Anju Bobby George på Idea Exchange: Neeraj er Indias beste idrettsutøver noensinne. Folk feiret meg ikke for 19 år siden, men nå er det støtte

0
50

Medaljevinnende lengdehopper Anju Bobby George. (Illustrasjon: Suvajit Dey)

Andrew Amsan: Hva syntes du om at Neeraj Chopra begynte i klubben?

Det har vært lang ventetid. I 2003 var det ingen som trodde på at vi kunne vinne en medalje i verdensmesterskapet. Så var det presset. Hvis du ser arrangementet live, kan du oppleve det. Når du først er på banen, er du alene om å representere landet ditt og må da produsere ditt beste i finalen. Du må ta avgjørelser på delte sekunder, så du må være så intelligent.

Andrew Amsan: Du ønsket å reise hjem på grunn av en skade, men treneren din og mannen din, Robert Bobby George, sa , “La oss dra til Paris og se mesterskapet ….”

Vi tilbrakte to måneder i USA. Treningsmønsteret var annerledes der, vi øvde i strekk, 10 til 4, fire dager i uken og hvilte. Her tok vi to økter, morgen og kveld. Det var en hetebølge og jeg var helt utslitt. Kroppen min var ikke klar til å akseptere alt dette fordi jeg har det nyreproblemet (hun har bare én nyre). I den siste konkurransen (før verdensmesterskapet) i Tyskland løp jeg, men det var som om jeg gikk måne. Hoppene mine var helt nede. Vi møtte en lege som ba meg hvile i seks måneder på grunn av kroppstilstanden. Det var et sjokk. Jeg fortalte Bobby at vi ville reise tilbake til India. Han sa: «Vi er uansett i Europa. Paris er et nytt sted for deg, og vi går og ser på konkurransen.» Jeg sa: “Ok, så kan vi dra på sightseeing også.” Da var det magi. På 20 dager gjorde han meg til verdensmesterskapsmedaljevinner.

Subscriber Only StoriesView All

Premium

UPSC-nøkkel -9. august 2022: Hvorfor du bør lese «Egg og tro» eller «Transge…Premium

Streetwise Kolkata – Beckbagan: Oppkalt etter en utsending fra Awadh …

Premium

Som statsminister Modi igjen refererer til Rajya Sabha 'hindring', noen hussannheterPremium

Delhi Confidential: Raghav Chadha slår en lyrisk tone mens han byr…Abonner nå for å få 66 % rabatt

< strong>Mihir Vasavda: Du og Neeraj var i lignende posisjoner (fjerde) etter noen få forsøk. På det stadiet, hva foregår i en idrettsutøvers sinn?

Noen ganger, hvis motstanderen vår er utenfor vår rekkevidde, vil sinnet og kroppen renne ut. Men for noen av oss er det motsatt. Når konkurransepresset er høyt, presser det oss. Slike idrettsutøvere har indre ild i seg. Neeraj og jeg tilhører denne andre kategorien. Vi trenger gode trenere også fordi coaching er nøkkelen.

Les også |'Herregud, jeg var i samme situasjon som Neeraj Chopra var på midtveis': Anju Bobby George

Mihir Vasavda: Abhinav Bindra har vunnet et OL-gull, PV Sindhu og Sushil Kumar har flere olympiske medaljer. Men slik Neeraj har tatt fart, tror du han er Indias beste idrettsutøver noensinne?

Annonse

Det er et spørsmål om debatt, faktisk. Men mitt syn er at friidrett er all idretts mor. Det er kvalifikasjonsmerker og bare de fra hele verden som får dem vil få konkurrere i en stor konkurranse. Kanskje 50 til 60 land oppnår det kvalifikasjonsmerket og deltar. Tenk deg å løpe med Usain Bolt og vinne en medalje! Så seighetsnivået avgjør den beste idrettsutøveren. Sånn sett kan jeg si at Neeraj er den beste idrettsutøveren India noen gang har produsert.

Nihal Koshie: Tejaswin Shankar vant Indias første medalje i høydehopp noensinne på CWG. Men han ble ikke valgt til å begynne med, selv om han oppfylte kvalifikasjonsstandarden (ved NCAA) fordi Friidrettsforbundet i India (AFI) sa at han ikke konkurrerte i en mellomstatlig konkurranse. Som visepresident for AFI, synes du ikke at forbundet burde vært litt mer følsomt for en idrettsutøvers behov?

