Inne i Alex Jones juryrom: spenninger, pizza og «øglefolk»

0
73

"Vi trodde alle at Neil og Scarlett var troverdige," sa Sharon. “Det var bare ikke håndgripelige ting bak deres mentale kval, og vi ble bedt om å tildele mellom $1 og $150 millioner uten noen veiledning.”

Da juryen i Alex Jones ærekrenkelsesrettssaken samlet seg i et konferanserom i et rettshus i Texas 5. august for å avgjøre hvor mye den amerikanske konspirasjonsteoretikeren skyldte to foreldre til en myrdet Sandy Hook førsteklassing, varierte summene først fra 500 000 dollar til 200 millioner dollar, sa en juryleder til Reuters.

“Vi så disse tallene på tavlen og noen sa: ‘Vel, jeg antar at vi aldri forlater dette rommet,'& #8221; sa Sharon, en jurymedlem som ba om at etternavnet hennes ble holdt tilbake fordi hun frykter trakassering av Jones’ følgere.

Sharon, den første jurymedlemmen som snakket offentlig om saken, skrev det foretrukne nummeret sitt på en papirremse og ga det til forsiden. En kvinne samlet alles stemmer og skrev dem på en tavle. Sharon nektet å dele nummeret sitt med Reuters.

Reuters var i stand til å skaffe kontaktinformasjon for to andre medlemmer av jurypanelet på 12 personer. En nektet å kommentere og en annen svarte ikke på henvendelser.

Subscriber Only StoriesView All

Premium

Crypto-romantikk-svindel: ' 8216;asiatiske kvinner’ på Twitter kommer for…

Premium

Geparder skal ankomme India, hva de store kattene har å si

Premium

Delhi Confidensial: Helseminister Mansukh Mandaviya får ros fra C …

Premium

Delhi Police i RTI-svar: 80 % match i ansiktsgjenkjenning anses som posi…Abonner nå for å få 62 % RABATT

Fordi dommeren som overvåket saken allerede i september hadde funnet Jones ansvarlig for ærekrenkelse og forsettlig påføring av følelsesmessig nød for å ha hevdet drapet på 20 barn og seks ansatte ved skolen i Newtown, Connecticut, ble iscenesatt, det eneste spørsmålet jurymedlemmene møtte i den to uker lange rettssaken var hvor mye penger han måtte betale.

Den høyprofilerte rettssaken ble foranlediget av Jones’ falske påstander om at skytingen var en del av et regjeringskomplot for å konfiskere amerikanere’ skytevåpen og at ofrene’ familier var medskyldige i ordningen. Han sendte gjentatte ganger påstandene på medieuttaket Infowars, som eies av Free Speech Systems LLC. Jones har siden erkjent at skytingen skjedde.

Texas-saken ble anlagt av Neil Heslin og Scarlett Lewis, hvis 6 år gamle sønn Jesse Lewis ble myrdet i skytingen. Jones avventer rettssak for erstatning i to andre Sandy Hook-saker der han også er funnet ansvarlig.

FOTO NERVØS TIL Å SPISE

Annonse

Deliberasjonsrommet i rettshuset i Austin fra depresjonstiden passet tett, og noen jurymedlemmer måtte sitte i stoler langs veggen, sa Sharon. Over Domino’s pizza kjempet panelet i nesten syv timer med spørsmålet om hvor mye erstatning som skal tildeles foreldrene, sa Sharon, selv om hun var for nervøs til å spise. Avstemningen om slike skader, som er ment å straffe saksøkte for deres oppførsel, ble pålagt å være enstemmig.

Saksøkerne’ advokater hadde bedt om 150 millioner dollar.

Dagen før hadde det samme panelet etter omtrent fem timers overveielser stemt 10-2 at Jones må betale 4,1 millioner dollar i erstatning. Disse skadene er ment å dekke saksøkerne’ lidelse og tap og krevde at bare et flertall av jurymedlemmene var enige.

Dommeren, Maya Guerra Gamble, krevde at juryen separat skulle avgjøre de to typene skader.

Annonse

Sharon, en mor til to som jobber i den ideelle sektoren, sa at hun og hennes jevnaldrende slet med å komme frem til enten figur. Det var spenning under overveielser om hvorvidt dollarverdier til og med kunne tilordnes det abstrakte konseptet emosjonell lidelse, sa Sharon.

Til å begynne med var noen jurymedlemmer skeptiske til at Heslin og Lewis i det hele tatt hadde krav på kompenserende skader. De to foreldrene hadde vitnet om at tilhengere av Jones og hans Infowars-side trakasserte og sendte dem drapstrusler i årevis i falsk tro at de var skuespillere som løy om sønnens død.

