In Bengalen flammen die Junglemahal-Verwerfungslinien auf, während Kudmis den Einsatz im ST-Status erhöhen

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Die 26-jährige Madhuri Mahato steht vor ihrem Lehmhaus im Dorf Khemasuli im Bezirk Paschim Medinipur in Westbengalen und zeigt auf ein Gekritzel an der Außenwand neben einem Bild eines Mädchens mit Pfeil und Bogen, auf dem stand: „Party r Prachar Likhte Dibak Nai (Wir werden Graffiti von keiner Partei zulassen).“ Eine ähnliche Zeile steht auf der Lehmwand des Hauses ihrer Nachbarin: „Hamder Kath Hamder Thak, Wähler Prachar Bandho Thak (Lass unsere Mauer unser sein, lass den Wahlkampf aufhören).“

In mehreren Dörfern in Paschim Medinipur und im benachbarten Distrikt Jhargram wurden kürzlich solche Botschaften an den Häusern von Kudmis (Mahatos) angebracht, die es politischen Parteien verbieten, ihre Mauern für ihre Wahlkämpfe zu nutzen. Darüber hinaus haben mehrere Kudmi-Führer und Mitarbeiter sowohl des regierenden Trinamool Congress (TMC) als auch von Oppositionsparteien wie BJP, CPI(M) und Congress, darunter Panchayat-Mitglieder, begonnen, ihre Parteien oder Ämter aufzugeben, um sich der Agitation der Gemeinschaft anzuschließen der Scheduled Tribe (ST)-Status und die Aufnahme ihrer Kudmali-Sprache in den achten Anhang der Verfassung.

Diese Strategie der Kudmi-Gemeinschaft soll Druck auf die politischen Parteien im Vorfeld der Panchayat-Wahlen, die voraussichtlich in den kommenden Monaten stattfinden werden, und der für nächstes Jahr geplanten Lok Sabha-Wahlen ausüben.

Wandgraffiti an einem Haus in Khemashuli in West Midnapore. (Express-Foto von Express-Foto von Partha Paul)

Die Kudmi-Gemeinschaft, die derzeit in der Kategorie „Other Backward Classes“ (OBC) aufgeführt ist, spielt bei jeder Wahl in den von Stämmen dominierten Junglemahal-Bezirken Paschim Medinipur, Jhargram, Bankura und Purulia eine bedeutende Rolle. Bei den Panchayat-Wahlen 2018 hatte die BJP in 100 Panchayats die Macht übernommen und bei den Lok Sabha-Wahlen 2019 gewann sie fünf der sechs Parlamentssitze in der von Kudmis und Stammesangehörigen dominierten Region. Aber die BJP erlitt bei den Parlamentsumfragen 2021 einen Rückschlag, da die Partei nur 16 der 40 Sitze gewann und die TMC in der Region die Oberhand gewann.

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Die aktuelle Eskalation in der Bewegung der Kudmis ist auf monatelange Proteste zurückzuführen, die weder vom BJP-geführten Zentrum noch von der von Mamata Banerjee geführten Landesregierung zu Zugeständnissen geführt haben.

Im September letzten Jahres führte Kudmis wegen ihrer Forderung eine Eisenbahnblockade an den Bahnhöfen Kustaur und Khemasuli in den Distrikten Purulia und Paschim Medinipur durch, hob sie jedoch nach fünf Tagen auf.

Sie besetzten wieder die Bahngleise in Kustaur und Khemsauli im April dieses Jahres, obwohl sie auch teilweise die Nationalstraße zwischen Kalkutta und Mumbai blockierten. Ihr Protest dauerte fünf Tage und endete erneut, ohne dass es eine konkrete Zusicherung der Regierung zu ihrer Forderung gab.

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Diesmal jedoch nahm die TMC-Regierung den Ausbruch des Kudmi-Aufruhrs zur Kenntnis und am 17. Mai trafen drei Vertreter der Gemeinde Ministerpräsidentin Mamata Banerjee im Staatssekretariat Nabanna in Howrah. Bei dem Treffen teilte die CM den Kudmi-Führern mit, dass ihre Regierung einen Vorschlag zur Gewährung des ST-Status an die Gemeinschaft ausarbeiten und ihn an das Zentrum senden werde. Laut einem hochrangigen Beamten, der bei dem Treffen anwesend war, wurde außerdem beschlossen, zum Wohl der Gemeinschaft ein Kudmi-Entwicklungsgremium einzurichten.

Die aktuelle Eskalation in der Kudmis-Bewegung kommt, nachdem monatelange Proteste weder vom BJP-geführten Zentrum noch von Mamata Banerjee zu einem Zugeständnis geführt haben -geführte Landesregierung. (Express-Foto von Partha Paul)

Neun Tage später verschwanden die offensichtlichen Fortschritte des Treffens, als der Konvoi des TMC-Abgeordneten Abhishek Banerjee, des Neffen des CM, mit Steinen beworfen wurde, nachdem er die Stadt Jhargram nach einer Roadshow verlassen hatte. Staatsministerin Birbaha Hansda wurde bei dem Angriff verletzt. Seitdem wurden 10 Kudmi-Demonstranten festgenommen, darunter ihr Anführer Rajesh Mahato.

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Die Kudmi-Gemeinschaft hat behauptet, es handele sich um eine Verschwörung, um ihre Bewegung zum Scheitern zu bringen, und hat eine CBI-Untersuchung des Vorfalls gefordert. Aber sie weigern sich, nachzugeben. „Die meisten Häuser in meinem Dorf haben solche Schriftzüge an den Wänden. Wir werden keine politische Aktivität in unserem Dorf zulassen. Unsere Wände dürfen nicht für politische Graffiti oder Kampagnen genutzt werden, egal welcher Partei es angehört“, sagt Madhuri.

