“Non è rimasto niente”: i tornado del profondo sud uccidono 26 persone negli Stati Uniti

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I soccorritori hanno corso sabato per cercare sopravvissuti e aiutare centinaia di persone rimaste senza casa dopo che un potente tornado ha tagliato un percorso devastante attraverso il Mississippi, uccidendo almeno 25 persone, ferendone dozzine e radendo al suolo interi isolati mentre apriva un percorso di distruzione per altri di un'ora. Una persona è stata uccisa in Alabama.

Il tornado ha devastato un'area della città di Rolling Fork, nel delta del Mississippi, riducendo le case a cumuli di macerie, ribaltando le auto su un fianco e abbattendo la torre dell'acqua della città. I residenti si sono rannicchiati nelle vasche da bagno e nei corridoi durante la tempesta di venerdì sera e in seguito hanno fatto irruzione in un negozio John Deere che hanno trasformato in un centro di triage per i feriti. “Non è rimasto niente”, ha detto Wonder Bolden, tenendo in braccio sua nipote, Journey , mentre si trovava fuori dai resti della casa mobile di sua madre, ora rasa al suolo, a Rolling Fork.

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“C'è solo la brezza che scorre, attraversa — proprio niente.” La Mississippi Emergency Management Agency ha annunciato nel tardo pomeriggio di sabato in un tweet che il bilancio delle vittime è salito a 25 e che dozzine di persone sono rimaste ferite. Sono state ritrovate quattro persone precedentemente dichiarate disperse. Altre parti del profondo sud stavano scavando dai danni causati da altri sospetti tornado. Un uomo è morto nella contea di Morgan, in Alabama, ha detto il dipartimento dello sceriffo in un tweet.

Per tutto il sabato, i sopravvissuti hanno camminato storditi e scioccati mentre sfondavano detriti e alberi caduti con motoseghe, alla ricerca di sopravvissuti. Le linee elettriche erano fissate sotto querce secolari, con le radici strappate dal terreno. Il governatore del Mississippi Tate Reeves ha emesso uno stato di emergenza e ha promesso di aiutare a ricostruire mentre si dirigeva a vedere i danni in un'area punteggiata da ampie distese di campi di cotone, mais e soia e stagni per l'allevamento di pesci gatto. Anche il presidente Joe Biden ha promesso aiuto federale, descrivendo il danno come “straziante”. Il danno a Rolling Fork è stato così diffuso che diversi cacciatori di tempeste, che seguono condizioni meteorologiche avverse e spesso trasmettono live streaming che mostrano drammatiche nuvole a imbuto, hanno chiesto aiuto per la ricerca e il salvataggio.

Alaina Dean, 8 anni, sua madre Shannekia Miles e altri membri della famiglia salvano ciò che possono dalla loro casa sulla 7th Street dopo che un tornado ha attraversato la loro piccola città del Delta la notte prima a Rolling Fork, Mississippi, Stati Uniti, 25 marzo 2023. (Reuters)

Altri hanno abbandonato l'inseguimento per portare i feriti in ospedale. Il tornado ha anche distrutto un magazzino di cotone e strappato il campanile di una chiesa battista. Sheddrick Bell, la sua compagna e due figlie si sono accovacciati in un armadio della loro casa Rolling Fork per 15 minuti mentre il tornado si abbatteva. Le finestre si sono rotte mentre le sue figlie piangevano e il suo compagno pregava. “Stavo solo pensando: 'Se posso ancora aprire gli occhi e muovermi, sto bene'”, ha detto.Rodney Porter, che vive a circa 20 miglia (32 chilometri) a sud di Rolling Fork e appartiene a un incendio locale dipartimento, ha detto di non sapere come qualcuno sia sopravvissuto mentre consegnava acqua e carburante alle famiglie lì. “È come se fosse esplosa una bomba”, ha detto, descrivendo case accatastate sopra altre case.

Gli equipaggi hanno persino tagliato le linee del gas in città per proteggere i residenti e i primi soccorritori. L'avvertimento emesso dal National Weather Service quando la tempesta ha colpito non ha usato mezzi termini: “Per proteggere la tua vita, COPERTI ORA!” Informazioni preliminari basate su stime di rapporti sulla tempesta e dati radar indicano che il tornado è rimasto a terra per più di un'ora e ha attraversato almeno 170 miglia (274 chilometri), ha detto Lance Perrilloux, un meteorologo dell'ufficio del servizio meteorologico di Jackson, Mississippi. .

