La NASA et SpaceX veulent donner un coup de pouce au télescope Hubble

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NASA Goddard

Le télescope spatial Hubble a opère en orbite terrestre depuis 1990, fournissant certaines des meilleures images et données sur l'espace jamais capturées. C'est maintenant la cible d'une expérience visant à prolonger la durée de vie des satellites artificiels.

La NASA, la principale agence spatiale des États-Unis, et SpaceX, un fournisseur de lancement spatial, ont annoncé un nouveau partenariat pour étudier la faisabilité de propulser le télescope spatial Hubble sur une orbite plus élevée à l'aide du vaisseau spatial Dragon de SpaceX. Hubble a déjà été visité cinq fois par des engins spatiaux pour des réparations et de l'entretien, mais chaque mission précédente a été effectuée par des astronautes sur la navette spatiale, qui n'est plus disponible.

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Les plans en sont encore à leurs débuts, et pour le moment, il s'agit davantage d'un modèle pour d'autres missions d'entretien que d'un plan ferme spécifiquement pour Hubble. La NASA a déclaré dans un article de blog, “SpaceX — en partenariat avec le programme Polaris — a proposé cette étude pour mieux comprendre les défis techniques associés aux missions d'entretien. Cette étude n'est pas exclusive, et d'autres sociétés peuvent proposer des études similaires avec différentes fusées ou engins spatiaux comme modèle.

L'astronaute John M. Grunsfield remplace une pièce du télescope spatial Hubble en 2002 NASA

L'espoir de la NASA est d'utiliser un vaisseau spatial Dragon pour pousser le télescope spatial Hubble de son altitude actuelle de 535 km à 600 km, restaurant son altitude d'origine à partir de 1990. Comme de nombreux satellites en orbite terrestre, le télescope perd progressivement de l'altitude, qui devrait s'accélérer à mesure qu'il se rapproche. Une mission d'entretien pourrait ajouter des années supplémentaires à la vie de Hubble, mais peu importe si cela se produit ou non, la NASA prévoit de “désorbiter ou d'éliminer Hubble en toute sécurité”. lorsqu'il ne peut plus être utilisé.

Le nouveau télescope spatial James Webb est bien plus puissant que Hubble et nous a déjà fourni des images et des données incroyables sur l'univers. Pourtant, deux télescopes spatiaux valent mieux qu'un — La NASA a récemment pointé les deux télescopes au même endroit pour la première fois, afin d'observer l'impact du DART sur Dimorphos.

Source : NASA, Ars Technica

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