Coromandel Express : Tous sauf le « Rajdhani » de la route côtière, moins le nom

0
56

Les publicités dans les journaux annonçant la naissance du Coromandel Express en 1977 au monde donnaient toutes les indications qu'il s'agissait d'un produit star avant même qu'il ne soit mis en service. “Au lieu de 32,35 heures prises par le Madras Mail, ce train mettra 25 heures pour terminer son voyage,” l'annonce Yugantar, un journal bengali, a annoncé.

“Le train est totalement vestibulé pour permettre de servir des repas à partir du wagon garde-manger,” il a dit, en tant qu'USP du nouveau train, racontant au monde le “premier train bihebdomadaire interurbain” ; qui a commencé le 6 mars 1977 de Madras et le 7 mars de Howrah.

Bien avant que le mot ne soit inventé, le Coromandel Express était déjà considéré comme un “overnighter”, offrant le dernier cri en matière de confort et de vitesse que les chemins de fer indiens – essayant toujours de sortir de son héritage colonial de machines à vapeur – avaient à offrir . En 1977, le Rajdhani fonctionnait avec succès entre, disons, Howrah et Delhi. Le Coromandel était tout sauf le “Rajdhani” de la route côtière, moins le nom. Pour commencer, le train avait une bibliothèque.

"Mes parents ont été agréablement surpris de trouver une bibliothèque dans le cadre du bouquet d'installations à bord du nouveau train"," dit Souroshankha Maji, chercheur et passionné du patrimoine ferroviaire dont les parents conférenciers, Saroj et Debani, faisaient partie du premier groupe de passagers du Coromandel Express en 1977.

La voiture-restaurant servait des plats délicieux, mais pas dans le cadre du billet, comme le Rajdhani. Au fil du temps, les autocars AC ont également commencé à montrer des films à bord via des cassettes vidéo.

Le Coromandel Express commencé le 6 mars 1977 de Madras et le 7 mars de Howrah. CRÉDIT : Shashanka Nanda/IRFCA septembre 2004

“Avant le Coromandel, il n'y avait pas d'autre produit haut de gamme que le Rajdhani. Donc, tout a été conçu pour ne faire qu'un – les horaires, la vitesse, les commodités, tout, & #8221; dit Sanjoy Mookerjee, un agent de 1978 du Service des comptes des chemins de fer indiens, qui a pris sa retraite en tant que commissaire financier du Conseil des chemins de fer en 2016.

Lire aussi | Accident de Coromandel Express : une boîte de localisation “truquée” est soupçonnée d'avoir causé l'accident d'Odisha, Rlys prévoit de les verrouiller à double tour

Partant vers la soirée de Howrah, le train atteindrait Vizag tôt le matin, afin que les personnes travaillant dans des centres industriels comme l'usine sidérurgique de Vizag et le port de Visakhapatnam puissent l'utiliser comme une option de transport viable depuis Calcutta. Les touristes médicaux et ceux qui voulaient se rendre à Bangalore depuis Madras étaient ses clients cibles. Les habitants du Bengale se rendant au Tamil Nadu pour se faire soigner étaient également des clients cibles. Les aspirants à des places d'ingénierie via le KCET ont également été ciblés, etc.

Publicité Il y a près de 25 ans, la bibliothèque de Coromandel Express a été remplacée par un agent des chemins de fer portant une malle pleine de livres qu'on pouvait emprunter pour lire dans le train. CRÉDIT : Shashanka Nanda/IRFCA Sep 2004 expliqué | Pourquoi Coromandel Express s'est écrasé à Odisha

Le train atteindrait Madras dans la soirée, de sorte que les personnes en route vers le Kerala, le Karnataka et d'autres parties du Tamil Nadu n'aient pas à attendre trop longtemps pour un train de correspondance. Le Coromandel a été conçu comme ça. En fait, des trains comme le Yesvantpur-Howrah Superfast sont venus combler le vide plus tard en tant que bihebdomadaires, afin que les gens puissent voyager directement entre les deux villes.

1/4Après la tragédie ferroviaire du 2 juin, qui a fait 275 morts, le premier Coromandel Express de Shalimar à Chennai passe par le site de la tragédie ferroviaire et la gare de Bahanaga Bazar.2/4 Le train est parti sur son itinéraire habituel de Shalimar au Bengale occidental à la capitale du Tamil Nadu, transportant environ 1 500 voyageurs nerveux. 3/4Mercredi, le train à 23 bogeys comptait 1 477 passagers confirmés, plus l'excès de foule dans le compartiment général. 4/4Le train qui relie quatre États – Bengale occidental, Odisha, Andhra Pradesh et Tamil Nadu – est le moyen de transport préféré des travailleurs migrants ainsi que des personnes cherchant un traitement médical dans le sud de l'Inde.

