Warum Messi zum saudischen Klub Al Hilal wechselt, wäre eine Schande

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Nachdem er am Samstag (3. Juni) sein letztes Spiel für PSG bestritten hat, ist Lionel Messi ein Free Agent. Zu den Bewerbern für den Mann, der später in diesem Monat 36 Jahre alt wird, gehört der saudische Klub Al Hilal, der dem Staatsfonds des Landes gehört. Obwohl kein Wechsel angekündigt wurde, sind die Reichtümer Saudi-Arabiens für einen Spieler, der sich am Ende seiner Karriere befindet, zweifellos lukrativ. Messi ist bereits Tourismusbotschafter des westasiatischen Landes.

Für viele Fans bedeutet ein Wechsel nach Saudi-Arabien jedoch einen dauerhaften Schandfleck für Messis Vermächtnis. Abgesehen von der Qualität der Liga haben die Fans ethische Bedenken geäußert, die ein solcher Schritt aufwerfen würde. Schließlich hat Saudi-Arabien, das wegen seiner Menschenrechtssituation viel geschmäht wird, in den letzten Jahren einen großen Imagewandel unternommen, wobei Kronprinz Mohammad bin Salman entschlossen war, das Land als modernes Kraftzentrum des 21. Jahrhunderts zu projizieren. Welche Rolle wird Messis potenzieller Wechsel in die saudische Liga bei einem solchen Projekt spielen?

Die „Sportswashing-Debatte“ ist im Fußball nicht neu. Tatsächlich wird seit der Ankündigung der Weltmeisterschaft in Katar im Jahr 2010 bis zum Überdruss darüber gesprochen und geschrieben. Dass Sportwäsche „existiert“, ist unbestreitbar – fragen Sie einfach alle Fans von Newcastle United mit saudischen Flaggen in ihren Twitter-Biografien, was sie von MBS halten. Inwieweit jedoch Profisportler bei ihrer Entscheidungsfindung an bestimmte ethische Standards gebunden sein sollten, ist eine schwierigere Frage.

Zum einen handelt es sich hier um Profisportler, die für eine kurze Zeit in ihrem Leben eine Sportart ausüben, um ihren Lebensunterhalt zu bestreiten. Die meisten Sportler haben nicht den Luxus, über die moralischen Verfehlungen ihres Arbeitgebers nachzudenken – genau wie die meisten von uns auf der Welt. Sie müssen für sich selbst und in vielen Fällen sogar für ihre Großfamilie und Gemeinschaft sorgen.

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Lionel Messi ist jedoch kein durchschnittlicher Sportler. Er ist wohl der größte Fußballer aller Zeiten und wird mit einem Nettovermögen von Hunderten Millionen Dollar in den Ruhestand gehen – unabhängig davon, ob er einen historischen Vertrag mit einem saudischen Verein unterschreibt oder nicht. Das Argument, dass er nur auf sein Eigeninteresse achten muss, funktioniert einfach nicht.

Sofern man sich nicht voll und ganz dem ethischen Nihilismus verschrieben hat – in diesem Fall spielt es keine Rolle – ist es unerlässlich, Sportler – wie alle Menschen – an bestimmte grundlegende ethische Standards zu halten, deren Verstöße berechtigte Kritik hervorrufen sollten. Während es fair ist, die Messlatte für den durchschnittlichen Athleten niedriger zu legen, ist es auch fair, von jemandem wie Messi mehr zu erwarten. Aber verstößt der Beitritt zu einem saudischen Club wirklich gegen abstrakte ethische Standards?

Einerseits hat der saudische Staat im In- und Ausland zweifellos einige verwerfliche Dinge getan, ist aber keineswegs einzigartig. Tatsächlich zeugt die Heraushebung von Ländern wie Saudi-Arabien, Katar und Russland in der Sportswashing-Debatte durch westliche Kommentatoren nicht nur aus einem Mangel an Selbstbewusstsein über die Verbrechen ihrer eigenen Länder, sie kann auch an Rassismus grenzen. Schließlich ist das Konzept des Sportswashing wahrscheinlich so alt wie der Sport selbst, und zwar lange vor dem Einstieg westasiatischer Staaten oder russischer Oligarchen in das Spiel.

