Das Geheimnis des musikalischen Elsterrotkehlchens

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Vor vielen Sommern erwachte ich eines Morgens in Goa sehr früh zu einem schönen Flötenkonzert eines Elster-Rotkehlchens im Smoking. Natürlich habe ich gemurrt – ich war im Urlaub, aber hey, das hier war ein Maestro bei der Arbeit, also blieb ich geschlossen und hörte zu. Ich entdeckte bald, dass er mehr als eine Komposition in seinem Repertoire hatte und von Zeit zu Zeit den Ort seines Konzerts wechselte: von einem Gebäude zum nächsten, zu den Bäumen im hinteren Teil des Gartens und so weiter. Ja, ich wusste, dass die meisten Gentlemen-Vögel sangen, um anderen Gentlemen zu verkünden, dass sie gesund und munter seien und dass sie sich besser von dieser Gegend fernhalten sollten, wenn sie wüssten, was gut für sie sei. Sie sang auch inbrünstig, um eine schöne Dame zu umwerben, was den betreffenden Herren auch mit Erfolg gelungen ist. Ich sah das glückliche Paar später am Morgen im Garten nach Insekten und Würmern suchen. Aber warum die Mehrfachkompositionen? In einem Buch über Vogelgesang wurde der Grund deutlich. Einige Gentlemen-Vögel sangen offenbar unterschiedliche Nummern aus demselben Gebiet und gaben vor, mehr als ein Gentleman zu sein, und versuchten, einen Besitz zu beanspruchen, der vielleicht größer war, als er wirklich brauchte (wie so viele Menschen, die wir kennen). Jeder andere Gentleman würde denken: „Hey, ich kann vielleicht einen Mann herausfordern und bekämpfen, aber nicht zwei oder drei!“ Also bleiben Sie weg.

Ich habe Goa danach mehrmals besucht, aber nie im Sommer. Ach ja, im Garten war immer ein Elster-Rotkehlchenpaar anwesend. Zum Beispiel diesen Februar, als ich dort war, der Herrübte sozusagen seine Tonleitern. Ich wusste also nicht wirklich, ob das, was ich in jenem ersten Sommer gehört hatte, tatsächlich ein Elster-Rotkehlchen war, das versuchte, seinen Rivalen einen Vorsprung zu verschaffen, indem es verschiedene Kompositionen von verschiedenen Sitzplätzen auf demselben Grundstück aus sang, zu dem auch ein wunderschöner Garten voller Blumen gehörte Büsche und Bäume, ein Pool und drei niedrige Gebäude – etwas, das jeder Dame gefallen hätte!

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Diesen Sommer war ich zurück in Goa und wollte unbedingt sehen, ob sich die Geschichte wiederholte. Natürlich stellte sich immer die Frage, ob das jetzt anwesende Elsterrotkehlchen dasselbe war, dem ich vor all den Sommern begegnet war, oder ob es nur ein Erbe oder Usurpator war. Sie können bis zu 15 Jahre alt werden, es war also möglich, dass es sich tatsächlich um denselben Maestro handelte. Wenn dieser Kerl das Gleiche tat, wusste ich, dass das, was ich vermutet hatte, wahrscheinlich richtig war. Wissenschaftler bestehen immer darauf, dass ein Experiment wiederholt wird, um sicherzugehen. Also dachte ich, ich würde das systematischer machen — Ich würde jedes Lied zeitlich messen, seinen Standort notieren und dann Schlussfolgerungen ziehen.

Am ersten Morgen begann der Maestro um 4.33 Uhr mit seinem Konzert und das Stück dauerte bis 4.57 Uhr. Er nahm sich eine Auszeit von fünf Minuten und nahm an einem etwas anderen Ort eine längere Sitzung mit einer ausführlicheren Komposition auf, die 22 Minuten dauerte. Es folgte eine weitere fünfminütige Auszeit, dann wechselte er erneut seinen Bereich und lieferte 11 Minuten lang eine weitere Nummer ab. Um 5.51 Uhr entfernte er sich noch weiter. Dann, nach 5.55 Uhr, änderten sich seine Positionen noch schneller und die Kompositionen wurden kürzer.

Am zweiten Morgen folgte weitgehend das gleiche Muster. Die Dauer seiner Lieder betrug durchschnittlich etwa 10 Minuten, mit Variationen jedes Mal und Pausen, die etwa 10 Minuten dauerten. Ich glaube, dass er in einigen Pausen einige weitere Grundstücke nebenan besichtigte, auf die er wahrscheinlich Anspruch erhoben hatte. Er verschwand, es wurde still und zehn Minuten später war er zurück und sang vor sich hin.

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Aber dann wurde mir klar, wie vage das immer noch war. An manchen Vormittagen sang er praktisch ununterbrochen bis spät in die Nacht und dann wieder nachmittags und abends, vor allem von seiner scheinbar liebsten Bühne aus: auf dem Wassertank auf der Terrasse des Nebengebäudes. Besorgniserregend ist, dass er diesen Sommer kein Mädchen an seiner Seite hat! Hatten sie sich gestritten? Waren ihr seine Konzerte langweilig geworden und hatte sie einen talentierteren Maestro gefunden? Oder schlimmer noch, war sie von einem Shikra entführt worden? Das wäre schrecklich. Oder saß sie auf ihren Eiern? Ich beobachte, wie der Herr verzweifelt Insekten und Würmer im Garten aufsammelt, aber er verrät nichts.

Da so viele Variablen im Spiel sind, frage ich mich manchmal, wie Wissenschaftler ihre Theorien zum Verhalten von Tieren (und unserem Verhalten) formulieren. Sie sind so streng (und objektiv), wie sie nur sein können, wenn sie Experimente durchführen, aber es gibt noch so viel, was wir noch nicht wissen. Es wäre interessant (wenn auch schrecklich voyeuristisch), eine winzige Kamera an dem Vogel anzubringen und seinen Aufenthaltsort aufzuzeichnen – und ich bin mir ziemlich sicher, dass dies getan wird, wenn nicht beim Elsterrotkehlchen, dann bei anderen Arten, die stärker gefährdet sind Aussterben. Natürlich wäre dies ein umfassender Eingriff in die Privatsphäre, aber nur im Interesse der Wissenschaft und des Naturschutzes.

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Im Moment habe ich beschlossen, mich einfach zurückzulehnen und seine Musik zu genießen. Und natürlich hoffe ich, dass er, wenn ich gehe, mit einer süßen Dame an seiner Seite damit beschäftigt sein wird, Würmer einzukaufen. Dann können sie mit der Aufgabe fortfahren, die nächste Generation von Musikern heranzuziehen, die mich in den kommenden Sommern unterhalten werden.