Les autorités découvrent ce qui a rendu le Grand Canal de Venise vert

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Écrit par Jesus Jiménez

Pendant des jours, les Vénitiens se sont demandé ce qui a fait virer une bande du célèbre Grand Canal de leur ville au vert vif.

Lundi, les autorités ont eu une réponse : des échantillons d'eau ont confirmé que la nouvelle teinte brillante du canal a été causée par la fluorescéine, un produit chimique souvent utilisé pour détecter les fuites lors de la construction sous-marine. Maintenant, les autorités italiennes enquêtent sur la façon dont le produit chimique est entré dans le canal.

L'agence environnementale régionale de l'État de Vénétie, qui comprend Venise, a confirmé la présence de fluorescéine dans le canal près du pont du Rialto et a déclaré qu'un l'analyse complète des échantillons d'eau serait terminée dans les prochains jours.

Pourtant, les responsables ne savent pas qui ou quoi se cache derrière la couleur.

Luca Zaia, le président de la région de Vénétie, a déclaré lundi sur Facebook que la possibilité d'imitateurs était “préoccupante”. “Venise, comme d'autres lieux emblématiques de la région de Vénétie, a une telle visibilité que des actions comme celle-ci” pourraient attirer des “'personnages' en quête de publicité”, a écrit Zaia.

Il n'était pas clair si la police avait identifié un suspect ou si quelqu'un pourrait faire face à des accusations. La police de Venise n'a pas immédiatement répondu à une demande de commentaires mardi.

Zaia a déclaré que “des réponses adéquates et fortes sont nécessaires”.

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“Nous devons protéger la ville, ses monuments, chacun a le droit de profiter de ses trésors historiques sans les marques laissées par des individus tapageurs », a-t-il déclaré.

La fluorescéine peut avoir de faibles niveaux de toxicité; cependant, il est couramment utilisé dans certains examens médicaux de la vue, selon la US National Library of Medicine. Les autorités environnementales de Vénétie ont déclaré lundi que les tests n'avaient indiqué aucun niveau de toxicité dans le canal.

Une gondole navigue le long du Grand Canal historique de Venise alors qu'une tache de liquide vert phosphorescent s'y répand, le 28 mai 2023. (AP)

Même avant que les tests ne confirment la présence de fluorescéine dans l'eau, les responsables pensaient que le produit chimique provoquait la teinte anormale sur la base d'épisodes similaires dans le passé, a déclaré l'agence environnementale dans un communiqué dimanche.

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En 1968, l'artiste argentin Nicolás García Uriburu a rendu le Grand Canal vert en utilisant de la fluorescéine “pour attirer l'attention sur la relation entre la nature et la civilisation et pour promouvoir la conscience écologique en tant qu'élément essentiel de la culture”, selon le Metropolitan Museum of Art de New York.

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La couleur s'est estompée après environ une journée, selon le musée. Cette semaine, l'agence environnementale de la Vénétie a déclaré qu'en fonction de la quantité de fluorescéine dans l'eau, cela pourrait prendre quelques jours de plus pour que le canal retrouve sa couleur normale à mesure que le produit chimique se dissout.