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Whataboutery ist jedoch niemals eine Antwort auf ethische Fragen. Ob sich auch die USA an der Sportwäsche beteiligen – Spoiler-Alarm, das stimmt – ist für die Diskussion über Saudi-Arabien unerheblich. Die einzig relevante Frage ist, inwiefern Messis Beitritt zu Al Hilal dem saudischen Staat nützen wird und wie haftbar Messi für seine späteren Missetaten sein wird.

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Saudi-Arabien mag reich sein, aber es ist sicherlich nicht das beliebteste Land der Welt. In der Vision 2030 von MBS geht es darum, dies zu ändern – und welches Mittel wäre besser geeignet, um Ihr globales Image zu verbessern, als der größte Spieler im beliebtesten Spiel der Welt? Die Sportfangemeinde ist so emotional, dass es den Fans schwerfällt, über das Spiel selbst hinauszuschauen. Das ist im Wesentlichen der Grund, warum Sportwaschen funktioniert und warum Messi perfekt für Saudi-Arabien sein wird.

Einige Aktivistinnen eingesperrt? Messi wird Schlagzeilen machen. Ein paar Bomben im Jemen abgeworfen? Messi wird weiterhin für Schlagzeilen sorgen. Die bloße Anwesenheit von Messi wird zumindest die schlechte Presse abmildern, wenn nicht sogar für jede Menge gute Werbung sorgen. Was kann sich ein Land unter der Fuchtel eines Autokraten, mit regressiven sozialen Normen und unmenschlichen Arbeitsbedingungen mehr wünschen?

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Und unabhängig davon, was die ethischen Nihilisten sagen, wird Messi sich an den Handlungen des saudischen Staates mitschuldig machen, wenn er diesen Schritt macht. Er wird nicht nur eine aktive Entscheidung treffen, in Saudi-Arabien zu spielen – er wird nicht verkauft oder getauscht, er ist ein Free Agent – ​​er wird dies auch genau wissen, was das für das Land und seine Menschen bedeuten wird. In einer Welt, in der Informationen jederzeit zur Hand sind, ist das Vortäuschen von Unwissenheit einfach keine Entschuldigung.

Wenn Messis bewusste Entscheidung tatsächlich in irgendeiner Weise zur Unterdrückung durch den saudischen Staat beiträgt, sollte er dann nicht dafür zur Verantwortung gezogen werden? Schließlich sind berühmte Sportler, ob es einem gefällt oder nicht, Vorbilder – und Vorbilder müssen mehr als nur Eigeninteresse im Herzen haben. Mit Ruhm und Popularität geht Macht einher und mit Macht kommt Verantwortung.

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Denk darüber so. Wenn Messi morgen anfängt, für ein Tabakunternehmen zu werben, wird er auf jeden Fall kritisiert. Dasselbe dürfte für Messis Wechsel zu Al Hilal gelten. Messis Beitritt zu Al Hilal, das dem saudischen Staatsfonds gehört, ist nichts weniger als eine explizite Werbung für den saudischen Staat selbst.

Es ist wahr, dass die Geschichte des Sports voller Größen ist, denen die Politik egal war. Usain Bolt tat es nicht. Auch Michael Jordan nicht. Auch Messi scheint auf dieser Liste zu stehen. Der Sport rühmte sich jedoch auch mit Legenden, die sich gegen Ungerechtigkeit wehrten, geschweige denn aktiv für sie eintraten, oft unter großem persönlichen Schaden. Von Jesse Owens bis Muhammad Ali, von Kareem Abdul Jabbar bis Megan Rapinoe (ja, sie ist eine der größten Fußballerinnen überhaupt) – solche Spieler gab es und wird es auch weiterhin geben, und ihre Hinterlassenschaften gehen über ihre jeweiligen Sportarten hinaus.

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Während Messi wegen seines Fußballs in guter Erinnerung bleibt, wäre es zweifellos eine Schande, für den saudischen Staat zu spielen. Denn ein Vermächtnis besteht nicht nur aus sportlichen Erfolgen – fragen Sie einfach Oscar Pistorius. Diejenigen, die darauf bestehen, moralisch ambivalent zu sein und heiser darüber zu jammern, dass „Wake“ und „Kommunisten“ sich zu sehr beschweren, müssen nur mit entrechteten saudischen Frauen oder Kafala-Arbeitern in Riad sprechen, um das zu wissen.

arjun.sengupta @expressindia.com