hallenspiel der WNBA in Brooklyn wurde abgesagt. Am Broadway hatte „Killing Eve“-Star Jodie Comer Atembeschwerden und verließ die Matinee nach 10 Minuten; Die Show startete mit einer Zweitbesetzung neu, sagten Showpublizisten. Im Central Park wurden die beliebten Open-Air-Aufführungen „Shakespeare im Park“ auf Freitag verschoben.

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Schulen in mehreren Bundesstaaten haben Sport- und andere Outdoor-Aktivitäten abgesagt und die Pausen nach innen verlegt. Live-Pferderennen wurden am Mittwoch und Donnerstag im Delaware Park in Wilmington abgesagt. Die Organisatoren des Global Running Day, eines virtuellen 5-km-Laufs, rieten den Teilnehmern, ihre Pläne an die Luftqualität anzupassen.

New Jersey schloss die Staatsbüros vorzeitig und einige politische Demonstrationen in Orten von Manhattan bis Harrisburg, Pennsylvania, wurden in Innenräumen verlegt oder verschoben. Streikende Hollywood-Autoren wurden von den Streikposten im Großraum New York abgezogen.

Der Rauch verschlimmerte die gesundheitlichen Probleme von Menschen wie Vicki Burnett, 67, die an Asthma leidet und schwere Bronchitis-Anfälle hatte.

Nachdem sie ihre Hunde am Mittwochmorgen in Farmington Hills, Michigan, mitgenommen hatte, sagte Burnett: „Ich kam herein, fing an zu husten und sprang zurück ins Bett.“ Dennoch betonte sie, dass sie sich um die Kanadier und nicht nur um sich selbst sorgt.

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„Es ist bedauerlich und ich habe einige Probleme damit, aber es sollte Hilfe für sie geben, “, sagte sie.