La riscoperta di un regalo speciale per Nehru di Madras: la famiglia Vummidi da omaggiare per Sengol

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Fino al 2018, l'attuale generazione responsabile di Vummidi Bangaru Jewellers, una catena di gioiellerie di Chennai, non era a conoscenza del ruolo che la famiglia aveva svolto nella “transizione” del potere quando l'India si risvegliò alla vita e alla libertà il 15 agosto 1947.

La famiglia era responsabile della creazione del Sengol (scettro) – derivato dalla parola tamil semmai, che significa rettitudine, secondo un documento ufficiale – che il primo primo ministro indiano Jawaharlal Nehru durante una cerimonia tenutasi nella sua residenza alla vigilia dell'indipendenza dell'India.

Con il Sengol ora celebrato come simbolo che indica la transizione del potere, i membri anziani della famiglia Vummidi, tra cui il 97enne Vummidi Ethiraj, saranno onorati all'apertura del nuovo Parlamento domenica. Il figlio di Ethiraj, Vummidi Udaykumar, 63 anni, ha dichiarato a The Indian Express che suo padre si recherà a Delhi sabato per partecipare all'evento.

Mercoledì, il ministro dell'Interno dell'Unione Amit Shah aveva annunciato che il primo ministro Narendra Modi avrebbe installato il Sengol nel Lok Sabha , vicino al podio del Relatore. Sarà inoltre esposto durante le principali festività nazionali.

Pandit Jawaharlal Nehru è visto mentre tiene in mano il Sengol. (HANDOUT PHOTO VIA MHA/PTI)

Importanza storica

Fino a quando un pezzo sui Sengol è apparso su una rivista Tamil nel 2018, l'attuale generazione della famiglia Vummidi non aveva idea del suo significato storico.

Udaykumar ha detto: “L'articolo includeva un'immagine del Sengol e dava credito alla nostra famiglia per la sua creazione. Menzionava il nome di mio nonno, Vummidi Anjalelu Chetty, scomparso negli anni '60, e descriveva la mia famiglia come una tradizionale famiglia di orafi.

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Dopo aver letto l'articolo, Udaykumar ha detto che ha chiesto a suo padre del Sengol. Nel 1947, Ethiraj, allora 22enne, era un membro contribuente delle aziende di famiglia. Tuttavia, suo padre non riusciva a ricordare alcun dettaglio.

“Ha detto che non riusciva a ricordare cosa avesse fatto in quel momento, ma aveva un ricordo confuso di aver lavorato a qualcosa di simile. Tuttavia, uno dei nostri parenti ha iniziato a cercare il Sengol e ha iniziato a contattare varie agenzie prima di sapere che il Museo di Allahabad aveva qualcosa di simile a quello che stavamo cercando,” disse Udaykumar.

Al museo, il Sengol era stato etichettato come il “bastone da passeggio d'oro” di Nehru.

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Arun Kumar, un membro del team di marketing della famiglia, è stato inviato al Museo di Allahabad. “Al museo, gli è stato permesso di esaminare da vicino il Sengol. Sulla base dell'immagine che avevamo già dalla rivista, Kumar è stato in grado di confermare che c'erano alcune lettere Tamil sul Sengol. Abbiamo verificato che era lo stesso di quello che fecero mio padre e mio nonno quando l'India ottenne la libertà”, ha detto Udaykumar.

Ha aggiunto che la famiglia voleva delle specifiche del Sengol per creare una replica “da mantenere a casa nostra… Questo era l'intero scopo di questa ricerca”. Più o meno nello stesso periodo, un ideologo RSS che è anche un amico di famiglia si interessò al Sengol.

Anche Thuglak (una rivista tamil) di “S Gurumurthy’s pubblicò un pezzo sul Sengol nello stesso periodo. Ha iniziato un'indagine parallela per saperne di più sul passato di Sengol. È stato lui a contattare il Thiruvavaduthurai Adheenam”, ha detto Udaykumar.

L'Adheenam, un bastardino indù del Tamil Nadu, aveva incaricato Vummidi Bangaru Jewelers di creare il Sengol, secondo un sito web del governo indiano. A una domanda, un'importante fonte del mutt ha detto che era gestito da Guru Mahasannidhanam Sri La Sri Ambalavana Desika Swami, il ventesimo veggente, all'epoca.

Gesto speciale

“Non abbiamo i dettagli precisi sulla commissione o il costo sostenuto per la sua realizzazione, se non per dire che è stato un regalo speciale e un gesto che abbiamo inviato da Tamil Nadu durante l'indipendenza, come gesti simili mostrati da stati e regni in tutta l'India,” aggiunta la fonte.

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Secondo la famiglia Vummidi, citata sul sito web del governo, l'Adheenam le ha affidato il compito di progettare il Sengol. Realizzato in argento placcato oro, circa 10 artigiani d'oro ci hanno lavorato per 10-15 giorni, ha aggiunto il sito web.

Dopo essere riusciti a confermare che il Sengol era ad Allahabad e Kumar è tornato con ulteriori informazioni e immagini , Udaykumar ha detto che suo padre è stato in grado di ricordare qualche dettaglio in più.

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“Ci siamo seduti con lui ancora una volta. Si ricordò un po' di più dopo aver visto Nandi (il toro divino) appollaiato in cima al Sengol. Ha detto che c'era confusione sulle proporzioni di Nandi e che hanno viaggiato fino a Kumbakonam per riferimenti su Nandi prima di stabilirsi sul progetto finale. Si ricordò che usavano un progetto inviato dall'Adheenam per i Sengol,” Udaykumar ha detto.