“Vi alle trodde at Neil og Scarlett var troverdige,” sa Sharon. “Det var bare ikke håndgripelige ting bak deres mentale kval, og vi ble bedt om å tildele mellom $1 og $150 millioner uten noen veiledning.”

Heslin og Lewis kunne ikke peke på spesifikke økonomiske tap som de led på grunn av Jones’ oppførsel, og ingen av sidenes advokater ga klare råd om hvordan man kan kvantifisere den følelsesmessige nøden som konspirasjonsteoretikeren forårsaket dem, sa Sharon.

For eksempel, snarere enn lett kvantifiserbar økonomisk skade, sa hun, foreldrene snakket om mindre målbare typer kvaler, som søvnløse netter og tilbakeblikk på skudddagen.

Annonse

Jurymedlemmer ga ikke mye tillit til foreldrene’ advokater ber om: $1 for hver og en av de 24 % av amerikanerne som tviler eller ikke tror Sandy Hook har skjedd, sa Sharon. Tallet var basert på en enkelt meningsmåling, og jurymedlemmer mente ikke det var nok bevis til å rettferdiggjøre de 150 millioner dollar foreldrene søkte, sa Sharon.

I stedet beregnet de erstatningene basert på deres egne formler, og mot slutten av ettermiddagen lignet rommet et matematikkklasserom, sa hun.

Annonse

Mark Bankston, en advokat for foreldrene, sa til Reuters i en e-post søndag at «i en sak uten konkrete tap eller økonomiske skader, sier det sitt om at juryen var forberedt på å tildele en dom på flere millioner kroner.» ;

Jones’ advokat, Federico Andino Reynal, fortalte Reuters søndag at han var “fornøyd” med hvordan jurymedlemmene vurderte bevisene, men han mente likevel prisen var for høy.

HEVE STEMMER

Annonse

Sharon sa at hun visste lite om Jones før rettssaken. Hun beskrev seg selv som en venstreorientert moderat, men sa at hun ikke følger nøye med på politiske nyheter.

Først ble hun til og med underholdt av noen av klippene av Jones’ show som ble spilt under rettssaken, for eksempel de der en opphisset Jones raset mot uhyggelige komplotter fra en gruppe skurker, inkludert “øglefolk,” hun sa. Men konspirasjoner som bakvasket foreldre til drepte førsteklassinger var annerledes, sa hun.

“For å si disse tingene om denne forferdelige tragedien — barneskolebarn blir myrdet — det er bare annerledes enn om du vil tro på øglemennesker,” sa hun.

Jurymedlemmer klarte å holde politikken utenfor diskusjonen, men etter hvert som dagen trakk ut ble det høye stemmer og spenning om man kunne sette en pris på psykiske plager. Til slutt kom de frem til 4,1 millioner dollar totalt i kompenserende skader, og fordelte forskjellige beløp for hver forelder i henhold til juryens vurdering av deres tidligere og nåværende lidelser. Det var en håndsopprekning, og alle unntatt to jurymedlemmer ble med, sa Sharon.

Straffeerstatning var mindre vanskelig, sa hun, ettersom gruppen umiddelbart ble enige om at Jones og Infowars skulle straffes. De var imidlertid uenige om hvor streng straffen skulle være.

Sharon sa at jurymedlemmer bestemte seg for å tildele strafferstatning verdt 10 % av Jones’ nettoformue per forelder. Jones er verdt mellom $130 millioner og $270 millioner, en saksøker’ ekspert vitnet. Jurymedlemmene’ straffeerstatningsdommen var på 45,2 millioner dollar.

Denne prisen kan ende opp med å bli kuttet av dommeren til så lite som 10 % på grunn av en lov i Texas som begrenser strafferstatningen, sa juridiske eksperter.

Reynal sa søndag at strafferstatningen bør reduseres til 1,5 millioner dollar under taket.

Advokater for foreldrene fortalte Reuters at de vil hevde at taket ikke gjelder.

Free Speech Systems begjærte seg konkurs i Texas midtveis i rettssaken. En gruppe Sandy Hook-foreldre grep inn i saken og ba en dommer om å fryse selskapets eiendeler for å hindre Jones i å overføre penger til forskjellige enheter.

Dommen har symbolsk verdi, men den har ikke endre de underliggende samfunnsproblemene som gjør at Jones’ konspiratorisk tenkning appellerer til så mange, sa hun.

“Ingen var superfornøyd med det,” sa hun om dommen.

Forklart av The Indian Express Ikke bare les nyhetene. Forstå det. Les våre daglige forklaringer Les nå