Les gangs de Gorakhpur, les guerres de castes et l'élaboration de l'UP Gangsters Act, 1986

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Dans les années 1970 et 1980, un grand nombre de dirigeants politiques qui avaient participé à la lutte pour la liberté prenaient leur retraite – et une nouvelle génération de politiciens émergeait, dont beaucoup étaient déterminés à utiliser tous les moyens possibles pour leur ascension – de la caste identité à la flexion musculaire au pouvoir de l'argent. Dans l'est de l'Uttar Pradesh, c'étaient les années où la société et la vie publique étaient considérablement dominées et polarisées par les camps rivaux Brahmane et Thakur.

Dans la région de Gorakhpur, il y avait alors deux gangsters devenus politiciens qui étaient les visages de ces changements qui bouleversaient la politique de l'UP : Harishankar Tiwari, ancien ministre de l'UP récemment décédé, et Virendra Pratap Shahi, deux fois député qui a été assassiné en 1997 à Lucknow. Alors que Tiwari a commencé la politique à partir de ses années d'étudiant sur le campus de l'Université de Gorakhpur (maintenant renommée Deendayal Upadhyay), tous deux étaient des criminels connus avant de rejoindre la politique.

Au cours de leurs premières années dans la vie publique, ils ont été patronnés par des dirigeants de leur caste, même s'ils sont devenus eux-mêmes des politiciens établis plus tard. C'est la guerre des gangs entre les groupes de ces deux hommes forts qui a conduit au meurtre de leurs plusieurs dizaines de membres et a incité le ministre en chef du Congrès de l'époque, Vir Bahadur Singh, à adopter l'ordonnance sur les gangsters de l'Uttar Pradesh et les activités antisociales (prévention) au début de 1986.

Cette loi contient une disposition relative à la “saisie” des biens, que la connaissance de l'infraction ait été prise ou non par un tribunal contre ces propriétaires “si le magistrat de district a des raisons de croire que tout bien, meuble ou immeuble, en possession de toute personne a été acquise par un gangster à la suite de la commission d'une infraction pouvant faire l'objet d'un procès en vertu de la présente loi”.

Harishankar Tiwari et Virendra Pratap Shahi ont commencé leur querelle pour contrôler les contrats gouvernementaux, ont aidé les politiciens et ont pris leur aide , et sont devenus des politiciens à part entière au début des années 80.

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Alors que Vir Bahadur Singh, qui était alors ministre de l'Irrigation, soutenait Shahi, un autre ministre Sripati Mishra et l'ex-CM Kamalapati Tripathi soutenaient Tiwari. Singh et Mishra ont ensuite pris le relais en tant que CM de l'UP.

La confrontation entre Tiwari et Shahi s'est déroulée des districts de l'UP comme Deoria, Gorakhpur, Basti, Ballia, Azamgarh, Gonda et Behraich à la capitale de l'État, Lucknow , se répandant dans les régions frontalières du Népal et même dans certaines parties du Bihar.

Santosh Bhartiya, un journaliste qui a largement couvert UP pendant cette période pour Ravivar, a publié plusieurs reportages sur cette guerre des gangs, qui suggèrent qu'elle a tué plusieurs dizaines de personnes.

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S'adressant à The Indian Express, Bhartiya se souvient : « Ces deux (Tiwari et Shahi) étaient des criminels très brutaux et tous les politiciens et entrepreneurs de la région de Gorakhpur étaient divisés en deux groupes, l'un dirigé par Tiwari, l'autre par Shahi. Pendant près d'une décennie, il y a eu une guerre entre leurs gangs, qui impliquait le meurtre de leurs hommes, mais les deux étaient connus pour aider quiconque les approchait. Sripati Mishra et Vir Bahadur Singh n'avaient pas d'intérêts économiques mais les protégeaient dans les années où la politique était fortement divisée sur les castes. Dans une certaine mesure, Mahant Avaidyanath était également avec Shahi.

Bhartiya écrit qu'à un moment donné au début des années 80, au moins 30 députés de l'UP étaient des sympathisants de Tiwari, tandis qu'environ 10 députés faisaient partie des partisans de Shahi.

