Home Norsk Verdens nyeste land er ødelagt og glemt. Gå inn i pave Frans.

Verdens nyeste land er ødelagt og glemt. Gå inn i pave Frans.

0

Skrevet av Declan Walsh og Jason Horowitz

Det er litt over et tiår siden den dampende hovedstaden i Sør-Sudan eksploderte i glede, med festlystne som synger og danser gjennom natten for å markerer fødselen til nasjonen deres da den delte seg fra sin gamle fiende, Sudan.

Det nye landet ble heiet frem i 2011 av amerikanske diplomater som hadde jordmor for fødselen og Hollywood-kjendisene som forkjempet saken. Milliarder av dollar strømmet inn i et ambisiøst statsbyggingsprosjekt som ga en ny start for et folk som var slitne etter tiår med krig. “Frihet!” de gråt.

Nå føles det som veldig lenge siden. Oppslukt av borgerkrig, hungersnød og sist oversvømmelser, har verdens nyeste land blitt plaget av skisma og forpurret av ledere som har kastet ut dens betydelige oljerikdom. Ingen vestlig leder har noen gang vært på et offentlig besøk, noe som har latt mange sørsudanesere føle seg glemt.

Subscriber Only StoriesSe alle

I Jharkhand-distriktet, blokknivå klubber hjelper eldre med å takle ensomhet

Delhi Konfidensielt: PM Modi, toppledere deltar i Nadda-bryllup, men QR-kode…

< /figur>Kerala har et narkotikaproblem: 300 % hopp i tilfeller over seks år; arrestasjoner inkludert…

Andhras garanterte pensjonsordning-modell fanger oppmerksomheten til CentreMonthly-planen for å få tilgang til budsjettet

Men ikke av pave Frans. Han ankom hovedstaden Juba på fredag ​​etter å ha besøkt Kongo – en afrikansk tur ment å kaste lys over noen av kontinentets mest urolige, men ignorerte land.

Francis sendte umiddelbart ut en presserende appell til landets ledere hvis voldelige krangel kastet Sør-Sudan ut i borgerkrig i 2013 og fortsetter å så kaos til tross for en vaklende fredsavtale.

Sjekk også i verdensdelen |I Kongo, en pave og en nasjon revitalisere hverandre

“Ingen mer blodsutgytelse, ikke flere konflikter, ikke mer vold og gjensidige beskyldninger om hvem som er ansvarlig for det,” sa Francis i hagen til presidentpalasset, sammen med Sør-Sudans president, Salva Kiir, og andre myndigheter. «Legg tilbake krigstiden og la en tid med fred gry!»

Annonse

Spenningen har bygget seg opp i flere uker i Juba, hvor fargerike veggmalerier av Frans dukket opp i de falleferdige gatene, og myndighetene la ruten til den pavelige nunciaturen med en ny asfaltvei, fortsatt en sjeldenhet i Sør-Sudan.

På Juba internasjonale lufthavn ble Francis ønsket velkommen av Kiir, en tidligere opprører som har ledet Sør-Sudan siden 2011, mye av det låst inne. en ond feide med erkerival Riek Machar.

Sist gang paven møtte begge mennene var i Vatikanet i 2019, da han, i en dramatisk gest, kastet seg ned og kysset skoene deres – en kalkulert ydmykhet som skulle presse dem til å løse rivaliseringen som utløste borgerkrigen og førte til anslagsvis 400 000 dødsfall.

Annonse

De to mennene representerer også Sør-Sudans største bruddlinje: Kiir er medlem av den etniske gruppen Dinka, som dominerer regjeringen og sikkerhetsstyrkene, mens Machar tilhører Nuer, Dinkas bitre rivaler.

Hvis disse lederne forventet at Francis ville være en fullstendig sympatisk besøkende, fikk de et frekt sjokk fredag ​​da han slo ut mot den beryktede, storstilte korrupsjonen som har sett milliarder av dollar i oljeinntekter forsvinne ut i løse luften – mye av det skylden av lederne samlet seg rundt ham.

“Fremtidige generasjoner vil enten ære navnene dine eller kansellere minnet deres, basert på hva du nå gjør,” sa han. «Den urettferdige fordelingen av midler, hemmelige planer for å bli rik, patronageavtaler, mangel på åpenhet – alt dette forurenser elveleiet i det menneskelige samfunn. De avleder ressurser fra de tingene som trengs mest.»

Francis kom med uvanlig fremtredende følgesvenner: erkebiskopen av Canterbury og den symbolske lederen av den globale anglikanske nattverden, Justin Welby, og lederen av Church of Scotland , Iain Greenshields. I kolonitiden ble kristne misjonærer i Sudan delt av Nilen, med katolikker tillatt å forkynne på den ene siden og anglikanere på den andre.

Nå forenes de «tre vise menn», som noen har kalt dem, for en felles pilegrimsreise – den første i sitt slag, sier kirkeledere – i et forsøk på å bringe verdens oppmerksomhet rundt lidelsene til lidende sørsudanere.

Annonse

Sudan er et overveiende kristent land med 11 millioner mennesker, hvorav den katolske kirke krever 6 millioner, inkludert Kiir. Likevel hadde det pavelige kysset i 2019 bare beskjeden innvirkning på landets dødelige splittelse.

Les også |Største enhet av indiske kvinnelige fredsbevarende styrker i Sudans konfliktsone

Selv om Kiir og Machar dannet en enhetsregjering i 2020, fortsetter lokale konflikter å rase, ofte manipulert av nasjonale ledere, spesielt Kiir, som et middel til å undergrave rivaler eller konsolidere makt, sier analytikere og diplomater. En plan for å integrere duellerende væpnede grupper i den nasjonale hæren er ufullstendig.