Werbung Lokale Kurmi-Führer im Dorf Khemasuli, viele von ihnen verließen TMC, BJP, Congress und CPI-M und schlossen sich Kurmi Samaj an. (Express-Foto von Partha Paul)

Unweit von Madhuris Zuhause lebt Sandip Mahato, der 33-jährige Bewohner des Dorfes Kantasol, der einst TMC-Standpräsident war. „Ich war viele Jahre bei TMC, sogar während der Linksherrschaft. Aber ich habe die Party am 11. April verlassen. Mein Samaj steht an erster Stelle. Ich bin jetzt Teil der Aufregung. Weder das TMC noch eine andere Partei haben etwas für meinen Samaj getan. Das ist unser Kampf für Jati Satta (Gemeinschaftsidentität)“, sagt Sandip.

Neben ihm in einem Süßwarenladen steht Badal Chandra Mahato, 35, der früher Panchayat Pradhan und Gebietsvorsitzender der BJP war. „Auch ich habe die BJP am 11. April verlassen“, sagt er. Wie sie haben auch die Bewohnerin des Dorfes Khodumeer, Pabitra Kumar Mahato, 47, die früher bei der CPI(M) war, und der ehemalige Kongressmitarbeiter Santanu Mahato, 47, ihre Parteizugehörigkeit aufgegeben, um sich der Agitation der Gemeinde anzuschließen.

„Samaj andolan (Gemeinschaftsbewegung) geht weiter. Wie kann ich dem den Rücken kehren? ST-Reservierung ist unser Recht“, sagt Pabitra. Santanu sagt, er sei Teil der Eisenbahnblockade in Khemsauli gewesen. „Wenn meine Kinder groß sind, werden sie mich fragen, was ich für sie getan habe. Was werde ich sagen? Deshalb bin ich Teil der Bewegung“, sagt er.

Kudmis‘ Mega-Jhargram-Kundgebung

Ohne die Absicht, nachzugeben, bereiten Kudmis nun die Abhaltung einer Großkundgebung in Jhargram am 6. Juni vor und mobilisieren ihre Gemeindemitglieder in den Dörfern für ihre Kampagne. „Es wird für die Landesregierung, TMC oder eine andere Partei nicht einfach sein, uns zu ignorieren. Am 6. Juni werden uns unsere Führungskräfte den Fahrplan zur Erlangung des ST-Status zeigen“, sagt Kamalesh Mahato, Bezirkspräsident von Paschim Medinipur bei Adivasi Kudmi Samaj.

Während er mit The Indian Express spricht, steht er an der Straße in der Nähe des Dorfes Saotaldihi Im Lodhasuli-Gebiet von Jhargram engagieren sich Hunderte von Kudmis, die die traditionellen gelben Fahnen der Gemeinde tragen und gelbe Schals tragen, für ihre Kampagne bei den Dorfbewohnern. Mehr als 100 Motorräder und zwei Autos mit Lautsprechern werden für ihre Kampagne eingesetzt.

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Der Anführer von Paschim Banga Kudmi Samaj, Sandip Mahato, 47, sagt, die Gemeinde habe eine „Ghagor Ghera (von allen Seiten einkreisen)“-Strategie übernommen, um hochrangige politische Führer zu konfrontieren, die die Junglemahal-Gürtel besuchen.

Kudmis behaupten das während der Briten Unter der Kolonialherrschaft galten sie wie Mundas, Oraons und Santhals als primitiver Stamm. Aber als die ST-Liste nach 1950 erstellt wurde, verlor man den ST-Status und wurde in die OBC-Kategorie aufgenommen.

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Doch die Kudmi-Agitation und der Angriff auf Abhisheks Konvoi kamen bei den Stammesgruppen nicht gut an und scheinen zu sozialen Spaltungen in der Region geführt zu haben. Das United Adivasi Forum, eine Plattform von 18 Stammesorganisationen, hat am 8. Juni zu einer Bandh aufgerufen. Der Anführer der Stammesgruppe Bharat Jakat Majhi Pargana Mahal, Dilip Mandi, sagt: „Wir sind gegen den ST-Status für Kudmis, da sie schon immer eine starke Gemeinschaft waren.“ Unabhängigkeit. Sie haben Land, Bildung und Geld. Sie wurden schon immer mit Menschen der oberen Kaste in Verbindung gebracht. Unterdessen sind die Santhali- und Adivasi-Gemeinschaften extrem rückständig. Wenn Kudmis den ST-Status erhalten, erhalten sie alle Reservierungsvorteile und die Adivasi-Gemeinschaften werden noch weiter benachteiligt.“

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Kamalesh Mahato bestreitet die Beteiligung von Kudmis an dem Angriff auf Abhisheks Konvoi und weist darauf hin, dass sie eine CBI-Untersuchung des Vorfalls gefordert haben. Auf den Widerstand der Stammesangehörigen gegen die Forderung seiner Gemeinschaft angesprochen, sagt er: „Wir leben seit Hunderten von Jahren Seite an Seite. Es ist auch Teil einer Verschwörung, um sie gegen uns zu provozieren. Einige ihrer Anführer, die in Städten leben, provozieren die Stammesangehörigen und versuchen, Spaltung und Spannung zwischen uns zu erzeugen.“