Comment l'IA Gamble de Microsoft pourrait se retourner (encore une fois)

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Hannah Stryker/Review Geek

Microsoft se précipite pour pondre les bases de l'IA générative. C'est le premier dans cet espace, mais l'histoire suggère qu'il y a un énorme risque d'échec.

Comme prévu, la conférence Microsoft Build de cette année est essentiellement un argumentaire de vente pour l'IA. Microsoft a passé la première journée de cette conférence à expliquer comment son Copilot AI “assistant personnel” révolutionnera le développement de logiciels, les espaces de travail en entreprise et le PC Windows du citoyen moyen.

Mais une certaine attitude sous-tend cette conférence : Microsoft sait qu'il est le premier à vraiment adopter l'IA . Il prépare le terrain pour des concurrents comme Apple et Google, mais il se précipite également pour atteindre les clients avant tout le monde. Et pour ceux qui ont été témoins des nombreux succès et échecs de Microsoft, il n'est pas difficile d'imaginer comment ce pari pourrait exploser au visage de Microsoft.

Comme toujours, Microsoft veut être le premier

Au cours des dernières décennies, Apple a acquis la réputation d'arriver “en retard”. Il ignore les nouvelles technologies depuis quelques années. Ensuite, il se précipite avec un “parfait” produit et publicité inconditionnelle, signalant efficacement que la nouvelle technologie est prête pour les heures de grande écoute.

Mais Microsoft a tendance à aller dans la direction opposée. Il aime être le premier à proposer des idées ou des technologies révolutionnaires. Microsoft obsédé par les maisons intelligentes dans les années 90, il a prédit l'avenir des appareils portables (en particulier les montres intelligentes) avec son initiative SPOT, et il a lancé son premier appareil Surface à écran tactile (une table basse, curieusement) avant les débuts de l'iPad. De plus, Microsoft a popularisé les appels mains libres dans les voitures, et il a passé des décennies à s'essayer aux PC alimentés par ARM.

Beaucoup de ces « premières » ; sont des histoires de réussite. Mais les exemples d'échec sont tout aussi nombreux. Microsoft n'est pas un leader dans les maisons intelligentes, sa technologie de smartwatch est oubliée, et trois ans après le lancement d'Apple Silicon, Microsoft ne vend toujours pas un PC convaincant basé sur ARM. Même la gamme Surface, qui connaît un succès et une influence incroyables, n'a pas atteint son objectif initial d'offrir une expérience de tablette appropriée (ce qui est sans doute une bonne chose – Windows 8 et Surface RT étaient des produits de merde).

< p>La plongée tête première de Microsoft dans l'IA pourrait être un énorme succès pour l'entreprise. Et, sur la base des gains boursiers à court terme, Microsoft serait stupide de suspendre son déploiement de l'IA. Mais l'histoire montre que cette “première” pourrait se terminer par un échec. Tout dépend de la mise en œuvre de l'IA de Microsoft et, bien sûr, de sa chance.

Les utilisateurs de Windows sont souvent le pire ennemi de Microsoft< /h2>

Hannah Stryker/Review Geek

Même lorsque vous ignorez les arguments moraux ou juridiques, l'obsession de Microsoft pour l'IA est très source de division. Cette technologie présente des avantages évidents : elle peut automatiser des tâches, répondre à des questions, etc. Mais les utilisateurs de Windows n'aiment pas qu'on leur enfonce des choses dans la gorge.

L'une des seules annonces axées sur les consommateurs lors de Build 2023 était Copilot, un “assistant personnel” ; qui s'exécute sur Bing AI (Chat-GPT) et apparaît sur le côté du système d'exploitation Windows. L'idée ici est assez simple. Au lieu d'ouvrir un site Web de chatbot IA, vous pouvez ouvrir Copilot à tout moment. Il peut également accéder à votre système de fichiers, ce qui signifie qu'il peut organiser des documents, localiser et partager des photos pour vous, ou trouver des fichiers que vous avez égarés.

Quelques minutes après cette annonce, j'ai vu des utilisateurs de Windows se plaindre de Copilot. Et certaines de leurs plaintes sont justifiées – Bing AI est un produit manifestement inachevé, les utilisateurs moyens peuvent accorder trop de confiance à l'IA (ce qui conduit à la désinformation et à une productivité réduite), et parce que Copilot nécessite un traitement basé sur le cloud, cela pourrait entraîner une réduction massive de la confidentialité et de la sécurité des utilisateurs.

Les utilisateurs notent également que Copilot « infantilise », &#8221 ; un peu comme une version moderne de Clippy. Au lieu de rendre ses produits plus conviviaux et de résoudre activement les problèmes de Windows, Microsoft traite cet “assistant personnel” ; comme pansement. Personnellement, je ne partage pas cette opinion, mais c'est un exemple important de la façon dont les utilisateurs de Windows détestent qu'on leur dise ce qui est le mieux pour eux.

