I Paris nyter Bulls and Pistons severdigheter, kultur og opera

0
20

Detroit-vakten Rodney McGruder hadde aldri opplevd noe lignende. Han gikk inn i foajeen til Paris operahuset, stoppet så og så opp for å stirre i stillhet på kunstverk som dateres tilbake til 1800-tallet.

Til slutt snakket han.

“Dette er noe annet,” sa McGruder. “Dette er utrolig.”

Slik var nettopp reaksjonen som Pistons ønsket at spillerne deres skulle ha på denne turen.

Subscriber Only StoriesSe alle

Tysklands motvilje mot tanks stammer fra landets historie og dens politikk

Upendra Singh Kushwaha og Nitish Kumar : Et langt kjærlighet-hat forhold

For teknologiselskaper , år med enkle penger gir etter for vanskelige tider

Delhi Confidential: Bollywood-stjerner hyller statsministeren for å ha navngitt Andaman & Nico…Bruk nyttårskampanjekode SD25

Pistons og Chicago Bulls møter hverandre i Paris torsdag kveld, selv om denne reisen – over seks tidssoner for Pistons, syv for Bulls – handler om mye mer enn basketball. Det har vært en midtsesong fordypning i fransk mat, vin og kultur, litt natteliv, litt mote, til og med litt business. Alle så Eiffeltårnet, alle så Champs-Élysées, men begge lag bestemte seg for at de ikke kunne komme til Paris og ikke anstrenge seg for å nyte muligheten.

Og fansen i Paris, som står for tur til OL sommeren 2024, dukket opp uansett hvor Bulls and Pistons skulle.

«Jeg kan ikke forstå hva de snakker om,” sa Bulls-trener Billy Donovan. “Men det ser ut til å være klynker og folkemengder.” .

“Disse barna har ikke en sjanse til å se oss så mye personlig, så det er flott for dem og flott for oss,” sa Bulls-senteret Nikola Vucevic. «Det betyr mye for dem, og vi prøver å gi tilbake så mye vi kan, bruke tiden når vi kan.»

Annonse

Det var arrangementer bygget rundt avdukingen av veggmalerier som skildrer begge lagene, samt en tur for noen til et arrangement på Roland-Garros – stedet for tennisens French Open. Et besøk til den amerikanske ambassaden ventet på noen medlemmer av Bulls-delegasjonen på tirsdag, noen medlemmer av Pistons-gruppen på onsdag. Og Pistons bestemte seg for at de ville ha en privat fest fylt med noe av det beste fra Paris som kunst, ballett, mat, drikke og opera.

Les også |Shehnaz Treasury-godkjente topp 5 tips når du besøker kjærlighetens by, Paris.

Så eier Tom Gores og nestleder Arn Tellem ledet planene for en natt de håper de rundt 200 medlemmene av Pistons’ reiseselskap vil ikke glemme.

“Jeg tror generelt, enten det er forretninger eller basketball, å bringe familier sammen er viktigst for oss,” sa Gores mens gjestene tok inn synet av kunsten og lydene av musikken. «For oss som kultur er det det som betyr mest.»

Annonse

Et enkelt skilt på gjerdet utenfor operahuset tirsdag sto “Fermeture Exceptionnelle”, som kan oversettes til “eksepsjonell nedleggelse.” Det stod ikke hvorfor. Noen få forbipasserende langs fortauet en kald natt lurte på hvem som var inne i bussparken som fraktet den velkledde gruppen mennesker inn i arrangementet – spesielt de som kanskje var litt høyere enn det vanlige operapublikummet.

På innsiden hadde Pistons stedet for seg selv.

Det var lyder av en fiolinog en cello, en operasangerinne som dukker opp på den store marmortrappen med lyden hennes som fyller hele rommet kort tid etter at arrangementet startet, ballettdansere inne i den gulldekkede foajeen med kunstverk som dateres tilbake til 1800-tallet, flere operasangere der og så til slutt en avsluttende hyllest til «The Phantom of the Opera» – skrevet for mer enn 100 år siden og satt i det pariserne og entusiaster verden over kaller Palais Garnier.

“Det er flott å kunne vise kulturen min litt,” sa Pistons' Killian Hayes, som er fransk. «Selv om jeg ikke vokste opp i Paris, tilbrakte jeg mye tid her. Det er moteuke her, og alle nyter det virkelig.»

Hayes hadde ikke vært i operahuset før, og som alle andre, undret han seg over severdighetene der inne. Det samme gjorde Pistons-trener Dwane Casey, som kalte det var en enestående kveld. For hans kone, Brenda, var det en natt i 25 år. Hun tilbrakte en gang en kort stund i Paris, hadde billetter til operahuset og fikk faktisk aldri se innsiden – forestillingen ble avlyst den kvelden.

Utsikten hun fikk tirsdag var kanskje litt mer spektakulær enn den hun kunne ha hatt for 25 år siden.

«Litt bedre», sa Casey og lo.

Annonse

Det var to netter før Paris-kampen, omtrent midtveis i en tøff sesong fylt med tap og skader, og ingenting av det betydde noe for Pistons på et par timer. De kledde seg ut, tok utallige bilder og videoer, og ble værende til siste tone ble sunget.

Les også |'Det er mange dager hvor du kan hvile og komme deg, i dag er ikke en av dem': Kobe Bryant

Planen var å lage et minne. Og det skjedde.

Annonse

“Det er en veldig spesiell kveld,” sa Tellem. «Da vi kom hit, var hele ideen å skape noe god vilje i verden. Så vi gjorde det for å gi en minneverdig kveld, en som forhåpentligvis spillerne og deres familier vil ta med seg for alltid.»

📣 For flere livsstilsnyheter, følg oss på Instagram | Twitter | Facebook og ikke gå glipp av de siste oppdateringene!