Jeg forstår problemene hans. Men noen av utøverne våre presterer bra et år før en stor turnering og klarer ikke å opprettholde det toppnivået. Så med det i bakhodet, i likhet med USA, bestemte vi oss for at alle idrettsutøvere, uansett hvor de trener, måtte konkurrere i India og vise at de er opp til målet. Først da ville de bli inkludert i teamet.

Annonse

I Tejaswins tilfelle kommuniserte han ikke ordentlig med AFI, som ikke ga ham tillatelse til å unnskylde seg fra den mellomstatlige konkurransen. Da valgkomiteen møttes bestemte vi at kun de som var med i konkurransen skulle gå til CWG. Da retten tok opp saken, prøvde vi å iverksette passende tiltak og inkludere ham i laget, men dessverre kom godkjenningen fra arrangørene i siste øyeblikk.

Les også |Hvordan CWG-medaljevinneren Tejaswin Shankars trener så høyt hoppe talent i en cricket entusiast

Jeg forstår at det å komme fra USA er et problem å konkurrere i India, men dette var en avgjørelse vi hadde tatt, og til og med presidenten eller visepresidenten kunne ikke endre den fordi de andre utøverne ville ha spurt oss. Men Tejaswin er virkelig talentfull. Jeg må avklare en ting til. I India bruker vi ikke spillene våre på college-nivå til utvelgelsesformål. Så hvis vi ikke tar inniske universitetsspill i betraktning, hvordan kan vi godta andre lands college-spill for prøvespill?

Nihal Koshie: Den unge lengdehopperen Shaili Singh er fra Uttar Pradesh. Hoppere er vanligvis assosiert med sør. DP Manu, spydkaster, som er på CWG, er fra Karnataka. Kastere er vanligvis fra nord. Viser fremveksten av Shaili og Manu at talentspeidere trenger å se utover tradisjonelle stater i en bestemt idrett?

Vi pleide å tro at Kerala er bra for sprint og hopp (for det meste Sør-India) og Nord-India er bra for kast, men det endrer seg. Det var fordi alle deler av landet ikke fikk skikkelig støtte. I noen deler klarte ikke jentene å komme opp før, men nå har bevisstheten økt. Mange offentlige programmer har oppmuntret barn. Ikke bare Shaili, det er mange hoppere fra UP. India har mye talent, og det er ikke i en eneste lomme. Å oppdage det bør være en pan-India innsats.

Sriram Veera: Rett før ditt største øyeblikk i 2003 fant du ut at du bare hadde én nyre, noe som påvirket restitusjonsprosessen din. Hvordan takler en idrettsutøver den slags nyheter?

Annonse

Som idrettsutøvere tror vi at vi er godt bygde og alt er perfekt. Til å begynne med ble jeg virkelig overrasket over hvordan jeg hadde nådd så langt med et slikt helseproblem. Som et indre organ, kunne vi ikke diagnostisere det fra utsiden, så vi visste ikke hvordan kroppen ville reagere når treningen ble intens. Det viste meg at jeg ikke var så stor og måtte takle det.

Les også |Glad for at noen endelig har tatt en verdensmedalje etter 19 lange år: Anju Bobby George

Jeg skjulte dette problemet for omverdenen fordi hadde jeg avslørt det og gått glipp av en medalje, ville folk og media si at det var fordi av tilstanden min. Jeg ville ikke ha den sympatien.

Annonse

Sriram Veera: Du trente med Mike Powell i forkant av mesterskapet. Da han nylig kom for å åpne akademiet ditt, sa han at du var nesten perfekt i luften. Det du trengte var litt mer fart i oppkjøringen. Denne typen profesjonell hjelp var veldig vanskelig i din tid. Har det endret seg nå?

Mange endringer har skjedd fordi det er tre nivåer nå, grasrotnivå, mellomtrinn og toppnivå. Det var faktisk et gap mellom grasrota og toppnivå i vår tid. Nå har Khelo India og Target Olympic Podium Scheme (TOPS) fått bro over det på junior- og seniornivå. Så hvis en idrettsutøver av mitt kaliber ønsker å trene med noen og vil ha litt eksponering, er det lett tilgjengelig. Det var ikke tilfelle i vår tid. Nå fra statsministerens kontor ringer de idrettsutøvere og feirer seirene deres, og hele landet er klar over prestasjonene deres. Lawn Bowls-spillere fikk gull på Commonwealth Games. Jeg var ikke engang klar over sporten, men de er der fordi de fikk støtte. Jeg er litt misunnelig nå fordi vi feirer idrettsutøvere før lekene og til og med etter at de har vunnet en medalje.

