Interne Explosion hat wahrscheinlich Ukraine-Staudamm durchbrochen, sagen Experten (vorsichtig)

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Eine vorsätzliche Explosion im Kachowka-Staudamm, an der Frontlinie des Krieges in der Ukraine, hat laut Ingenieur- und Munitionsexperten am Dienstag höchstwahrscheinlich zu dessen Einsturz geführt, die von einem strukturellen Versagen oder einem Angriff ausgingen von außerhalb des Staudamms waren mögliche, aber weniger plausible Erklärungen.

Ukrainische Beamte machten Russland für das Scheitern verantwortlich und wiesen darauf hin, dass die Moskauer Streitkräfte – die seit der Invasion im letzten Jahr wiederholt die ukrainische Infrastruktur angegriffen haben – den Damm über dem Fluss Dnjepr in der Stadt Nowa Kachowka kontrollierten und sie so in die Lage versetzten, Sprengstoff von innen heraus zu zünden.

Russische Beamte schoben ihrerseits die Schuld auf die Ukraine, gingen aber nicht näher darauf ein, was das sein könnte wurden erledigt.

Seit Monaten beschuldigen die beiden Kriegsparteien die jeweils andere Seite immer wieder, Sabotagepläne für den Staudamm geplant zu haben, ohne Beweise vorzulegen – Anschuldigungen, die selten über den Nebel der tatsächlichen und erfundenen Behauptungen und Gegenbehauptungen der Kriegszeit hinausragten. Erst letzte Woche sagten beide, ein Angriff auf den Damm stünde unmittelbar bevor; Ukrainische Beamte sagten, die Russen wollten im Kernkraftwerk Saporischschja, das Flusswasser zur Kühlung nutzt, einen Notfall herbeiführen, um eine erwartete ukrainische Offensive abzuwürgen.

Es könnte sein, dass mindestens eine Seite die Wahrheit gesagt hat , aber inmitten eines Kriegsgebiets besteht kaum Aussicht auf eine unabhängige forensische Untersuchung der Zerstörung des Damms, der ein großes Gebiet flussabwärts überschwemmt hat.

Anwohner tragen ihr Hab und Gut, als sie am 6. Juni 2023 aus einem überfluteten Viertel in Cherson, Ukraine, evakuiert wurden. (AP)

„Es wurde von den russischen Besatzern vermint.“ Und sie haben es in die Luft gesprengt“, schrieb der ukrainische Präsident Wolodymyr Selenskyj in den sozialen Medien.

Ihor Syrota, Chef von Ukrhydroenergo, dem staatlichen Wasserkraftunternehmen, sagte in einem Interview: „Ein Raketenangriff würde keine solche Zerstörung verursachen, weil diese Anlage so gebaut wurde, dass sie einer Atombombe standhält.“ Er fügte hinzu: „Es ist klar: Es gab eine Explosion aus dem Inneren des Bahnhofs und der Bahnhof brach in zwei Hälften.“

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Aber Dmitri Peskow, der Sprecher des Kremls, sagte Reportern: „Wir sprechen von vorsätzlicher Sabotage durch.“ die ukrainische Seite.“

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John Kirby, ein Sprecher des Nationalen Sicherheitsrats des Weißen Hauses, sagte, er könne sich nicht dazu äußern, wer dafür verantwortlich sei. „Wir arbeiten mit den Ukrainern zusammen, um weitere Informationen zu sammeln“, sagte er.

Experten warnten davor, dass die verfügbaren Beweise sehr begrenzt seien, sagten jedoch, dass eine interne Explosion die wahrscheinlichste Erklärung für die Zerstörung des Staudamms sei, einer massiven Struktur aus Stahlbeton, die 1956 fertiggestellt wurde. Und Anwohner berichteten in den sozialen Medien darüber Sie hörten ungefähr zu dem Zeitpunkt, als der Damm durchbrach, um 2:50 Uhr morgens eine gewaltige Explosion.

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Den größten Schaden würde eine Explosion in einem geschlossenen Raum anrichten, bei der die gesamte Energie auf die ihn umgebende Struktur gerichtet wäre. Selbst dann, so die Experten, wären mindestens Hunderte Pfund Sprengstoff nötig, um den Damm zu durchbrechen. Eine externe Detonation durch eine Bombe oder Rakete würde nur einen Bruchteil ihrer Kraft auf den Damm ausüben und würde einen um ein Vielfaches größeren Sprengstoff erfordern, um eine ähnliche Wirkung zu erzielen.

„Die Tragfähigkeit eines Sprengkopfes wird begrenzt sein“, sagte Nick Glumac, Ingenieurprofessor und Sprengstoffexperte an der University of Illinois in Urbana-Champaign. „Selbst ein direkter Treffer zerstört den Damm möglicherweise nicht.“

„Das erfordert eine erhebliche Menge Energie“, sagte er. „Man denkt an die Kräfte, die im Betrieb auf die Struktur einwirken – sie sind immens. Sie haben die Wasserkraft, die enorm ist. Das ist nicht so, als würde man sich an einem seidenen Faden festhalten; Diese Dinge sind hart.“

Im Laufe der mehr als einjährigen heftigen Kämpfe wurde der Kakhovka-Staudamm wiederholt beschädigt, und jede Seite beschuldigte die andere, ihn beschossen zu haben. Die Russen eroberten es letztes Jahr, als sie bis zum Dnjepr und darüber hinaus vordrangen, doch Monate später drängten die Ukrainer die russischen Streitkräfte vom Westufer zurück und verwandelten den Fluss – und den Damm – in einen Teil der Grenze zwischen den Kriegsparteien. Die Russen hielten den Damm selbst fest.

