Comment une petite ville indienne laisse tomber ses citoyens homosexuels

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R*, 45 ans, avocat, Shimla, Himachal Pradesh

Je suis marié et j'ai une fille adolescente. Si vous me demandez pourquoi je suis sur Grindr, je n'aurais pas de réponse définitive. Mais le désir est une chose étrange. Elle façonne certains aspects de votre vie. Shimla est une petite ville, elle n'a pas les largesses d'une ville. Bien que j'aie toujours été attirée par les hommes, j'ai toujours su que je ne serais pas capable de prendre des décisions sur cette partie de ma vie. Ma famille, les gens autour de moi n'accepteraient pas cette partie de ma vie. Peu de choses ont changé maintenant. J'ai donc vécu la vie qu'on attendait de moi. Je n'ai pas de regrets. J'aime ma femme et ma fille. Je leur suis fidèle. Je viens d'apprendre à séparer ma vie. En tant que professionnel du droit, si vous me demandez mon avis sur le débat sur l'égalité du mariage, je n'ai qu'une chose à dire, une fois qu'il y a une sanction légale sur quelque chose, la société apprend à l'accepter. Peut-être que si les mariages homosexuels étaient légalisés, les gens apprendraient à respecter davantage ces unions. En tant qu'avocat, je vois suffisamment de mariages se briser dans la salle d'audience pour réaliser un fait crucial, l'amour est le ciment le plus fort. Bien que j'aie de la chance d'avoir trouvé l'amour dans mon mariage, je sais qu'il existe de nombreux mariages fracturés qui n'auraient probablement pas besoin d'exister, si les unions homosexuelles étaient acceptées en Inde.

N*, 28 ans, informaticien, Nagpur, Maharashtra

Ayant grandi dans les bidonvilles de Nagpur en tant qu'homme gay, il est venu avec son propre groupe de cavaliers. Toucher, caresser et expérimenter avec des amis, c'était bien, mais je ne pourrais jamais être considéré comme un baila (un homme efféminé). J'avais une conscience aiguë d'être considérée comme une personne efféminée. Je savais à quel point les homosexuels flamboyants étaient vus dans notre communauté, à quel point les gens se moquaient d'eux. Je savais que je ne serais jamais acceptée. Il y avait un tel homme efféminé dans notre bidonville, qui serait intimidé et raillé par tout le monde. Je me figeais à chaque fois que je le voyais. Je me joindrais à d'autres pour l'appeler. J'ai tellement honte de ça maintenant. Mais j'avais trop peur alors. Trop peur d'être découvert. J'ai quitté Nagpur après avoir terminé mon ingénierie. J'ai déménagé à Mumbai et j'ai réalisé que vous pouvez vivre votre vérité. Il n'y a pas de honte à cela. Mais quand je suis rentré chez moi pendant la pandémie, c'était douloureux de retourner au placard. Mes parents veulent que je me marie maintenant, mais je ne sais pas comment leur parler. J'ai fait mon coming out à mon meilleur ami, qui était aussi mon voisin d'à côté, mais il a commencé à m'éviter après ça. Je me suis senti pris au piège.

Ce type de notre localité que nous appelons encore “baila”, il est marié et a un enfant maintenant. Je me demande s'il se sent aussi pris au piège.

K*, professionnel des médias, 27 ans, Valsad, Gujarat

Je me souviens de la première fois où j'ai eu honte d'être gay. C'était lors d'une sortie en famille dans un parc d'attractions de ma ville natale de Valsad. J'étais assez impertinent quand j'étais enfant et j'avais tendance à être plus impertinent les jours où je serais heureux. Ce jour-là, je marchais avec un ressort sur mes pas. J'ai soudain vu mon père s'éloigner de moi. Ma mère est venue vers moi et m'a reproché de marcher comme une femme. Elle a dit que mon père avait honte de moi. Ce jour-là, j'ai décidé que je n'apporterais plus de honte à mes parents. Ce jour-là, j'ai su que je ne pourrais jamais être moi-même avec eux. J'ai décidé que je ne ferais jamais honte à mes parents et j'ai commencé cette performance d'être un homme très masculin. J'ai approfondi ma voix et j'ai été constamment vigilant sur mon langage corporel. J'ai aussi commencé à fréquenter des femmes. Jusqu'à ce que je rencontre un homme et que je tombe amoureuse. Je savais que je ne pourrais plus vivre ce mensonge. Mais je n'avais pas le système de soutien. La plupart des petites villes indiennes n'ont pas de système de soutien pour les personnes homosexuelles. C'est pourquoi, je pense, l'acceptation légale est si importante.

S*, étudiant, 20 ans, Burdwan, Bengale occidental

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Ce n'était pas une tâche facile de faire son coming out en tant que femme lesbienne dans une ville comme Burdwan. C'est une ville à un cheval. Il a à peine quelques écoles décentes. Ici, nous nous accrochons à la tradition comme si notre vie en dépendait. J'ai réalisé assez tôt dans ma vie qu'en tant que femme lesbienne, ce ne serait pas facile ici. Quand j'étais dans ma classe VIII, un senior, qui était aussi l'un des élèves les plus célèbres de notre école, s'est révélé bisexuel sur les réseaux sociaux. Notre professeur de classe a convoqué une réunion spéciale pour nous avertir à son sujet. Il a spécifiquement mentionné qu'elle était devenue capricieuse et que nous devrions nous assurer de ne pas finir comme elle. Même alors, je savais qu'il ne faisait pas quelque chose de bien, mais je n'avais ni le vocabulaire ni la force de l'interpeller. Je pense qu'il est essentiel que nous changions cette attitude de la société. Ici, la phobie queer occasionnelle est endémique et nous avons besoin de changements institutionnels pour nous assurer qu'elle n'empoisonne pas la vie des futurs homosexuels dans notre pays.

* Les noms ont été masqués sur demande