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Peut-être que ces utilisateurs réagissent de manière excessive, et peut-être qu'ils ne le font pas. Après tout, Microsoft a lentement ramené certaines de ses pires habitudes – il remplit le navigateur Edge de bloatware, casse les PC avec des widgets inutiles, intimide les clients potentiels et insère des publicités dans le système d'exploitation Windows. Si Copilot n'est pas utile à la majorité des utilisateurs de Windows, ces utilisateurs le considéreront comme une gêne.

Le problème, bien sûr, est que l'IA en langage naturel est un outil véritablement utile. Nous ne savons tout simplement pas comment l'utiliser en dehors de quelques circonstances. Si les utilisateurs de Windows traitent Copilot comme Cortana, d'autres entreprises technologiques auront la chance de dépasser cette course, et elles auront l'avantage d'observer l'exemple de Microsoft.

Le tristement célèbre tour de la victoire de Microsoft

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Lorsque Microsoft est enthousiasmé par un produit ou un concept, il a tendance à se féliciter un peu. L'entreprise a l'habitude de se tapoter dans le dos et d'enfiler un « dans votre visage » ; attitude avant la fin de la course. Il y a les tristement célèbres “développeurs” de Steve Ballmer. chant, plus la tentative embarrassante de “danser” ; lors du lancement de Windows 95, mais il existe également plusieurs exemples plus petits.

Une chose qui m'est venue à l'esprit lors de la conférence Build 2023 était la réaction de Microsoft face à l'iPhone. Le PDG de l'époque, Steve Ballmer, s'est moqué de l'iPhone et a expliqué que Microsoft préférait sa stratégie sur le marché des téléphones portables, qui (à l'époque) reflétait son approche dans d'autres domaines. Essentiellement, Microsoft pensait pouvoir prendre le contrôle du marché des logiciels d'une industrie existante (comme l'industrie automobile) en obligeant toutes les grandes entreprises à utiliser des logiciels révolutionnaires de marque Microsoft.

Le premier jour de la Build 2023 de Microsoft ne ressemblait pas vraiment à une conférence de développeurs. Au lieu de cela, cela ressemblait à un argumentaire de vente de logiciels aux entreprises, qui peuvent utiliser Copilot et d'autres outils pour augmenter la productivité. C'est compréhensible, mais c'est aussi un signe que Microsoft est peut-être trop concentré sur la réussite de son “processus”. Ironiquement, Microsoft a mentionné à plusieurs reprises comment les développeurs définiront la façon dont nous utilisons les outils d'intelligence artificielle, ce qui devrait probablement être réglé avant l'argumentaire de vente et le déploiement.

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Et Microsoft a également fait un peu d'auto-glorification. L'entreprise veut que tout le monde sache qu'elle annonce « 50 nouveaux produits », etc. quelque chose qui semble impressionnant parce que c'est complètement irréalisable du point de vue du développement ou du journalisme. Et, à un moment donné, Microsoft s'est arrêté pour parler de la façon dont il aime “faire des conneries légendaires **”. (Censuré par nous, pas Microsoft. Je vous donnerais la vidéo horodatée, mais la conférence est toujours en direct au moment de la rédaction.)

Certes, ce style de “in your face” attitude est bien plus tolérable que de regarder un homme adulte s'agiter, transpirer et crier devant un auditorium rempli de monde. Mais néanmoins, c'est un tour d'honneur en début de course, ce qui ne devrait jamais inspirer confiance.

Même un échec peut devenir une histoire de réussite

Jason Fitzpatrick/Review Geek

Je n'essaie pas de prédire la chute de Microsoft. Vraiment, j'espère que Copilot et Bing AI tiennent toutes les promesses de Microsoft. Et si les utilisateurs de Windows traitent Copilot comme Cortana, ce ne sera pas la fin du monde pour Microsoft. Au contraire, ce sera un signe que Microsoft était trop tôt, et les concurrents utiliseront l'échec de Microsoft comme une expérience d'apprentissage.

De plus, les échecs de Microsoft ne sont pas ;t toujours une chose permanente. L'entreprise s'est écrasée et brûlée lorsqu'elle est allée sur les tablettes – Windows 8 a été un désastre au lancement, la Surface RT a prouvé que Windows ne pouvait pas fonctionner sur un chipset ARM économe en énergie, et ainsi de suite. Mais de cet échec est né le concept extrêmement réussi de Surface 2-en-1, qui est désormais un incontournable de l'industrie des ordinateurs portables et a clairement influencé le développement de l'iPad.

Nous ne sommes pas ; Je ne sais pas ce qui va se passer ensuite. Tout ce que nous savons, c'est que Microsoft pose des bases importantes et risquées qui accéléreront le développement de l'IA. Une fois la fumée dissipée, les succès et les erreurs de Microsoft dans ce domaine dicteront l'avenir de la mise en œuvre de l'IA. Donc, même si tout s'effondre, ce n'est pas une vraie perte.