Es ist jedoch nicht klar, ob die Schäden, die der Damm erlitten hatte, auch nur annähernd so groß waren, dass er zusammenbrach.

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„Staudämme scheitern; „Es ist absolut möglich“, sagte Gregory B. Baecher, Professor für Ingenieurwissenschaften an der University of Maryland und Mitglied der National Academy of Engineering, der sich mit Dammversagen befasst hat. Aber er sagte: „Ich schaue mir das an und sage: ‚Meine Güte, das sieht verdächtig aus.‘“

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Im August schlug eine ukrainische Rakete auf der Fahrbahn des Damms ein. Als sich die russischen Truppen im November über den Fluss zurückzogen, zerstörte eine Explosion einen Teil der Straße; Danach zeigten von der New York Times bestätigte Bilder Schäden an einigen Schleusentoren, die Wasser durchlassen. Es gab jedoch keine Hinweise auf Schäden an der darunter liegenden Struktur.

Seit November haben sich die Portalkräne, die die Schleusentore öffnen und schließen, kaum bewegt, obwohl nicht klar war, ob sie nicht funktionierten. Dies führte zunächst zu Rekordtiefstwasserständen und dann, als winterliche Schneeschmelze und Frühlingsregen in den Stausee flussaufwärts flossen, zu einem 30-Jahres-Rekordhochwasserstand.

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Seit Anfang Mai ist der Wasserstand über 30 Jahre gestiegen Tore und Wappen über der Spitze des Damms. Letzte Woche aufgenommene Satellitenbilder zeigten, dass ein größerer Teil der Fahrbahn verschwunden sei; Ob es durch den Wasserfluss weggespült oder bei einem Streik zerstört wurde, ist unklar.

Ein Satellitenbild zeigt den Nova-Chakowka-Staudamm in der Region Cherson, Ukraine, 28. Mai 2023. (Foto von: Reuters)

Einige Dämme sind eingestürzt, weil ungewöhnlich starke Wasserströme sie „überflutet“ haben. „Normalerweise würde ein solcher Bruch am Erdteil des Damms beginnen, an beiden Ufern“, sagte Baecher.

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Aber Fotos und Videos zeigen, dass der Kakhovka-Damm zuerst in der Mitte, daneben, durchbrochen wurde das Kraftwerk neben der von Russland gehaltenen Bank. Beide Enden des Damms schienen zunächst intakt zu sein, doch im Laufe des Tages stürzten immer mehr Teile des Damms ein.

Eine Kombination aus beschädigten Schleusentoren und Hochwasser könnte ein paar Tore wegreißen, aber es sei nicht zu erwarten, dass sie so viel vom Damm zerreißt, sagte der Professor.

In der Ukraine schien am Sonntag ein langwieriger Prozess zu beginnen. erwartete Gegenoffensive gegen die russischen Streitkräfte, und seine Beamten sagten, Moskau habe den Damm gesprengt, um ihren Vormarsch zu behindern, indem es Überschwemmungen verursachte und den einzigen verbliebenen Flussübergang zwischen den Feinden zerstörte. Es ist jedoch nicht klar, ob die Pläne der Ukraine eine größere Überquerung des unteren Dnjepr vorsehen.

Die Ukrainer stellten die Frage, warum sie ihre eigene Infrastruktur, Städte und Bauernhöfe zerstören wollten, und wiesen gleichzeitig darauf hin, dass diese häufige Ziele der brutalen russischen Kriegsführung gewesen seien. Moskau wolle „zeigen, dass es zu allem bereit ist“, falls die Ukraine ihre Gegenoffensive aggressiv fortsetzt, sagte Roman Kostenko, Vorsitzender des Verteidigungs- und Geheimdienstausschusses im ukrainischen Parlament. „Sie tun alles, um unseren Gegenangriff zu stoppen.“

Peskow, der Sprecher des Kremls, behauptete, die Ukraine habe den Damm zerstört, um den Wasserfluss durch einen Kanal vom Dnjepr zur Halbinsel Krim zu unterbrechen. Nachdem Russland 2014 die Krim illegal annektiert hatte, stoppte die Ukraine den Fluss, aber Russland nahm ihn letztes Jahr nach der Einnahme des Staudamms wieder auf.

Andere russische Beamte behaupteten, der Angriff sei dazu gedacht, eine ukrainische Offensive zu unterstützen, die ihrer Meinung nach ins Stocken geriet – möglicherweise um es der Ukraine zu ermöglichen, einige Truppen neu zu positionieren, oder um die Überschwemmungen dazu zu bringen, russische Artillerie in der Nähe des Flusses zurückzudrängen.

Einige westliche Militäranalysten warnten davor, schnell die Schuld zuzuweisen oder sogar zu sagen, ob der Staudamm Der Zusammenbruch war beabsichtigt.

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„Es ist noch zu früh, das zu sagen“, sagte Michael Kofman, Direktor für Russlandstudien am CNA, einem Forschungsinstitut in Arlington, Virginia. Die Katastrophe, sagte er, „kommt letztlich niemandem zugute.“