Wie die Kleinstadt Indien ihre queeren Bürger im Stich lässt

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R*, 45, Rechtsanwalt, Shimla, Himachal Pradesh

Ich bin verheiratet und habe eine Tochter im Teenageralter. Wenn Sie mich fragen, warum ich auf Grindr bin, hätte ich keine eindeutige Antwort. Aber Verlangen ist eine seltsame Sache. Es prägt bestimmte Aspekte Ihres Lebens. Shimla ist eine kleine Stadt, sie hat nicht die Großzügigkeit einer Stadt. Obwohl ich mich immer zu Männern hingezogen fühlte, wusste ich immer, dass ich in diesem Teil meines Lebens keine Lebensentscheidungen treffen würde. Meine Familie und die Menschen um mich herum würden diesen Teil meines Lebens nicht akzeptieren. Mittlerweile hat sich wenig geändert. Also habe ich das Leben gelebt, das von mir erwartet wurde. Ich bereue nichts. Ich liebe meine Frau und meine Tochter. Ich bin ihnen treu. Ich habe gerade gelernt, mein Leben zu trennen. Wenn Sie mich als Jurist nach meiner Meinung zur Debatte über die Gleichstellung der Ehe fragen, kann ich nur eines sagen: Sobald es eine rechtliche Sanktion für etwas gibt, lernt die Gesellschaft, es zu akzeptieren. Wenn gleichgeschlechtliche Ehen legalisiert würden, würden die Menschen vielleicht lernen, solche Verbindungen mehr zu respektieren. Als Anwalt sehe ich oft genug Ehen im Gerichtssaal auseinanderbrechen, um eine entscheidende Tatsache zu erkennen: Liebe ist der stärkste Kitt. Obwohl ich das Glück habe, in meiner Ehe Liebe gefunden zu haben, weiß ich, dass es viele zerbrochene Ehen gibt, die wahrscheinlich nicht existieren müssten, wenn gleichgeschlechtliche Partnerschaften in Indien akzeptiert würden.

N*, 28, IT-Experte, Nagpur, Maharashtra

Als schwuler Mann wuchs er in den Slums von Nagpur auf und hatte seine eigenen Reiter. Berühren und streicheln und mit Freunden zu experimentieren war in Ordnung, aber ich konnte nie als Baila (ein verweichlichter Mann) angesehen werden. Ich war mir sehr bewusst, dass ich als verweichlichte Person angesehen wurde. Ich wusste, wie extravagant queere Menschen in unserer Community gesehen wurden und wie die Leute sie verspotteten. Ich wusste, dass ich niemals akzeptiert werden würde. In unserem Slum gab es einen solchen verweichlichten Mann, der von allen schikaniert und verspottet wurde. Ich erstarrte jedes Mal, wenn ich ihn sah. Ich würde mich anderen anschließen und ihn anrufen. Ich schäme mich jetzt so sehr dafür. Aber ich hatte damals zu große Angst. Zu große Angst davor, entdeckt zu werden. Ich verließ Nagpur, nachdem ich mein Ingenieurstudium abgeschlossen hatte. Ich bin nach Mumbai gezogen und habe gemerkt, dass man seine Wahrheit leben kann. Darin liegt keine Schande. Aber als ich während der Pandemie nach Hause zog, war es schmerzhaft, wieder in den Schrank zu gehen. Meine Eltern wollen, dass ich jetzt heirate, aber ich weiß nicht, wie ich mich ihnen gegenüber outen soll. Ich habe mich zwar gegenüber meinem besten Freund geoutet, der auch mein Nachbar war, aber seitdem hat er begonnen, mir aus dem Weg zu gehen. Ich fühlte mich gefangen.

Der Typ aus unserer Gegend, den wir immer noch „Baila“ nennen, ist verheiratet und hat jetzt ein Kind. Ich frage mich, ob er sich genauso gefangen fühlt.

K*, Medienprofi, 27, Valsad, Gujarat

Ich erinnere mich an das erste Mal, als ich mich dafür schämte, schwul zu sein. Es war während eines Familienausflugs in einen Vergnügungspark in meiner Heimatstadt Valsad. Als Kind war ich ziemlich frech, und an Tagen, an denen ich glücklich war, neigte ich dazu, noch frecher zu sein. An diesem Tag ging ich mit federnden Schritten. Plötzlich sah ich, wie mein Vater von mir wegging. Meine Mutter kam zu mir und tadelte mich, weil ich wie eine Frau ging. Sie sagte, mein Vater schäme sich für mich. An diesem Tag beschloss ich, dass ich meinen Eltern nicht noch mehr Schande bereiten werde. An diesem Tag wusste ich, dass ich in ihrer Nähe niemals ich selbst sein kann. Ich beschloss, dass ich meine Eltern niemals beschämen würde, und begann damit, ein sehr männlicher Mann zu sein. Ich vertiefte meine Stimme und achtete ständig auf meine Körpersprache. Ich habe auch angefangen, mich mit Frauen zu treffen. Bis ich einen Mann traf und mich verliebte. Ich wusste, dass ich mit dieser Lüge nicht mehr leben könnte. Aber ich hatte nicht das Unterstützungssystem. In den meisten Kleinstädten Indiens gibt es keine Unterstützungssysteme für queere Menschen. Deshalb denke ich, dass die rechtliche Anerkennung so wichtig ist.

S*, Student, 20, Burdwan, Westbengalen

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Es war keine leichte Aufgabe, sich in einer Stadt wie Burdwan als lesbische Frau zu outen. Es ist eine Ein-Pferd-Stadt. Es gibt kaum ein paar anständige Schulen. Hier halten wir an der Tradition fest, als hinge unser Leben davon ab. Ich habe schon früh in meinem Leben gemerkt, dass es als lesbische Frau hier nicht einfach sein wird. Als ich in meiner achten Klasse war, outete sich ein Oberstufenschüler, der auch einer der berühmtesten Schüler unserer Schule war, in den sozialen Medien als bisexuell. Unsere Klassenlehrerin berief eine Sondersitzung ein, um uns vor ihr zu warnen. Er erwähnte ausdrücklich, dass sie eigensinnig geworden sei und wir sicherstellen sollten, dass wir nicht so enden wie sie. Schon damals wusste ich, dass er etwas nicht richtig machte, aber ich hatte weder den Wortschatz noch die Kraft, ihn zur Rede zu stellen. Ich halte es für wesentlich, dass wir diese Einstellung der Gesellschaft ändern. Hier ist die gelegentliche Queer-Phobie weit verbreitet und wir brauchen institutionelle Veränderungen, um sicherzustellen, dass sie das Leben zukünftiger queerer Menschen in unserem Land nicht vergiftet.

* Namen wurden auf Anfrage zurückgehalten