Leggi anche |I tornado del Mississippi uccidono 23 persone e ne feriscono dozzine durante la notte

“È raro, molto, molto raro”, ha detto, attribuendo il lungo percorso alla diffusa instabilità atmosferica. “Tutti gli ingredienti erano lì. Perrilloux ha detto che i risultati preliminari sono che il tornado ha iniziato il suo percorso di distruzione appena a sud-ovest di Rolling Fork prima di proseguire a nord-est verso le comunità rurali di Midnight e Silver City, per poi spostarsi verso Tchula, Black Hawk e Winona. La supercella che ha prodotto il micidiale tornado sembrava produrre anche tornado che hanno causato danni nel nord-ovest e nel centro-nord dell'Alabama, ha detto Brian Squitieri, un meteorologo del servizio meteorologico Storm Prediction Center a Norman, in Oklahoma. /p>Pubblicità

Nella contea di Morgan, nel nord dell'Alabama, un uomo di 67 anni rimasto intrappolato sotto una roulotte che si è capovolta durante violente tempeste notturne è stato salvato dai primi soccorritori, ma è morto in seguito in un ospedale, ha riferito AL.com. per valutare quanti tornado hanno colpito e la loro gravità, lo Storm Prediction Center ha avvertito del potenziale di grandine, vento e possibilmente qualche tornado domenica in alcune parti del Mississippi e della Louisiana. Cornel Knight ha aspettato a casa di un parente a Rolling Fork che il tornado colpisse con sua moglie e sua figlia di 3 anni.

Nonostante l'oscurità, il suo percorso era visibile. “Potresti vedere la direzione di ogni trasformatore che è esploso”, ha detto. A solo un campo di grano da dove si trovava, il tornado ha colpito la casa di un altro parente, facendo crollare un muro e intrappolando diverse persone. Royce Steed, responsabile dell'emergenza nella contea di Humphreys, dove si trova Silver City, ha paragonato i danni all'uragano Katrina nel 2005.

“È una devastazione quasi completa”, ha detto dopo che le squadre hanno finito di perquisire gli edifici e sono passate alla valutazione dei danni. “Questa piccola città vecchia, non so quale sia la popolazione, è più o meno cancellata dalla mappa.” In città, il tetto aveva strappato la casa di Noel Crook.

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“Ieri era ieri e non c'è più – non posso farci niente”, ha detto Crook. “Domani non è ancora arrivato. Non hai alcun controllo su di esso, quindi eccomi qui oggi.” Il tornado è apparso così potente sul radar mentre si avvicinava alla città di Amory, a circa 25 miglia (40 chilometri) a sud-est di Tupelo, che un meteorologo del Mississippi si è fermato a recitare una preghiera dopo che sono arrivate nuove informazioni radar.

“ Oh amico”, ha detto Matt Laubhan di WTVA durante la trasmissione in diretta. “Caro Gesù, per favore aiutali. Amen. Ora quella città sta bollendo l'acqua ed è in vigore il coprifuoco. Tre rifugi nello stato stanno alimentando le folle di sfollati. “È una sensazione impagabile vedere la gratitudine sui volti delle persone per sapere che stanno ricevendo un pasto caldo”, ha detto William Trueblood, dell'Esercito della Salvezza, mentre si dirigeva verso la zona, raccogliendo provviste lungo la strada.

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Nonostante i danni, ci sono stati segni di miglioramento. Le interruzioni di corrente, che a un certo punto hanno colpito più di 75.000 clienti in Tennessee, Mississippi e Alabama, sono state ridotte di un terzo a metà pomeriggio di sabato, secondo poweroutage.us. I meteorologi hanno visto un grande rischio di tornado in arrivo per la regione generale tanto quanto una settimana prima, ha detto il professore di meteorologia della Northern Illinois University Walker Ashley. Esperti di tornado come Ashley hanno messo in guardia sull'aumento dell'esposizione al rischio nella regione a causa delle persone che costruiscono di più. un'e-mail