Annonse

I en kort tale fredag ​​sa Kiir at pavens sko-kyssing «ikke gikk forgjeves». Men han erkjente at «ikke alle er fornøyde med tempoet» i fremskrittet mot fred, og han gjentok løftet sitt om å gjenoppta forhandlingene med en rekke holdout-opprørsgrupper – samtaler som innkalles av Sant'Egidio-samfunnet, en gruppe nært. til Francis.

I den siste volden døde minst 27 mennesker, inkludert fem barn, i sammenstøt torsdag i staten Central Equatoria.

Annonse

Welby beklaget denne «massakren», og formanet Sudans splittede ledere fredag. “Vi forventet mer. Du lovet mer, sa han. «Svaret på fred og forsoning er ikke i besøk som dette. Men det er i dine hender.»

Sør-Sudan topper jevnlig de minst ønskelige rangeringene. I fjor vurderte Transparency International det som verdens mest korrupte land. (På årets liste, publisert tirsdag, ble det slått av Somalia for førsteplassen.) FN kaller det det dødeligste landet for hjelpearbeidere.

Og en voksende haug med etterforskningsrapporter har dokumentert hvordan milliarder av dollar i oljeinntekter fortsetter å forsvinne. Likevel ser ingen ut til å vite hvor pengene har blitt av – ikke engang den ansvarlige tjenestemannen.

“Jeg ser ikke pengene,” sa Puot Kang Chol, Sør-Sudans petroleumsminister, i et intervju. «Jeg ser bare tall på papir.»

Chol, 38, en Machar-hjelper som ble medlem av enhetsregjeringen i 2020, sa at oljeinntektene ble styrt av finansdepartementet, som kontrolleres av Kiir.

En følelse av ubehag gjennomsyrer Juba, der glitter møter gnagende fattigdom. Hulking firehjulsdrevne kjøretøy – ofte de nyeste Toyota Land Cruiser – kjemper om plass med geiter og rickshaws. Luksushoteller tilbyr komfort til Manhattan-verdige priser.

På Pyramid Hotel tilbyr en restaurant i 11. etasje panoramautsikt over Nilen og en tilstøtende shantytown. Fjerde etasje har Las Vegas Casino, hvor kinesisktalende gamblere en nylig ettermiddag samlet seg rundt blackjack-bordet.

Dybden av Sør-Sudans dysfunksjon dukker bare opp på steder som Bentiu, hovedstaden i Unity State, 530 miles nord for Juba.

Med store oljeanlegg i nærheten bør Bentiu være en boomtown. I stedet ligner den en fattig landsby, uten strøm eller innlagt vann og få betongbygninger. Vraket av et havarert fly er parkert ved porten til byens flystripe, og brukes i stor grad av hjelpearbeiderne som yter de tjenestene som finnes.

Overalt er det vann. Oversvømmelser som startet for tre år siden, knyttet til klimaendringer, strekker seg nå over et område som er større enn Sveits, og påvirker 1 million mennesker, viser satellittbilder publisert av FN forrige måned.

FN. Fredsbevarende styrker har bygget 55 mil med lever for å forhindre at hundretusener av flyktninger blir oversvømmet igjen. Hver dag patruljerer de de 8 fot høye barrierene for å se etter sprekker som kan varsle en katastrofal kollaps.

Vann er ikke den eneste faren. De fleste dager padler Nyayien Yow, en enke til fem barn, ut i flomvannet med kano, hvor hun klatrer opp i halvt nedsenkede trær for å samle ved for salg på et lokalt marked.

Kobraer og andre giftige slanger lure i grenene. Så, forrige måned, ble hun brutalt slått av en mann som anklaget henne for å ha banket inn i kanoen hans.

Med lite lov eller orden i Bentiu, vurderte ikke Yow engang å rapportere overfallet til myndighetene. “Jeg kunne ikke gjøre noe,” sa hun enkelt. «Han er en mann.»

Hun fant til slutt hjelp ved et krisesenter i nærheten drevet av International Rescue Committee, som støtter kvinner som er rammet av en alarmerende økning i kjønnsbasert vold de siste årene.

Langvarige bekymringer for helsen til Kiir, 71 , dukket opp igjen i desember etter at videoopptak viste at han urinerte på buksene ved et offisielt arrangement. Uker senere arresterte det fryktede etterretningsbyrået, National Security Service, syv ansatte ved den statlige kringkasteren og anklaget dem for å lekke opptakene.

Hendelsen fremhevet Kiirs økende avhengighet av NSS, sa Brian Adeba fra The Sentry, en forskningsgruppe. “Det er en hær i en hær, regimets pretoriske vakt,” sa han.

Skuespiller George Clooney, medgründer av The Sentry, var en gang en mektig talsmann for Sør-Sudans uavhengighet og er nå en hard kritiker av sin regjering.

Den amerikanske regjeringen, som gir 1 milliard dollar i årlig bistand til Sør-Sudan, har signalisert sin misnøye med Kiir ved å blokkere ikke-humanitær finansiering for landet hans ved Det internasjonale pengefondet og Verdensbanken.< /p>

Fortsatt er noen sørsudanere fast bestemt på å holde liv i drømmen om 2011 og å flytte, som Francis sa fredag, “fra ord til handling.”

En nylig kveld, lokal komiker Akau Jambo, 25, tok en drink på The Baobab House, en fasjonabel bar i Juba, med venner som i likhet med ham hadde vokst opp i flyktningleirer i Kenya eller Uganda.

Til tross for alt hadde de returnert til Sør-Sudan fast bestemt på, sa han, å gjøre det beste ut av deres nye land.

“Vi kan ikke vente på at ting skal endre seg,” sa han. «Vi må gjøre det selv.»