Spaghettisås är hotad när vattenkrisen slår mot tomater

0
45

Bearbetar tomater på vinrankan i Winters, Kalifornien. (Källa: Bloomberg)

Tomater håller på att pressas.

Kalifornien är världsledande när det gäller produktion av bearbetade tomater – sorten som konserveras och används i storkök för att göra några av de mest populära matarna. Problemet är att den värsta torkan på 1 200 år tvingar bönder att brottas med en vattenkris som undergräver skörden och hotar att ytterligare pressa upp priserna från salsa till spaghettisås.

“Vi behöver desperat regn,” Mike Montna, chef för California Tomato Growers Association, sa i en intervju. “Vi närmar oss en punkt där vi inte har något lager kvar för att fortsätta möta marknadens efterfrågan.”

Brist på vatten minskar produktionen i en region som står för en fjärdedel av världens produktion, vilket påverkar priserna på tomatbaserade produkter. Vinsterna i tomatsås och ketchup överträffar ökningen av livsmedelsinflationen i USA, som är som högst på 43 år, med torka och högre jordbruksinsatser att skylla på. Med prognoser för klimatförändringar i Kalifornien som kräver varmare och torrare förhållanden, är utsikterna för bönder osäkra.

Subscriber Only StoriesView All

Premium

Ökningen av arbetarens produktivitetspoängPremium

Delhi Confidential: Tiranga selfieskampanj en stor hit på självständighetsdagen

Premium

Bihar berozgari refräng gör plats för CM:s jobblöfte

Premium

Collegium ledd av CJI Ramana godkände över 250 för HCs; lediga platser nu sjunker…Prenumerera nu för att få 62% RABATT

“Det är riktigt tufft att odla en tomatskörd just nu,” sa Montna. “På ena sidan har du torkan som påverkar kostnaderna eftersom du inte har tillräckligt med vatten för att odla alla dina tunnland, och sedan har du gårdens inflationssida av det med bränsle- och gödselkostnader som skjuter upp.”

Bruce Rominger, en femte generationens bonde, skar ner rissådd med 90 % för att göra plats för tomater på sin gård i Winters, Kalifornien. (Källa: Bloomberg)

Kaliforniens restriktioner som begränsar grundvattenanvändningen och skyhöga kostnader för arbetskraft, bränsle och gödningsmedel har orsakat huvudvärk för producenter som Woolf Farming. Det kostar den Fresno County-baserade odlaren och förädlaren runt 4 800 dollar per hektar att odla och skörda en tomatskörd nuförtiden jämfört med 2 800 dollar för ett decennium sedan, enligt Rick Blankenship, vice vd för jordbruksverksamhet. Merparten av ökningarna har skett under de senaste två åren. Den här säsongens belöning kostar mer och ger mindre.

“Avkastningen är långt borta i år,” sa Blankenship i en intervju. “Tillsammans med torka har vi haft höga temperaturer och det i sig skapar ett problem där tomaterna är så varma att de helt enkelt inte har rätt storlek – så du har många tomater på en planta, men de är mindre.”

Annons

Att få högre värde för grödor från fältet är vanligtvis ett incitament för bönder, men den här säsongens förhandlade pris på 105 USD per ton för tomaterna – en rekordnivå – kanske inte räcker för att övervinna industrins utmaningar.

“Man skulle kunna tro att det var en hemkörning för odlare, men i verkligheten har insatskostnaderna ökat så mycket att den potentiella vinsten slukades upp”, sa Blankenship.

Vattnets problem har lett till skiftande av skördar när odlare försöker bedöma vilken råvara som kommer att ge störst avkastning. Bruce Rominger, en femte generationens bonde, skar ner rissådd med 90 % för att ge plats åt tomater. Han hoppas kunna göra vinst på de 800 hektar tomater han började skörda i juli – även om det är en chansning.

Annons

“Det är en högriskgröda och våra skördar hittills är under genomsnittet”, sa Rominger och noterade att överdriven värme, brist på vatten och frost i mitten av april tog ut sin rätt.

Ett tomatfält i Winters, Kalifornien, USA, fredagen den 12 augusti 2022. (Källa: Bloomberg)

Och det blir bara värre. Högre temperaturer kommer att krympa utbudet av bearbetade tomater i nyckelregioner under de närmaste decennierna, med USA, Italien och Kina som förväntas minska med 6 % till 2050, enligt en akademisk studie publicerad i Nature Food. Ökande värme- och vattenbegränsningar kan göra det särskilt svårt för Kalifornien och Italien att upprätthålla nuvarande produktionsnivåer, sade junirapporten.

Skörden i Kalifornien har legat under den senaste produktionstoppen på 14,4 miljoner ton 2015 under de senaste sex åren, och 2022 håller på att formas för att fortsätta trenden, enligt data från det amerikanska jordbruksdepartementet. Industrin förväntar sig att årets skörd kommer att falla under USDA:s uppskattning på 11,7 miljoner ton.

“Trots lågt utbud och en avsevärd ökning i priset har kontrakterad produktion minskat avsevärt jämfört med början av 2022”, sa USDA i sin majrapport om Kaliforniens bearbetning av tomatskörd, och noterar att tillgången på vatten är huvudproblemet för producenter.

“Det finns helt enkelt inte tillräckligt många tunnland av bearbetade tomater som planteras i år för att säkerställa att alla får sin fulla tillgång”, säger R. Greg Pruett, försäljnings- och energichef för Ingomar Packing Co., en av världens största tomater processorer. “Vattnet är antingen för dyrt eller helt enkelt inte tillgängligt till varje pris.”

Annons

Sådant tryck återspeglas i Ingomars förädlade produkter. Priserna på tomatpasta för kunder till företaget, som säljer till några av de största amerikanska livsmedelsvarumärkena, har stigit så mycket som 80 % från för ett år sedan. Med lagren som sjunker till kritiskt låga nivåer är utbudet dock inte tillgängligt för alla.

“Om du letar efter en betydande mängd tomatpuré och du inte redan har fått det så är du& #8217;kommer inte att få det oavsett priset, sa Pruett i en telefonintervju. “Det finns bara inte där.”

Annons

Eftersom tomatbaserade produkter är svåra att ersätta, är efterfrågan inte särskilt känslig för prisförändringar. Ändå är det en extra kostnad för konsumenterna. Priset på tomatsås under de fyra veckorna som slutade den 10 juli steg med 17 % från för ett år sedan, medan ketchup är 23 % högre, enligt marknadsundersökningsföretaget IRI.

“Det finns uppenbarligen en punkt där det förhållandet kommer att gå sönder om frysta pizzor och pastasås och andra basvaror blir prissatta till den punkt där genomsnittskonsumenten vill bestämma sig för att göra något annat”, sa Pruett.

Förklarat av The Indian Express< /strong> Läs inte bara nyheterna. Förstå det. Läs våra dagliga förklaringar Läs nu