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Après avoir établi leur emprise dans le monde du crime et sur les contrats gouvernementaux, ils ont également commencé à tenter leur chance en politique. Après avoir contesté une fois sans succès le Conseil législatif, Tiwari a été élu à l'Assemblée de l'UP pour la première fois en 1985 en tant que candidat indépendant du siège de Chillupar lorsqu'il était en prison. Shahi, d'autre part, a été élu député indépendant lors d'un sondage de Lakshmipur dans le district de Maharajganj en 1981, après avoir été défait du siège de Basti en 1974.

En 1989, 1991 et 1993, Tiwari a remporté en tant que candidat du Congrès et en 1996, sur le ticket du Congrès (Tiwari). Shahi a également gagné contre Lakshmipur en 1985. Il a été tué le 31 mars 1997 à Lucknow par Shriprakash Shukla (un tireur d'élite, autrefois très proche de Tiwari, qui a été tué lors d'un affrontement avec la police de l'UP le 22 septembre 1998 à Ghaziabad).

Vir Bahadur Singh est devenu le CM le 24 septembre 1985. Il était également originaire de Gorakhpur, et son expérience de première main dans la région aurait conduit son gouvernement à promulguer l'ordonnance sur les gangsters de l'Uttar Pradesh et les activités antisociales (prévention) en janvier 1986, qui a ensuite été adoptée par l'Assemblée et le Conseil législatif, la loi étant encore largement utilisée par le gouvernement de l'État.

Pendant le mandat CM de Vir Bahadur, Tiwari et Shahi étaient tous deux membres de la même Assemblée. Mais dans un contexte de proximité croissante entre le crime et la politique, plusieurs personnes ayant des antécédents criminels se sont tournées vers la politique.

En 1989, DP Yadav a été élu de Bulandshahr et a prêté serment en tant que ministre d'État dans le gouvernement de Janata Dal dirigé par Mulayam Singh Yadav. En 1991, Madan Bhaiya a été élu député indépendant de la circonscription de Khekra – cela aussi alors qu'il était en prison très loin à Sitapur. En 1989, Atiq Ahmed – qui, avec son frère Ashraf Ahmed, a été abattu en garde à vue à la télévision en direct dans l'enceinte d'un hôpital de Prayagraj le mois dernier – a également été élu d'Allahabad West en tant que candidat indépendant.

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En fait, tous les partis donnaient alors des billets à des hommes forts à cheval sur les mondes du crime et de la politique. Cependant, lorsque le gouvernement du BJP dirigé par Kalyan Singh est arrivé au pouvoir en 1991, il a arrêté plusieurs de ces députés. Au moins quatre d'entre eux – Harishankar Tiwari, Atiq Ahmed, Madan Bhaiya et DP Yadav – ont été en prison à un moment donné. Cependant, le gouvernement Kalyan a été démis de ses fonctions le 6 décembre 1992 à la suite de la démolition de Babri Masjid, sa tentative avouée de briser le lien entre politiciens et criminels étant laissée de côté.

Ces hommes politiques musclés qui ont réussi à établir eux-mêmes en raison du soutien de leurs groupes de caste ainsi que de divers dirigeants, qui ont ensuite profité de la contrainte de la politique de coalition également.

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Après l'effondrement de la coalition au pouvoir du BSP-BJP en octobre 1997, le gouvernement du BJP dirigé par Kalyan Singh a été sauvé avec l'aide de dirigeants comme Harishankar Tiwari, qui a été intronisé au poste de ministre des sciences et de la technologie. Il a continué dans les gouvernements Ram Prakash Gupta et Rajnath Singh en tant que ministre du Textile. Plus tard, il a servi sous la dispensation Mayawati et le gouvernement Mulayam Singh également. En 2007, Tiwari a été battu par Rajesh Tripathi du BSP et aux élections de 2012, il a glissé à la troisième place.

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De nombreux politiciens sont venus du monde du crime, mais Tiwari est resté son visage clé pendant des décennies. A sa ceinture, beaucoup ont préféré lui rendre visite pour “justice” plutôt que de s'adresser aux tribunaux.