I dischi rigidi meccanici sono davvero obsoleti?

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kckate16/Shutterstock.com

Le unità meccaniche non sono più la scelta migliore per l'esecuzione di sistemi operativi e applicazioni, ma questi dispositivi hanno molti vantaggi di per sé giusto, e stanno ancora migliorando con nuove scoperte tecnologiche.

Affettuosamente chiamata “ruggine rotante” tra alcuni nerd informatici, i dischi rigidi meccanici sembrano quasi bizzarri rispetto agli SSD iperveloci. Tuttavia, l'idea che i dischi rigidi meccanici siano pronti per la spazzatura potrebbe essere più che prematura.

Le unità meccaniche stanno ancora diventando più veloci

La maggior parte di voi che leggete probabilmente ha sperimentato hard disk di fascia media che girano tra 5400 e 7200 RPM, con velocità di trasferimento tra 100-120 Megabyte al secondo. Tuttavia, non è così veloce come i dischi rigidi possono andare.

Le unità di fascia alta superano facilmente i 200 MB/s quando si tratta di velocità di lettura e scrittura sequenziali. I dischi rigidi meccanici da 10.000 RPM hanno spesso velocità di trasferimento sostenute intorno ai 250 MB/s. Sebbene sia ancora molto più lento di un SSD, è comunque abbastanza veloce per molte applicazioni e utilizzi.

La cosa migliore è che nemmeno gli ingegneri e gli scienziati hanno raggiunto il limite della tecnologia degli HDD. La tecnologia MACH.2 di Seagate racchiude essenzialmente due dischi rigidi in un'unica unità, offrendo velocità fino a 524 MB/s per trasferimenti sequenziali prolungati. Se sai qualcosa sugli SSD SATA III, saprai che è abbastanza vicino alle velocità massime possibili utilizzando un'interfaccia SATA.

Seagate

Queste unità MACH.2 sono disponibili anche in capacità enormi, come 14 TB, a un prezzo per Gigabyte molto inferiore rispetto a un SSD comparabile. Organizza le unità MACH.2 in un array RAID adatto e puoi vedere le velocità misurate in gigabyte al secondo, in competizione con le prestazioni dell'SSD M.2 ma a un prezzo per gigabyte migliore.

Ovviamente ce ne sono molte altri vantaggi che gli SSD offrono oltre alla velocità, ma per data center, server multimediali e numerosi altri casi d'uso, le unità meccaniche saranno interessanti per molti anni a venire.

I dischi rigidi diventano sempre più grandi

Il più grande SSD M.2 che puoi acquistare mentre scriviamo arriva a 8 TB. È più spazio di quello di cui la maggior parte delle persone ha bisogno, ma è molto diverso da quanto spazio offrono i dischi rigidi più grandi. Naturalmente, stiamo parlando delle capacità delle unità a singola unità che chiunque può acquistare dallo scaffale. Ci sono enormi volumi di SSD nei data center, proprio come ci sono enormi array di unità meccaniche, ma qui stiamo parlando di soluzioni di archiviazione che potresti effettivamente ordinare da Amazon per uso personale.

Nel maggio del 2022, Western Digital ha annunciato dischi rigidi da 26 TB. Seagate ha annunciato unità da 30 TB previste per il 2023 e unità da 50 TB e oltre previste per il 2026. La roadmap tecnologica di Seagate pone un obiettivo su unità da 120 TB insieme alla tecnologia multi-attuatore che rende le unità MACH.2 così veloci.

Seagate

Mentre ci aspettiamo che gli SSD diventino molto più economici per gigabyte nel tempo, come hanno già fatto, potrebbe passare del tempo prima che superino le unità meccaniche in termini di costo per gigabyte!

< strong>RELAZIONATO: Che cos'è il tempo medio tra guasti (MTBF) nei dischi rigidi?

I dischi rigidi sono la migliore soluzione di archiviazione di massa

Alcuni tipi di media non beneficiano della velocità o di altri vantaggi collaterali del passaggio allo stato solido. I backup, i file multimediali e tutto ciò che non è un'applicazione o i dati dell'applicazione che devono essere trasmessi alla RAM sono adatti per l'archiviazione su un'unità meccanica.

Gli SSD potrebbero essere peggiori per il freddo a lungo termine memorizzazione dei dati rispetto alle unità meccaniche, sebbene anche i dischi rigidi soffrano di “bit rot.” Il ripristino dei dati da un piatto del disco meccanico in un'unità guasta può essere possibile quando un SSD guasto è illeggibile.

Ancora più importante, fintanto che i limiti di velocità dell'unità meccanica non sono un problema, i dischi rigidi continuano a dominare quando si tratta di costo per gigabyte per l'archiviazione online. Da “online” intendiamo storage connesso a cui puoi accedere quando ne hai bisogno, al contrario del backup su unità nastro o su disco ottico, che potrebbe essere più economico ma meno conveniente.

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Le unità ibride hanno il loro posto

Ironia della sorte, anche i dischi rigidi meccanici hanno beneficiato della tecnologia SSD sotto forma di dischi rigidi “ibridi” dischi fissi. Queste unità contengono una piccola quantità di memoria flash veloce che funge da cache di dati. Il firmware nell'unità pre-carica in modo intelligente i dati che utilizzi di frequente o che probabilmente utilizzerai successivamente e li tiene pronti nel segmento SSD del dispositivo.

RELATEDSpiegazione dei dischi rigidi ibridi: perché potresti volerne uno invece di un SSD

Combinando una piccola quantità di memoria a stato solido con una grande unità meccanica, è possibile migliorare le prestazioni dell'unità mantenendo bassi i costi. Prevediamo che la tecnologia delle unità ibride estenderà ulteriormente l'importanza delle unità meccaniche nei data center e in alcuni personal computer.

Le unità meccaniche sono qui per restare (per ora)

Mentre “la ruggine rotante” le unità potrebbero sembrare la tecnologia di ieri, in realtà è una tecnologia che viene spinta in avanti con molto altro da offrire in futuro. Il posto principale in cui abbiamo visto scomparire tali unità è nei dispositivi mobili come i laptop. Dopotutto, uno dei principali punti deboli delle unità meccaniche è il danno da impatto, che rende gli SSD perfetti per tablet, laptop o smartphone.

Le unità meccaniche esterne possono essere conservate in modo sicuro mentre sono spente in una borsa per laptop, quindi anche sebbene le unità meccaniche non siano più popolari all'interno dei dispositivi mobili, non sono mai molto indietro.

Nei computer desktop che (si spera) non subiscono alcun impatto fisico, una grande unità di archiviazione di massa meccanica è ancora una risorsa incredibilmente preziosa. Dopotutto, il recupero dei dati da un disco rigido meccanico è ancora molto più rapido rispetto al download da un archivio cloud.

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