Secondo Ethiraj, ha detto Udaykumar, il Nandi sormontato denota stabilità e giustizia. Motivi come chicchi di grano e riso, che indicano la prosperità dell'agricoltura, e la dea Lakshmi, che rappresenta la ricchezza, sono stati scolpiti sulle restanti parti del Sengol. “Mio padre ha detto che era un'affermazione simbolica, che la persona che detiene il Sengol possiederà anche tutte queste cose”, ha detto.

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Ha aggiunto che né suo padre, né documenti con la famiglia e l'Adheenam aveva prove o informazioni riguardanti il ​​costo o il materiale utilizzato nella creazione del Sengol.

“Non abbiamo queste informazioni. Anche mio padre non ricorda questi dettagli. La nostra casa, il laboratorio e lo showroom si trovavano tutti nella stessa posizione allora, in Govindappa Street a Sowcarpet. Più di 25 persone hanno lavorato per noi. Mio zio aveva appena 12 anni all'epoca. Quindi non è stato in grado di ricordare alcun dettaglio. L'unica cosa che la mia famiglia ricorda è che prima che il Sengol fosse inviato a Delhi, la gente veniva a vederlo”, ha detto Udaykumar.

Lo scettro è menzionato in un articolo sull'indipendenza dell'India nel Time Magazine& #8217;s del 25 agosto 1947. Sotto il sottotitolo ‘Benedizione con le ceneri’, l'articolo afferma che anche un agnostico come Nehru, mentre stava per diventare il primo Primo Ministro dell'India , “caduto nello spirito religioso”.

L'articolo, intitolato ‘INDIA: Oh Lovely Dawn’, descriveva vividamente come Sanyasis “del Tamil Nadu visitasse la casa di Nehru alla vigilia dell'indipendenza” e “cosparse Nehru con l'acqua santa di Tanjore e disegnò una striscia di cenere sacra sulla fronte di Nehru”. Ha aggiunto che il veggente del Tamil Nadu ha dato a Nehru lo scettro d'oro – descritto nell'articolo come lo “scettro d'oro, lungo cinque piedi, spesso due pollici” – dopo averlo avvolto nel pithambaram “(panno di Dio), un costoso tessuto di seta con motivi di filo d'oro”. Inoltre, l'articolo diceva che aveva dato a Nehru del riso cotto che era appena stato portato a Delhi dopo essere stato offerto quella stessa mattina al dio danzante Nataraja nel sud dell'India.

Mancanza di prove documentali

Secondo un documento diffuso dal governo, quando Lord Mountbatten, l'ultimo viceré, chiese a Nehru se ci fosse una cerimonia da seguire per simboleggiare il trasferimento del potere dagli inglesi alla nuova nazione indipendente, il futuro primo ministro Il ministro ha consultato C Rajagopalachari, l'ultimo governatore generale, che ha suggerito una tradizione della dinastia Chola, in cui il trasferimento del potere da un re all'altro era santificato e benedetto dai sommi sacerdoti.

“Il simbolo (per il trasferimento di potere) usato era il passaggio di consegne del 'Sengol' da un re al suo successore”, dice il documento.
Venerdì, il capo delle comunicazioni del Congresso ha twittato che non c'erano prove documentate che Lord Mountbatten, Rajagopalchari e Nehru descrivessero il “Sengol” come un simbolo del trasferimento del potere dagli inglesi all'India.

Il governo ha risposto, con Amit Shah che chiede perché il partito “odia così tanto le tradizioni e la cultura indiane”.

“Un sacro Sengol è stato dato a Pandit Nehru da un santo Saivite Mutt del Tamil Nadu per simboleggiare la libertà dell'India, ma è stato bandito per un museo come un 'bastone da passeggio'”, ha twittato Shah.

Srila Sri Ambalavana Desika Paramacharya Swamigal, il leader del Thiruvaduthurai Aadheenam, ha ammesso la mancanza di prove documentali per arrivare a una conclusione specifica in entrambi i casi.

“Queste sono tutte le storie che abbiamo sentito da persone anziane… Quello che sappiamo è che un Sengol fu presentato dall'Aadheenam a Nehru quando l'India ottenne l'indipendenza.”

Il libro, Freedom at Midnight, scritto da Dominique Lapierre e Larry Collins, menziona come i veggenti Tamil consegnarono il Sengol a Nehru alla vigilia dell'Indipendenza. Il libro descrive vividamente la loro processione in un taxi Ford modello del 1937 attraverso Delhi la sera del 14 agosto, che “si fermò davanti a un semplice bungalow al 17 York Road”, la residenza di Nehru tra il 1946 e il 1948 , prima di trasferirsi a Teen Murti House. La 17 York Road è ora chiamata Motilal Nehru Marg.

“Come un tempo i santi indù avevano conferito agli antichi re dell'India i loro simboli di potere, così i sannyasin erano venuti a York Road per conferire i loro antichi emblemi di autorità all'uomo che stava per assumere la guida di un moderno indiano nazione”, dice il libro sui veggenti Tamil che incontrano Nehru nella sua residenza.

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Il libro cattura anche il momento in cui i veggenti depongono il loro scettro tra le braccia di Nehru: “All'uomo che non aveva mai smesso di proclamare l'orrore la parola ‘religione’ ispirato in lui, il loro rito era una fastidiosa manifestazione di tutto ciò che deplorava nella sua nazione. Eppure vi si sottometteva con un'umiltà quasi allegra. Era quasi come se quell'orgoglioso razionalista avesse istintivamente capito che nei compiti terribili che lo attendevano nessuna possibile fonte di aiuto, nemmeno l'occulto che con tanto disprezzo respingeva, doveva essere totalmente ignorato.”