All'interno della campagna di pressione degli Stati Uniti sulla revisione giudiziaria di Israele

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Scritto da David E. Sanger

Nelle 48 ore prima che il primo ministro Benjamin Netanyahu ritardasse con riluttanza il suo tentativo di rivedere la magistratura israeliana, il suo governo è stato bombardato da avvertimenti dell'amministrazione Biden che stava mettendo in pericolo la reputazione di Israele come la vera democrazia nel cuore del Medio Oriente.

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In una dichiarazione di domenica sera, subito dopo che Netanyahu ha licenziato il suo ministro della Difesa perché aveva rotto con il governo sulla revisione giudiziaria, la Casa Bianca ha osservato che il presidente Joe Biden aveva detto telefonicamente a Netanyahu una settimana fa che i valori democratici “sono sempre stati, e deve rimanere un segno distintivo delle relazioni USA-Israele”. Le principali modifiche al sistema, ha affermato Biden, devono solo “essere perseguite con la più ampia base possibile di sostegno popolare”.

La dichiarazione è stata sorprendente perché in tempi normali, la linea standard per una Casa Bianca, democratica o repubblicana, è che Washington non interferisce nella politica interna dei suoi alleati.

Non è mai stato veramente così. ; interferisce continuamente, di solito dietro le quinte. Ma in questo caso, Biden e i suoi consiglieri hanno abbandonato ogni pretesa, mettendosi pubblicamente in contrasto con Netanyahu, anche se nelle conversazioni con i funzionari dell'amministrazione si è presentato come un uomo alla disperata ricerca di un compromesso.

In privato, hanno affermato i funzionari dell'amministrazione, le conversazioni con il governo di Netanyahu sono state ancora più schiette, indicando che era in gioco l'immagine di Israele come unica democrazia in Medio Oriente.

L'ambasciatore statunitense in Israele, Thomas R Nides, che ha radici profonde nel Partito Democratico che risalgono all'amministrazione Clinton, ha trascorso il fine settimana trasmettendo messaggi di Biden e del suo staff. Brett McGurk, il massimo funzionario mediorientale alla Casa Bianca, che ha lavorato sia per i presidenti democratici che per quelli repubblicani, era in frequenti contatti con l'ambasciatore israeliano negli Stati Uniti, Michael Herzog.

Domenica sera, i funzionari della Casa Bianca sono giunti a due conclusioni. La prima era che Netanyahu aveva commesso un grave errore di calcolo quando aveva annunciato il licenziamento del ministro della Difesa, Yoav Gallant, che aveva chiesto pubblicamente di sospendere gli sforzi per approvare la legislazione che avrebbe modificato il modo in cui vengono nominati i giudici.

La seconda conclusione, hanno detto, è stata che Netanyahu stava cercando una via d'uscita dalla crisi e ha tratto vantaggio dal dire ai partner di destra della sua fragile coalizione che non poteva rischiare di perdere il sostegno del più importante alleato di Israele. Il suo messaggio, ha detto un alto funzionario, era che Israele potrebbe presto affrontare una crisi con l'Iran, che si sta avvicinando sempre più a una capacità di armi nucleari, e che non poteva permettersi di alienare Washington.

Quindi, quando Netanyahu ha annunciato lunedì in Israele che “quando c'è la possibilità di prevenire una guerra civile attraverso il dialogo”, avrebbe “preso una tempo per il dialogo”, l'hanno letto come un messaggio ai membri di estrema destra della sua coalizione che non aveva altra scelta.

Netanyahu si è messo in una situazione impossibile, ha detto un alto funzionario, dicendo ai funzionari statunitensi e al pubblico israeliano che stava cercando un compromesso, e tuttavia cercando di tenere insieme i membri della coalizione di destra di cui ha bisogno per rimanere al potere – e che hanno rifiutato fare marcia indietro.

Al centro della disputa c'era un'argomentazione fondamentale sulla natura della democrazia, che comportava cambiamenti di cui Netanyahu non era mai sembrato particolarmente appassionato, ma fu costretto a fare marcia indietro per mantenere la sua coalizione di destra insieme.