Annonse

Sriram Veera: Du fikk Rs 3 lakh da du vant verdensmesterskapets bronse…

Jeg fikk bare Rs 3 lakh og fikk aldri en sjanse til å møte sportsministeren. Vår daværende president ringte og spurte meg hvordan konkurransen var. Rs 3 lakh ble satt inn på kontoen min. Men jeg fikk Rs 20 lakh for opptredenen min på Asian Games. Kan du sammenligne Asian Games og verdensmesterskapsmedaljer? Tenk deg.

Sandeep Dwivedi: Tror du India mangler en følelse av proporsjoner når de feirer medaljene sine? Det er visse hendelser som ikke er i verdensklasse, men som ender opp med å få samme type eksponering. Synes du det bør være proporsjoner for premier – hvis det for eksempel er en verdensmesterskapsmedalje, bør det settes mer pris på?

De offisielle verdensmesterskapene og OL er et annet nivå og bør adskilles. Commonwealth og Asian Games bør være neste. Men dessverre, noen CWG-arrangementer, som du sa, har ikke samme konkurransenivå mens Asian Games har det. I idretter som badminton og vektløfting er Asian Games en tøffere konkurranse, men i friidrett er Commonwealth Games tøffere. Men vi kan ikke få ned premiepenger basert på konkurranser.

Les også |India forventes å vinne dusinvis av medaljer ved Birmingham CWG. Men hvordan veier konkurransenivået opp mot Asian Games?

I min tid ville de asiatiske lekene få større betydning enn verdensmesterskapet. VM-medaljen min var den første landet noen gang vant, men folk var ikke klare til å akseptere det. Jeg er veldig glad for at etter at Neeraj vant medaljen, begynte folk å feire seieren min også etter 19 år. Nå innser folk: “Å Anju fikk også en medalje for 19 år siden.”

Sandeep Dwivedi: Har vi nok gode trenere i India, som for eksempel Bobby, og han produserer fortsatt mestere? Overalt i verden er teknikker i endring. Amerikanske idrettsutøvere løper for eksempel ikke på samme måte som i forrige OL. De endrer seg og drar nytte av forskning. Det skjer ikke i India.

Dessverre er det ikke trenernes feil. De følger fortsatt det de lærte for 20-30 år siden fordi de ikke får en sjanse til å friske opp kunnskapen sin. Men tror du at hvis vi ansetter en amerikansk trener, vil han gi utøverne all kunnskapen? Nei, han vil skjule visse ting. Han vil be idrettsutøvere om å løpe på en bestemt måte, men vil ikke fortelle dem hvorfor. Vi er veldig gode på tekniske arrangementer og vinne medaljer på verdens- og olympisk nivå. Hvis vi kan forske i henhold til kroppen vår og vårt indiske system, vil det hjelpe utøveren og trenerne. Boken sier å løfte hånden og benet, men ingen vil lære oss hvorfor vi trenger å løfte hånden eller hvorfor vi må løfte benet. Hvis vi kan forske i India og deretter utdanne trenerne våre, vil vi definitivt være vinnere. Bobby er en maskiningeniør og lengdehopp handler om biomekanikk. Han kan skape og utvikle sine egne ideer. Han utvikler noe bare for Shaili, og det er på grunn av hans bakgrunn.

Sandeep Dwivedi: Tror du vi har flere Bobbyer? Han er en ingeniør og ekspert, totalt sett en sjelden fyr. Rupal Chaudharys (medaljevinner ved verdensmesterskapet i U-20) har sagt at idrettsutøvere får tilbud fra kollegialt system i USA om å trene der borte. Hva vil du anbefale?

De fleste av våre talentfulle utøvere kommer ikke tilbake som trenere. Bare svært sjeldne arter som Bobby gjør. Til en viss grad er ikke coaching en glamorøs jobb. Først nå får de berømmelse. Badminton-esset Pullela Gopichand var kjent, men ble mer kjent etter at hans protégé PV Sindhu vant medaljer. Bobbys navn kom også opp etter at jeg vant en medalje. Ja, mer enn en idrettsutøver, bør treneren ha IQ.

