À l'intérieur de la course de la Corée du Sud pour devenir l'un des plus grands marchands d'armes du monde

0
63

La Corée du Sud utilise un contrat d'armement de 13,7 milliards de dollars avec la Pologne – le plus gros jamais réalisé par Séoul – pour jeter les bases d'un mastodonte militaro-industriel que les deux nations ? les entreprises de défense espèrent nourrir la soif d'armes de l'Europe dans un avenir lointain.

Les ventes d'armes de la Corée du Sud ont bondi à plus de 17 milliards de dollars en 2022, contre 7,25 milliards de dollars l'année précédente, selon son ministère de la Défense, alors que les pays occidentaux se précipitaient pour armer l'Ukraine et que les tensions montaient dans d'autres points chauds comme la Corée du Nord et la mer de Chine méridionale.

L'accord d'armement avec la Pologne, un membre clé de l'OTAN, l'année dernière comprenait des centaines de lance-roquettes Chunmoo, des chars K2, des obusiers automoteurs K9 et des avions de combat FA-50. La valeur de l'accord et le nombre d'armes impliquées l'ont fait se démarquer même parmi les plus grands acteurs de la défense au monde.

Les responsables sud-coréens et polonais affirment que leur partenariat les aidera à conquérir le marché européen de l'armement même au-delà de la guerre en Ukraine, Séoul fournissant des armes de haute qualité plus rapidement que d'autres pays et la Pologne offrant une capacité de fabrication et un pipeline de ventes en Europe.

< p>Reuters s'est entretenu avec 13 dirigeants d'entreprises et responsables gouvernementaux, y compris ceux directement impliqués dans l'accord, qui ont déclaré que l'arrangement fournit un plan pour l'utilisation de partenariats et de consortiums publics-privés internationaux pour étendre la portée de Séoul et réaliser son ambition d'être l'un des les plus grands fournisseurs d'armes au monde.

< p>“La République tchèque, la Roumanie, la Slovaquie, la Finlande, l'Estonie, la Lettonie, la Lituanie et d'autres pensaient acheter des produits de défense uniquement en Europe, mais maintenant il est plus connu que vous pouvez acheter à bas prix et l'avoir livré rapidement par des entreprises coréennes,” a déclaré Oh Kyeahwan, directeur de Hanwha Aerospace qui a participé à l'accord avec la Pologne.

Les entreprises sud-coréennes ne divulguent pas les prix unitaires de leurs armes, qui sont souvent vendues avec des véhicules de soutien et des pièces de rechange.

Hanwha Aerospace détenait déjà 55 % du marché mondial des obusiers – un chiffre qui passera à environ 68 % avec l'accord avec la Pologne, selon une étude de NH Research & Titres.

Publicité

L'accord a établi des consortiums d'entreprises sud-coréennes et polonaises qui construiront les armes, entretiendront les avions de chasse et fourniront le cadre pour éventuellement approvisionner d'autres États européens, a déclaré Lukasz Komorek, directeur du bureau des projets d'exportation du groupe d'État polonais Armaments ( PGZ).

Cela comprendra la construction d'armes sud-coréennes sous licence en Pologne, ont déclaré des responsables à Séoul et à Varsovie. Les plans prévoient la construction de 500 des 820 chars et de 300 des 672 obusiers dans les usines polonaises à partir de 2026.

“Nous ne voulons pas jouer uniquement le rôle de sous-traitant, de prestataire de transfert technologique et d'acheteur,” dit Komorek. “Nous pouvons à la fois créer la synergie et utiliser nos expériences pour conquérir les marchés européens.”

Publicité

Sash Tusa, analyste de la défense et de l'aérospatiale chez Agency Partners, basée en Grande-Bretagne, a déclaré que bien que les deux pays aient des industries de défense bien établies, les plans à long terme seront confrontés à des obstacles. Les vents politiques pourraient changer, a-t-il dit, réduisant la demande d'armes telles que les obusiers et les chars.