“Ces trains ont été lancés en tant que produits de la nouvelle ère des chemins de fer, comme alternatives aux trains populaires de l'ère coloniale. Sur cette route, le Coromandel était une alternative au Madras Mail. À peu près à la même époque, le Gitanjali Express a été lancé comme une nouvelle alternative plus rapide au Bombay Mail entre Bombay et Howrah,” dit Shri Prakash, un officier de 1971 du service indien de la circulation ferroviaire, qui a pris sa retraite en tant que membre du conseil des chemins de fer (trafic) en 2009.

Ne manquez pas | 5 jours après l'accident, Coromandel se remet sur les rails : “Ce train est notre vie”

Le train, qui ne devait faire qu'un arrêt opérationnel/technique à Kharagpur, a finalement été obligé de s'y arrêter en tant qu'arrêt commercial. “Les étudiants de l'IIT ont commencé à y embarquer et à débarquer, donnant aux chemins de fer zonaux l'idée qu'il s'agissait d'une zone de chalandise majeure”, ” dit Mookerjee.

Publicité

La naissance et l'évolution de trains comme le Coromandel Express racontent l'histoire de l'évolution des chemins de fer indiens et, d'une certaine manière, comment l'Inde voyage.

Telle était la popularité du Coromandel Express, ou “Coro” comme on l'appelait populairement, que deux zones ferroviaires – Est et Sud-Est – ont commencé à se battre pour ses revenus à Kharagpur. "L”arrêt à Kharagpur a été officialisé ensuite" il dit. Quelque part sur la ligne, il est également devenu un train quotidien, ce qu'il reste à ce jour. Et c'est ainsi que le train est resté. Une vache à lait et un produit star de South Eastern Railway.

«Lorsque Lalu Yadav a lancé le programme Tatkal, le Coromandel était le seul train en Inde à avoir un entraîneur Tatkal attaché pour chaque classe. Parce que la demande le justifiait,” déclare Trayambak Ojha du Indian Railways Fan Club (IRFC), le plus grand collectif mondial de passionnés de chemins de fer indiens.

"Au moment où j'ai commencé à prendre le train il y a environ 25 ans, pour voyager entre mon collège à Chennai et chez moi à Kolkata, la bibliothèque avait été remplacée par un fonctionnaire des chemins de fer portant une malle pleine de livres que vous pouviez emprunter pour lire sur le train. C'était sa marque de fabrique,” il dit. "La popularité était telle que pour son départ à 17 heures environ, les passagers de la classe générale commençaient à se presser sur la plate-forme numéro 14 de Howrah depuis le matin."

Les anciens se souviennent de la façon dont le train a changé avec le temps, mais pas de son attrait. "Au début du millénaire, la voiture-restaurant avait disparu, mais sa nourriture était toujours un succès. Le garde-manger servait un combo très populaire de riz frit et de poulet au piment. Pendant la peur de la grippe aviaire vers 2000, ils ont remplacé le poulet au piment par du poisson au piment, et c'était toujours un succès,” dit Ojha.

Publicité

Le Coromandel a commencé à devenir comme les autres trains populaires lorsque les chemins de fer ont commencé à standardiser les râteaux. Il ne devait y avoir que trois types de trains – le Rajdhani, le Shatabdi et tout le reste, comme le Coromandel.

Lire aussi

L'arbitre international parle : “J'ai vu Brij Bhushan debout à côté d'elle, s…

Tragédie ferroviaire d'Odisha : la vidéo capture les derniers instants avant l'expédition de Coromandel…

Rajiv Gandhi a refusé d'inclure les ex-PM, leur famille sous protection SPG…

Le cyclone Biparjoy va s'intensifier dans les prochaines 36 heures : IMD

Sa popularité a forcé les chemins de fer à augmenter ses arrêts à Bhadrak, Balasore, Khurda Road, Brahmapur. Cela a augmenté son temps de fonctionnement de trois heures. Il y a quelques années, il a été retiré des plates-formes de Howrah et fait pour aller et venir de la gare voisine de Shalimar. Et c'est ainsi qu'il est resté, tel qu'il se trouvait à Odisha. Juste un autre train qui a déraillé.