“La montagne devient noire”: les grimpeurs s'inquiètent du climat de l'air à l'occasion du 70e anniversaire de la première ascension du mont Everest

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Alors que la communauté des alpinistes se prépare à célébrer le 70e anniversaire de la conquête du mont Everest, l'augmentation des températures, la fonte des glaciers et de la neige, et le temps qui devient rude et imprévisible sur la plus haute montagne du monde suscitent de plus en plus d'inquiétudes.

Depuis que le sommet de la montagne de 8 849 mètres (29 032 pieds) a été escaladé pour la première fois par le Néo-Zélandais Edmund Hillary et son guide Sherpa Tenzing Norgay en 1953, des milliers d'alpinistes ont atteint le sommet et des centaines d'autres ont perdu la vie.

La détérioration des conditions sur l'Everest suscite des inquiétudes pour la communauté des alpinistes et les personnes dont les moyens de subsistance dépendent sur le flux de visiteurs.

La communauté sherpa, qui a grandi sur les contreforts de la montagne enneigée qu'elle vénère comme la mère du monde, est la plus surprise.

“Les effets du changement climatique ne frappent pas seulement les poissons de l'Antarctique, les baleines ou les pingouins, mais cela a un impact direct sur les montagnes himalayennes et les gens là-bas », a déclaré Ang Tshering, un sherpa éminent qui fait campagne depuis des années pour sauver les sommets himalayens et les régions environnantes de les effets du réchauffement climatique.

Statues de Sir Edmund Hillary de Nouvelle-Zélande et Tenzing Norgay Sherpa, les premiers alpinistes à conquérir le mont Everest en 1953, vu décoré de guirlandes à Katmandou. (Reuters, dossier)

Presque chaque année, lui et son agence Asian Trekking organisent une expédition de nettoyage au cours de laquelle clients et guides ramènent les ordures laissées par les précédentes ascensions de l'Everest.

Les effets du changement climatique et du réchauffement climatique ont été graves dans la région de l'Himalaya élevé, a déclaré Ang Tshering. “La hausse de la température de la région de l'Himalaya est supérieure à la moyenne mondiale, donc la neige et la glace fondent rapidement et la montagne devient noire, les glaciers fondent et les lacs s'assèchent.”

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Ayant grandi sur les contreforts de la montagne, Ang Tshering a déclaré se souvenir d'avoir glissé sur le glacier près de son village. Mais c'est parti maintenant.

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D'autres sherpas ont également déclaré avoir vu les changements dans le glacier de Khumbu au pied de l'Everest, près du camp de base. “Nous n'avons pas vraiment besoin d'attendre pour le futur; nous voyons déjà l'impact », a déclaré Phurba Tenjing, un guide Sherpa qui a récemment escaladé le sommet pour la 16e fois en guidant des clients étrangers jusqu'au sommet.

Phurba Tenjing a Il a escaladé l'Everest depuis l'âge de 17 ans. Il a déclaré que la neige et la glace avaient fondu et que la randonnée qui prenait auparavant cinq ou six heures sur le chemin glacé ne prend plus qu'une demi-heure car les glaciers ont fondu et les roches nues sont exposées. /p>

« Avant, les morceaux de glace du glacier de Khumbu ressemblant à des bâtiments montaient jusqu'au camp de base. Mais maintenant, nous ne le voyons pas près du camp de base », a déclaré Phurba Tenjing.

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Des recherches récentes ont révélé que les glaciers du mont Everest ont perdu 2 000 ans de glace au cours des 30 dernières années seulement. Les chercheurs ont découvert que le plus haut glacier de la montagne, le glacier South Col, avait perdu plus de 54 mètres (177 pieds) d'épaisseur au cours des 25 dernières années. Une équipe de 10 scientifiques a visité le glacier et installé deux stations de surveillance météorologique – les plus hautes du monde – et a extrait des échantillons d'une carotte de glace de 10 mètres de long (33 pieds).

Le glacier, qui se trouve à environ 7 900 mètres (26 000 pieds) au-dessus du niveau de la mer, s'amincissait 80 fois plus vite qu'il n'a fallu à la glace pour se former à la surface, selon une étude publiée en 2022. Les glaciers perdent de la glace à des taux qui n'ont probablement aucun précédent historique, a déclaré Duncan Quincey, glaciologue à l'Université de Leeds au Royaume-Uni.

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Le changement se produit “extrêmement rapidement”, a-t-il déclaré. “Cela pose des défis à tout le monde dans cette région et, bien sûr, aux millions de personnes qui vivent en aval”, car une grande partie de l'Asie du Sud dépend des rivières qui prennent leur source dans l'Himalaya pour l'agriculture et l'eau potable. Les inondations et les sécheresses sont susceptibles de devenir plus extrêmes, a-t-il déclaré.

“Il y a une énorme quantité d'imprévisibilité dans ces systèmes maintenant, et cela rend très difficile pour les personnes qui ont besoin d'eau à un moment particulier de l'année de savoir qu'ils auront cette eau disponible », a-t-il déclaré.

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Le gouvernement népalais et la communauté des alpinistes prévoient de célébrer la Journée de l'Everest le 29 mai avec un défilé autour de Katmandou et une cérémonie en l'honneur des grimpeurs et du vétéran sherpa guides.