Pubblicità I manifestanti reagiscono dopo essere stati spruzzati da un cannone ad acqua mentre manifestano dall'abitazione privata del primo ministro israeliano Netanyahu dopo che ha licenziato il ministro della Difesa e il suo governo di coalizione nazionalista va avanti con la sua revisione giudiziaria, a Gerusalemme, 26 marzo 2023. (Reuters) < p>Ha insistito sul fatto che privare la Corte Suprema israeliana del potere di annullare le leggi approvate dal parlamento israeliano, la Knesset, era necessario per promuovere la vera democrazia, anche se ha dovuto sospendere tale sforzo una settimana fa. E le modifiche al modo in cui venivano nominati i giudici, e per rendere più difficile la rimozione di un primo ministro, sembravano a molti critici mettere un potere incontrollato nelle mani del governo.

La revisione proposta è arrivata anche quando Netanyahu è sotto processo con l'accusa di corruzione e alcuni temevano che potesse utilizzare i cambiamenti per tirarsi fuori dai suoi problemi legali.

La squadra di Biden, tuttavia, aveva anche una preoccupazione più immediata. C'era un'acuta consapevolezza, ha detto un funzionario, che Netanyahu dovrebbe arrivare a Washington questa settimana per il secondo vertice per la democrazia di Biden. Un alto funzionario ha affermato che il consenso era che sarebbe stato profondamente scomodo che Netanyahu parlasse mentre centinaia di migliaia di israeliani protestavano perché stava smantellando i controlli sul potere del suo governo.

La gente partecipa a una manifestazione, mentre il governo di coalizione nazionalista del primo ministro israeliano Benjamin Netanyahu prosegue con la sua revisione giudiziaria, a Tel Aviv, 25 marzo 2023. (Reuters)

Dennis Ross, un negoziatore di lunga data in Medio Oriente che ha lavorato per presidenti fino a Ronald Reagan, ha affermato di non essere sicuro del ruolo centrale svolto dalle argomentazioni di Biden perché “la pressione dall'interno conta molto più della pressione dall'esterno”. Ma ha notato che una volta che Gallant ha reso pubblico il fatto che i riservisti militari stavano boicottando le missioni di addestramento con le loro unità, la reazione all'iniziativa legislativa di Netanyahu è diventata una questione di sicurezza nazionale.

Netanyahu potrebbe sostenere internamente, ha affermato Ross, che “La minaccia nucleare iraniana sta diventando più acuta e Israele potrebbe doverla affrontare presto e non può permettersi che gli Stati Uniti si ritirino a causa della riforma giudiziaria”.

Biden è sempre stato chiaro che stava separando le questioni della difesa di Israele e i suoi disaccordi con Netanyahu sulla conservazione delle istituzioni democratiche. Le forze statunitensi hanno partecipato a un'importante esercitazione militare diverse settimane fa che era chiaramente un messaggio all'Iran, anche mentre i manifestanti scendevano in piazza in Israele.

Una fila di manifestanti a sostegno dei diritti delle donne vestiti come personaggi della serie televisiva The Handmaid’s Tale e altri israeliani protestano contro i piani del primo ministro Netanyahu’ s governo per rivedere il sistema giudiziario a Tel Aviv, Israele, 25 marzo 2023. (AP)

Ma le domande sulla profondità dell'entusiasmo del Congresso per la difesa di Israele erano sempre in agguato sullo sfondo, specialmente con il lato progressista del Partito Democratico che sollevava dubbi sulla saggezza dell'aiuto militare statunitense, in un momento in cui il governo di Netanyahu dichiarava che gli insediamenti ebraici nel conteso i territori sarebbero resi permanenti.

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John Kirby, portavoce del Consiglio di sicurezza nazionale della Casa Bianca, lunedì ha detto ai giornalisti che Biden è stato “molto, molto schietto con il primo ministro Netanyahu” che le democrazie “sono rafforzate dall'intera idea di controlli ed equilibri, nonché dal fatto che qualsiasi cambiamento fondamentale in un sistema democratico dovrebbe davvero essere perseguito con la più ampia base possibile di sostegno popolare.”

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Ma lunedì scorso, quando a Washington si è diffusa la notizia che Netanyahu si era ritirato, la domanda si è spostata su quanto a lungo potrebbe durare il leader israeliano. La sua reputazione di acume politico e la capacità di fare pressioni per un compromesso erano state offuscate, hanno affermato diversi funzionari. Le possibilità che la sua fragile e nuda maggioranza avrebbe tenuto sembravano scarse. E il primo ministro non aveva risolto la questione, ma l'aveva buttata giù per la strada.