Qu'est-ce qu'une caméra de profondeur sur un téléphone et est-ce important ?

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La plupart des smartphones modernes ont plusieurs caméras arrière conçues à des fins différentes. Vous connaissez peut-être les appareils photo grand angle et les objectifs macro, mais certains téléphones sont également équipés d'une “caméra de profondeur” ; ou “capteur de profondeur.” Mais qu'est-ce qu'une caméra de profondeur, et est-ce vraiment important ?

Qu'est-ce qu'une caméra de profondeur ?

Les caméras de profondeur, également appelées caméras à temps de vol (ToF), sont des capteurs conçus pour déterminer la différence entre la caméra et le sujet d'une image — généralement mesuré avec des lasers ou des LED. La technologie de temps de vol est utilisée dans de nombreux domaines différents où le suivi d'objets est important, comme les robots ramassant des objets dans des usines automatisées et dans l'accessoire Kinect de Microsoft, aujourd'hui disparu, pour la Xbox 360 et la Xbox One.

Les caméras de profondeur sur les smartphones ne sont pas comme la plupart des autres caméras sur les téléphones. Vous ne pouvez pas prendre une photo uniquement à l'aide de la caméra de profondeur, comme vous le feriez avec un objectif ultra-large, macro ou téléobjectif — la caméra de profondeur aide simplement les autres objectifs à évaluer les distances. Il est généralement utilisé en combinaison avec des algorithmes logiciels pour déterminer le contour du sujet (une personne, un animal ou un autre objet) et appliquer un effet de flou au reste de l'image.

Le mode Portrait sur iPhone crée un effet de profondeur. Harry Guinness/How-To Geek

Certains modèles d'iPhone ont également un “TrueDepth” caméra, qui est principalement utilisée pour la reconnaissance faciale Face ID. Apple indique dans un document d'assistance que “Face ID fournit une authentification intuitive et sécurisée activée par le système de caméra TrueDepth à la pointe de la technologie avec des technologies avancées pour cartographier avec précision la géométrie de votre visage”. La seule fois où TrueDepth est utilisé pour la photographie, c'est lorsque vous utilisez le mode Portrait sur l'appareil photo frontal.

Ai-je besoin d'une caméra de profondeur ?

Alors, devriez-vous rechercher un téléphone doté d'une caméra de profondeur? Il y a une réponse simple : non. Les caméras de profondeur arrière dédiées ne se trouvent pas sur la plupart des smartphones phares, y compris les iPhones et les appareils Samsung Galaxy S, car le mode Portrait et d'autres effets de profondeur similaires peuvent être obtenus avec d'autres matériels.

Par exemple, l'iPhone X et l'iPhone 7 Plus ont été les premiers téléphones d'Apple avec le mode Portrait, et ils n'avaient pas de caméras de profondeur dédiées. l'effet était possible avec les données du téléobjectif et des caméras principales, mélangées avec un peu de magie logicielle. Apple a continué à utiliser la même technologie depuis lors, avec des effets supplémentaires possibles sur les modèles avec plus de caméras arrière. Samsung a brièvement inclus une caméra de profondeur dédiée sur ses téléphones phares, tels que le Galaxy S20+ et le S20 Ultra, mais elle a été supprimée avec le S21 et les téléphones plus récents. Comme les iPhones, la plupart des appareils Samsung utilisent désormais les autres objectifs et logiciels pour créer un effet de profondeur.

Le mode Portrait fonctionne bien sur le Galaxy S21, même s'il n'a pas de caméra de profondeur dédiée. Corbin Davenport/Geek pratique

L'utilisation d'autres objectifs pour les effets de profondeur présente un avantage significatif — les autres lentilles sont plus utiles. Comme mentionné ci-dessus, une caméra de profondeur ne peut pas réellement prendre de photos (c'est pourquoi certaines entreprises l'appellent simplement un “capteur” pour éviter toute confusion), elle fournit simplement des données de distance pour les autres caméras. Cependant, un téléobjectif ou un appareil photo ultra-large peut fonctionner comme un capteur de profondeur et capturer des photos avec leur objectif. Un téléphone avec un objectif grand angle normal et une caméra de profondeur ne peut prendre des photos qu'à une distance régulière, avec ou sans effet de profondeur, mais un téléphone avec un grand angle et un téléobjectif peut faire la même chose avec l'ajout d'un zoom amélioré .

Donc, si d'autres caméras (plus utiles) peuvent servir le même objectif qu'une caméra de profondeur, pourquoi les caméras de profondeur sont-elles toujours répandues ? Cela relève principalement de la psychologie. La course aux armements pour la photographie sur smartphone a conduit à la commercialisation d'appareils photo doubles, triples ou quadruples en tant que fonctionnalités haut de gamme. Certains téléphones essaient d'embarquer autant d'appareils photo que possible, même s'ils ont une utilisation limitée ou nulle dans le monde réel — une tactique particulièrement populaire avec les téléphones économiques.

Un exemple de cette tendance est le Galaxy A03s, un téléphone économique de Samsung. Il dispose de trois caméras, mais seul le capteur principal de 50 MP est utile. L'un des autres objectifs est une caméra de profondeur de 2 MP, et l'autre est un objectif macro de 2 MP, dont la résolution est trop basse pour être autre chose qu'une nouveauté. Échanger ces deux objectifs contre un objectif ultra-large ou un téléobjectif serait plus utile, mais cela signifierait également moins de caméras (ce qui pourrait nuire aux ventes) et/ou un prix plus élevé.

En conclusion, les caméras de profondeur peuvent être utile, mais vous ne devriez pas laisser passer un téléphone simplement parce qu'il n'en a pas. De nombreux téléphones et tablettes peuvent créer des effets de profondeur en utilisant les autres objectifs et logiciels, et les éditeurs mobiles comme Photoshop Express peuvent créer un look similaire (mais pas aussi bien) avec des photos standard.

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