Le casque de réalité mixte d'Apple ne remplacera pas votre iPhone, pas pour le moment en tout cas

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Il y a un fort buzz sur Internet selon lequel une fois qu'Apple aura annoncé son casque de réalité mixte lors de la conférence mondiale des développeurs de cette semaine, l'iPhone deviendrait redondant. Beaucoup ont prédit la mort de l'iPhone pendant des années, mais l'annonce d'Apple lundi est considérée comme la première étape de la suppression progressive de ce qui est le produit technologique le plus réussi de tous les temps. À vrai dire, le casque, aussi avancé soit-il, ne remplacera pas l'iPhone – du moins pas pressé.

“L'iPad n'a pas tué l'iPhone, il l'a complété sur un éventail d'appareils que les gens utilisent. La même idée s'applique aux visiocasques (HMD), au moins pour les huit prochaines années », a déclaré Tuong H. Nguyen, analyste chez Gartner qui suit l'industrie de la réalité étendue (XR), à indianexpress.com dans une interview par e-mail. Nguyen considère les HMD comme un autre appareil informatique terminal similaire aux smartphones et aux tablettes.

En développement depuis sept longues années, le casque — conçu et conçu sous la direction du PDG Tim Cook — s'appuiera fortement sur la réalité mixte : un type de technologie qui mélange la réalité physique et virtuelle pour produire un nouvel environnement. La réalité mixte n'a pas lieu dans le monde physique ou virtuel, mais est un hybride des deux.

“Si Apple pense que son écosystème de marques et de développeurs est prêt à créer de nouvelles expériences exceptionnelles sur l'appareil, il commencera à exécuter sa stratégie et entrera sur le marché”, explique Thomas Husson, vice-président et analyste principal – Marketing & Stratégie chez Forrester research. “Je pense qu'il faudra des années avant qu'il ne se développe, mais c'est un moyen de maintenir le leadership en matière d'innovation.”

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Il y a des discussions constantes sur les forums et les médias sociaux selon lesquelles Apple a besoin d'un casque – qui s'appuie fortement sur la réalité mixte pour réduire sa dépendance à l'iPhone. Mais ce n'est pas une raison suffisante pour déclencher une toute nouvelle catégorie de produits… il y a plus que cela.

Le casque comporterait des écrans haute définition devant les yeux de l'utilisateur. (Crédit image : concept de casque Apple par le designer industriel Marcus Kane)

L'iPhone a changé à lui seul la fortune d'Apple et en a fait l'une des entreprises les plus riches du monde. En une décennie et demie, l'iPhone et ses mécanismes de vente ont tellement mûri que même si Apple lance un nouveau modèle sans tambour ni trompette, il se vendra toujours par millions. Mais très peu d'autres produits vendus avec le premier iPhone sont encore disponibles sur le marché. Pour Apple, il n'est pas facile de passer de l'iPhone comme il l'a fait avec l'iPod car une grande partie des revenus de l'entreprise provient toujours de ce seul produit — Les ventes d'iPhone représentaient un peu moins de la moitié du chiffre d'affaires trimestriel d'Apple, selon son rapport sur les résultats du deuxième trimestre publié le 4 mai.

Les consommateurs pourraient ne plus faire la queue dans les Apple Stores pour obtenir le nouvel iPhone, mais cela ne signifie pas les gens ont arrêté d'acheter des iPhones. Dernièrement, la demande d'iPhone sur de nombreux marchés asiatiques, en particulier en Inde, a tellement explosé qu'Apple a de plus en plus investi dans la vente au détail et dans la fabrication.

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La principale raison pour laquelle l'iPhone est toujours là est peut-être la rigidité de l'appareil et la façon dont il joue un rôle central dans l'écosystème Apple. Si vous ne l'avez pas remarqué, l'iPad est un iPhone à grand écran tandis que l'Apple Watch est un iPhone au poignet. Le casque Apple, quel que soit son nom, permettra aux utilisateurs de regarder un écran qui leur rappelle l'iPhone mais leur permet de regarder une vidéo 3D immersive, de faire des entraînements interactifs ou de discuter avec des avatars réalistes via un FaceTime mis à jour.

Le casque de réalité mixte d'Apple est en préparation depuis sept longues années. (Crédit image : Apple)

Mais on ne sait pas encore comment cette nouvelle forme de lunettes interactives impactera le domaine des smartphones dominé par Apple. Pour l'instant, cependant, le marché XR, qui comprend également des appareils de réalité virtuelle et augmentée, est à un stade expérimental. Le casque d'Apple souffre probablement du même problème que les autres casques VR et AR : la plupart des gens ne veulent pas porter de casques encombrants et être coupés du monde réel qui les entoure. La lenteur des ventes de casques VR est la preuve que les consommateurs ne sont pas convaincus par les casques existants. La question est de savoir si Apple peut changer cela.

À environ 3 000 $, le prix élevé de l'appareil plaira davantage aux développeurs et aux premiers utilisateurs qui écrivent des logiciels et développent des applications. Dans cet esprit, il devient clair que le casque de réalité mixte d'Apple n'est pas destiné aux utilisateurs moyens. Par conséquent, ne vous attendez pas à trouver des références à ce remplacement d'iPhone lors du discours d'ouverture soigneusement calibré de la WWDC lundi.

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Les débuts d'Apple en matière de réalité mixte pourraient bien lancer les conversations sur le sort du mobile dans un nouveau monde où les interactions nécessitent l'utilisation de la technologie de suivi oculaire et manuel plutôt qu'un écran tactile . Mais avant cela, Apple doit répondre si oui ou non un casque est un meilleur moyen d'interagir avec les autres qu'un téléphone.

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Nguyen explique : “Le plus grand défi est l'expérience qu'il offre – y aura-t-il suffisamment de contenu et d'expériences convaincants et uniques qui donneront envie aux gens d'adopter cet appareil et cette expérience par rapport à ce qu'ils ont déjà avec d'autres appareils informatiques terminaux. »