Lire aussi | C Raja Mohan écrit : À la lumière de la guerre russo-ukrainienne, une opportunité de moderniser l'industrie de la défense indienne

Même si la production et la demande se maintiennent, les pays européens pourraient souhaiter des accords avec la Corée du Sud sur le modèle de ce que la Pologne a conclu — des accords de coproduction qui pourraient créer des emplois et stimuler l'industrie, a déclaré Tusa.

“Cela peut fonctionner pour certains pays à très, très faible volume,” a-t-il ajouté à propos des ventes d'armes sud-coréennes négociées par la Pologne, évoquant les défis auxquels l'opération conjointe pourrait être confrontée.

Livraison rapide

Dans une usine Hanwha Aerospace en Corée du Sud& #8217;s côte sud, six énormes robots automatisés et plus de 150 ouvriers de production produisent des K9 de 47 tonnes à destination de la Pologne.

Les canons automoteurs utilisent des munitions de 155 mm aux normes de l'OTAN, disposent de systèmes de contrôle de tir informatisés, sont conçus pour s'intégrer facilement dans les réseaux de commandement et de contrôle et offrent des performances comparables aux options occidentales plus coûteuses. De grandes puissances telles que l'Australie et l'Inde les exploitent.

Pour répondre à la demande, l'entreprise prévoit d'ajouter environ 50 travailleurs supplémentaires et davantage de lignes de production, a déclaré le directeur de production Cha Yong-su lors d'une récente tournée. . Les robots gèrent environ 70% des travaux de soudage sur un K9 et sont essentiels à l'expansion de la capacité, a-t-il déclaré. Ils fonctionnent en moyenne huit heures par jour, mais peuvent travailler 24 heures sur 24 si nécessaire. dit Cha.

L'offre de la Corée du Sud de fournir des armes plus rapidement que presque n'importe qui était une considération clé, ont déclaré des responsables polonais. La première cargaison de 10 K2 et 24 K9 est arrivée en Pologne en décembre, quelques mois seulement après la signature des accords, et au moins cinq autres chars et 12 obusiers supplémentaires ont été livrés depuis.

Publicité

En revanche, l'Allemagne, un autre grand fabricant d'armes, n'a encore livré aucun des 44 nouveaux chars Leopard commandés par la Hongrie en 2018, a déclaré Oskar Pietrewicz, analyste principal à l'Institut polonais des affaires internationales.

Chars de combat Leopard 2. (Photo : AP)

“Pays&#8217 ; l'intérêt pour l'offre de la Corée du Sud ne peut que croître compte tenu de la capacité de production limitée de l'industrie de la défense allemande, qui est un important fournisseur d'armes dans la région,” dit-il.

Publicité

Les dirigeants de l'industrie de l'armement sud-coréenne affirment que ce sera un argument de vente pour les futurs clients.

Une relation étroite entre l'armée sud-coréenne et son industrie de l'armement leur permet de réorganiser les commandes nationales pour faire de la place à la production pour l'exportation et développer la production dans la base manufacturière hautement industrialisée du pays, ont déclaré des responsables.

“Ils ont mis les choses ensemble en quelques semaines ou mois, ce qui nous prendrait des années,” a déclaré un responsable de l'industrie européenne de la défense, s'exprimant sous le couvert de l'anonymat en raison de la sensibilité de la question.

Les tensions constantes avec la Corée du Nord signifient que les lignes de production militaire du Sud fonctionnent et que ses armes ont été développées , testés et mis à niveau dans des situations de haute pression, a déclaré Cho Woorae, vice-président mondial des affaires et de la stratégie chez Korea Aerospace Industries.

Lire aussi | Un soutien accru de l'OTAN augmentera-t-il les tensions en Asie ?

La Corée du Sud avait fait la promotion de ses armes auprès de la Pologne avant la guerre, mais l'invasion de l'Ukraine – que la Russie appelle une « opération spéciale » ; – a accru l'intérêt de la Pologne, a déclaré Kim Hyoung Cheol, directeur adjoint de l'Administration du programme d'acquisition de la défense (DAPA).

Après la visite du ministre polonais de la Défense en mai 2022 pour observer la Corée du Sud armes, et Yoon Suk Yeol a rencontré le président polonais Andrzej Duda en marge du sommet de l'OTAN en juin de cette année-là, le décor était planté pour l'énorme accord qui a été finalisé un mois plus tard, a déclaré Kim.

