Les tapis de fonte de neige électriques en valent-ils la peine ?

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HeatTrak

Les tapis de fonte des neiges ont un coût initial élevé et un coût d'exploitation d'environ un dollar par jour. La dépense en vaut la peine pour les personnes qui ne veulent pas pelleter ou qui sont physiquement incapables de le faire.

Lorsque le temps froid arrive, vous êtes obligé de voir des publicités partout sur les réseaux sociaux pour ces tapis qui font fondre la neige. C'est un terrain assez séduisant – vous sortez les tapis et vous n'avez plus jamais besoin de pelleter votre trottoir ou vos marches. Mais fonctionnent-ils et en valent-ils la peine ?

Comment fonctionnent les tapis de fonte de neige électrique

Si vous n'en avez jamais entendu parler auparavant, voici un cours accéléré sur le fonctionnement des tapis de fonte de neige électriques. Prenez le concept d'un coussin chauffant, comme celui que vous pourriez mettre sur le bas de votre dos après qu'une ronde de pelletage de neige hivernale lourde vous ait fait un certain nombre.

Ensuite, agrandissez-le, imperméabilisez-le et faites-le assez durable pour marcher dessus à plusieurs reprises (et dans certains cas même conduire), et vous avez un tapis de fonte des neiges.

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Ils sont disponibles dans une variété de tailles, allant de suffisamment longs et larges pour couvrir une rampe d'accès pour fauteuil roulant à suffisamment petits pour des marches individuelles. Tout comme vous enchaînez les lumières de Noël, vous pouvez enchaîner les tapis à l'aide de câbles de connexion afin que chaque marche se connecte à la suivante, puis au plus grand tapis de votre palier, ou quel que soit l'arrangement que vous avez.

Vous tournez le tapis lorsqu'il neige et ils chauffent à environ 40º Fahrenheit au-dessus de la température ambiante, ce qui fait fondre la neige et accélère l'évaporation de l'eau qui en résulte. La vidéo accélérée ci-dessus montre comment les tapis empêchent la neige de s'accumuler.

Si vous ne les portez pas pendant la chute de neige, vous pouvez vous attendre à ce que les tapis fondent à environ 2 °C. de neige par heure si vous les allumez après coup.

Les dépenses initiales et continues des tapis de fonte

L'achat et l'utilisation d'un système de tapis fondant coûtent, comme vous l'avez probablement imaginé, un tout petit peu plus cher que d'acheter une pelle à la quincaillerie locale et de se mettre au travail.

L'entreprise la plus populaire sur le marché est HeatTrak, et nous allons utiliser son produit pour nos estimations. Il y a beaucoup d'endroits dans la vie pour économiser un sou ou deux, mais si vous prévoyez de poser des tapis électrifiés dans des conditions humides sur lesquelles vous prévoyez de marcher tout l'hiver (ainsi que d'avoir autour de vos enfants et animaux de compagnie) ce n'est probablement pas l'endroit pour pincer des sous. Vous trouverez des tapis de marque sans nom, mais nous ne pouvons certainement pas les recommander.

Le prix d'achat initial des tapis de fonte

Vous pouvez consulter la boutique HeatTrax Amazon ou utiliser directement leur site Web pour créer une commande et vérifier les prix en fonction de vos besoins particuliers. À titre d'exemple, je vais passer une commande pour les allées avant et arrière de ma maison.

Pour couvrir l'avant, j'aurais besoin de 4 tapis d'escalier ( 90 $ chacun), deux tapis de passerelle (210 $ chacun) et un tapis de réception (270 $). Donc, c'est 840 $ pour la promenade avant.

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Si je voulais reproduire une expérience similaire à l'arrière, j'aurais besoin de cinq tapis de passerelle, à 210 $ chacun qui ;d soit 1050 $.

Ajoutez une prise intelligente extérieure pour les contrôler chacune, comme cette prise intelligente extérieure Kasa, et vous pouvez ajouter 25 $ supplémentaires à chaque section en guirlande que vous devez contrôler. Donc, selon la taille de vos promenades et si vous voulez faire l'avant et l'arrière de votre maison, il est tout à fait raisonnable d'estimer que vous dépenserez au moins 800 à 1 000 $ pour le projet.

Les dépenses de fonctionnement des tapis de fonte

Une fois que vous les avez achetés et installés, vous avez naturellement la charge de les garder bien au chaud pour faire fondre la neige.

Le coût d'exploitation n'est pas fixe car vous n'avez besoin de les faire fonctionner que lorsqu'il neige. Voyons donc le coût de fonctionnement horaire des tapis que j'ai choisis ci-dessus. Le tapis d'atterrissage utilise ~ 380 W, les tapis de passerelle utilisent ~ 300 W et les tapis d'escalier utilisent ~ 100 W chacun. Pour ma marche avant, c'est ~1 380 W, et pour ma marche arrière, c'est ~1 500 W, pour un tirage total d'environ 2 880 W.

En utilisant le prix moyen américain de 15,95 cents par kWh, cela équivaut à environ 0,22 $ de l'heure pour la marche avant et 0,23 $ de l'heure pour la marche arrière, avec un coût d'exploitation horaire global de 0,45 $.

En supposant que suffisamment de chutes de neige pour que je doive utiliser les tapis pendant au moins 2 heures par jour en moyenne, il est prudent d'estimer que le dégel de la marche avant et arrière coûterait environ 30 $ par mois – réduit de moitié si j'optais pour ne faites que la marche avant.

Les tapis fondants en valent-ils la peine ?

Avec les estimations du coût d'achat et des dépenses d'exploitation à l'écart, la question est de savoir si les tapis en valent la peine ?

Il y a trois facteurs à prendre en compte : le temps, l'argent et la sécurité. Faire fonctionner les tapis vous fait certainement gagner du temps. Chaque pied carré que vous couvrez avec les tapis est un pied carré que vous n'avez pas à pelleter.

Cependant, vous devez certainement prendre en compte les autres endroits où vous devez pelleter que vous ne pouvez pas (ou ne pouvez pas) mettre les tapis. Par exemple, je peux mettre les tapis sur mon trottoir, mais je ne peux pas les mettre sur le trottoir de la ville devant chez moi. Je suis responsable de pelleter ça, donc je pourrais me demander si ça vaut le coût des tapis si je dois sortir et pelleter le trottoir de toute façon. Peut-être que vous vivez dans un condo, cependant, et que l'équipe d'entretien s'occupe des trottoirs publics pour vous. Dans ce cas, ne jamais pelleter votre porche ou marcher semble plutôt bien.

Du côté de l'argent, si vous payez quelqu'un pour nettoyer votre allée ou si vous prenez le temps de nettoyer votre allée, cela vous empêche de vous rendre au travail chaque fois qu'il neige, alors peut-être que les coûts d'installation et la petite bosse dans votre la facture d'électricité en vaut la peine.

Et enfin, peut-être que le meilleur argument en faveur des tapis de fonte, c'est la sécurité. Non seulement la sécurité de vos promenades se dégivre automatiquement en appuyant sur un interrupteur, mais la sécurité de ne pas avoir à pelleter en premier lieu. Pour les personnes qui vivent dans un endroit où elles doivent garder leurs allées dégagées mais que leur âge ou leurs limitations physiques les empêchent de le faire en toute sécurité, la mise en place d'un système qui enlève automatiquement la neige sans aucune activité physique ni risque de chute est un investissement rentable.

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