Andrew Amsan: Når Bobby rekrutterer nytt talent, gir han dem litt penger for å få klær. Hvor viktig er det for en idrettsutøver å se godt ut og snakke selvsikkert?

Bobby er en perfeksjonist og alt, fra coaching til opptredener, må være riktig. Hver gang en ny idrettsutøver blir med, ber han dem kjøpe nytt antrekk, fargerike klær. Nylig twitret jeg at under mine første Commonwealth Games, hadde jeg på meg Neelam J Singhs konkurransesett fordi noen hadde stjålet mitt. Den var dobbelt så stor. Jeg måtte justere settet med pinner, og for hvert hopp ville pinnene stikke meg. Jeg kunne høre folk hviske om antrekket mitt og hvor jeg kom fra. Jeg følte meg som en tulle. Jeg var i sjette posisjon, og i det øyeblikket bestemte jeg meg for at jeg ikke var en dårlig hopper, og at evnen min ikke kunne bedømmes etter antrekket mitt.

Vi er utøvere, men vi må også uttrykke oss. Hvis jeg ikke kan snakke med deg, hvordan vil du da vite om følelsene mine og kampen min? Disse idrettsutøverne kommer fra ydmyk bakgrunn, men som mentor er det min plikt å sørge for at disse idrettsutøverne snakker som meg og kler seg som meg.

Det var ett tilfelle til i Helsingfors verdensmesterskap der jeg gikk glipp av en medalje med bare 3 cm. Jeg hadde bare ett hvitt konkurransesett med tricolor på sidene. Det begynte å regne, de tre fargene rant over alt og mine amerikanske venner sa: «Anju, dette er så fantastisk! Trøyen din endrer farge.» Det var den typen støtte vi fikk de dagene.

Tushar Bhaduri: Nå har vi medaljer i judo og Tejaswins medalje i høydehopp. Synes du det er et godt tegn at medaljer diversifiseres?

Tidligere var det en individuell kamp å komme opp, for det var ingen kollektiv støtte. Men nå er det skikkelig planlegging og støtte i India. Hvorfor får Kina flere medaljer? Fordi de legger riktig strategi for arrangementer. Dessuten er de gode til å stille med lag i disipliner der det er mindre konkurranse.

Selv hos TOPS støtter vi nyere idretter som fekting og sykling. Det er ikke slik at bare Sindhu får medaljer, og vi ser bare på skyttelbussen. Hvis noen ikke liker transport, kan de gå og se på hockey eller sykling, noe som ikke var tilfelle før.

Nihal Koshie: Utøverne våre har det veldig bra, men doping har blitt et stort problem fordi både toppidrettsutøvere og juniorer har testet positivt. Hvordan kan dette problemet løses?

Det er et stort problem i landet vårt nå. Det er folk som alltid pleier å gå for snarveier. Men det positive er at lovforslaget vedtatt i parlamentet gjør NADA (National Anti-Doping Agency) til et lovpålagt organ, slik at de kan jobbe på egenhånd. De vil få mer midler, og de planlegger å sette opp flere testlaboratorier i landet.

Men hvis noen vil ta narkotika, vil de gjøre det. Slike stoffer (ytelsesfremmende medisiner) var ikke tilgjengelig i India før. Det var heller ingen kunnskap om det. Men nå er alt tilgjengelig for hånden.

Les også |Hvorfor det er på tide India kriminaliserer doping i idretten

Hvis du Googler, kan du få alle detaljer om slike medisiner. Så det er grunnen til at bevisstheten trenger inn til ungdomsnivået. Og noen av medisinene, som bare er tilgjengelige i Russland eller noen europeiske land, kommer til India. Hvordan når de hit? De kommer gjennom flyplasser. Vi kan stoppe det der når det kommer.

Kjente idrettsutøvere som blir tatt er ikke bare nyheter i India, men overalt. Jeg pleide å tro at Marion Jones var en ekstraordinær idrettsutøver som vant flere medaljer i OL. Da skjønte jeg at hun ikke var så stor. Hun var bare utro. I likhet med kriminalitet kan vi ikke stoppe det helt, men likevel kan vi til en viss grad forhindre doping.