Les armes de la Corée du Sud sont conçues pour être compatibles avec les systèmes américains et de l'OTAN – un autre argument de vente. Le pays est le troisième fournisseur d'armes de l'OTAN et de ses États membres, représentant 4,9 % des achats d'armes, selon l'Institut international de recherche sur la paix de Stockholm (SIPRI).

C'est loin derrière les États-Unis États-Unis, qui représentent 65 %, et la France à 8,6 %.

Coproduction

Des responsables à Séoul ont déclaré à Reuters qu'ils avaient demandé à la Pologne d'y produire des armes sud-coréennes afin de faciliter la livraison aux clients européens.

“Le gouvernement coréen promeut la diplomatie militaire et la coopération en matière de défense afin que la relation avec le pays acheteur peut se transformer en divers partenariats au-delà d'une simple relation vendeur-acheteur,” Le ministère sud-coréen de la Défense a déclaré dans un communiqué.

Le ministère polonais de la Défense nationale n'a pas répondu à une demande écrite de commentaires.

Oh a déclaré que Hanwha Aerospace gère avec succès des accords de partage de technologie en Inde, en Égypte et en Turquie. "A cause de cela, je ne pense pas qu’il y ait beaucoup à craindre en ce qui concerne la capacité"," a-t-il déclaré.

L'accord sur les armes de 2022 a commencé avec la signature par des entreprises sud-coréennes d'un accord-cadre avec le gouvernement polonais. Ces entreprises ont formé des consortiums avec PGZ et ses filiales, qui ont signé l'accord final avec le gouvernement polonais, a-t-il déclaré.

"Nous avons une seule entité, un grand consortium qui représente l'ensemble du projet du point de vue de l'industrie" Komorek a déclaré, notant que l'accord englobait de nombreux projets.

‘Agenda pour une décennie’

L'année dernière, la Corée du Sud a lancé sa première fusée spatiale locale, a assisté au vol inaugural de son chasseur KFX de conception nationale et a annoncé des milliards de dollars de contrats.

"Pour la plupart des autres pays, ce serait un programme pour une décennie", " a déclaré à Reuters un cadre d'une entreprise de défense européenne, s'exprimant de manière anonyme en raison de la sensibilité de la question. “Nous avons longtemps sous-estimé la Corée.”

Yoon a déclaré à Reuters le mois dernier que la Corée du Sud pourrait étendre son soutien à Kiev au-delà de l'aide humanitaire et économique si l'Ukraine tombait sous une attaque civile à grande échelle.

Lire aussi | L'Inde reste le plus grand importateur d'armes au monde, la part des importations russes est tombée à 45 % : données du SIPRI

Séoul a depuis approuvé au moins certains composants d'armes sud-coréens pour une utilisation en Ukraine.

Les ventes du pays en Asie – qui représentaient 63 % de ses exportations de défense de 2018 à 2022, selon le SIPRI – surviennent au milieu d'une accumulation régionale d'armements motivée par des problèmes de sécurité et la rivalité américano-chinoise.

La Corée du Sud développe son avion de chasse KFX avec l'Indonésie, et les dirigeants polonais ont manifesté leur intérêt pour ce projet. La Malaisie a acheté cette année près d'un milliard de dollars de FA-50, et Séoul est en lice pour remporter un contrat de 12 milliards de dollars pour fournir le prochain véhicule de combat d'infanterie australien.

Lire aussi

Le fils du Premier ministre japonais va démissionner après l'indignation publique suscitée par une fête privée au bureau…

Des sommets au plus bas, le recordman de l'Everest ne voit “pas d'avenir” ; au Népal

Des soldats de l'OTAN blessés au Kosovo, des affrontements avec des manifestants serbes

< /figure>La Russie lance une troisième attaque sur Kiev en 24 heures ; 1 tué, 4 blessés

“Les pays asiatiques nous considèrent comme un partenaire très attractif pour les accords de défense car nous cherchons tous à nous prémunir contre la montée des tensions,” a déclaré un diplomate à Séoul. “Nous sommes un allié des États-Unis, mais pas des États-Unis.”