Premier PC de Radio Shack : 45 ans de TRS-80

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Steven Stengel/Benj Edwards

45 ans Il y a quelques jours, Radio Shack a lancé le TRS-80 Micro Computer System, un ordinateur personnel de 1977 qui a lancé une ère de PC à bas prix avec des ordinateurs d'Apple et de Commodore. Voici ce qu'il avait de spécial.

Un ordinateur bon marché et prêt à l'emploi

Le 3 août 1977, Radio Shack a présenté le TRS-80 Micro Computer System pour 599,95 $ – environ 2 904 $ aujourd'hui ajusté en fonction de l'inflation. Ce système complet comprenait une unité principale avec un clavier intégré, un enregistreur à cassette et un moniteur monochrome. Après l'introduction du modèle II plus tard, ce premier modèle est devenu connu sous le nom de modèle TRS-80 I. En 1977, le prix de 599,95 $ du TRS-80 était un gros problème. Pour comparer, l'Apple II s'est vendu 1 298 $ avec 4 K de RAM (c'est un énorme 6 284 $ aujourd'hui), et il n'incluait ni moniteur ni périphérique de stockage.

Le TRS-80 tel qu'il apparaissait dans un catalogue Radio Shack de 1977. Radio Shack

Mais vous en avez toujours pour votre argent : le TRS-80 d'origine était une machine assez primitive. Sous le capot, le TRS-80 utilisait son processeur Z-80 à 1,77 MHz et ne comprenait que 4 kilo-octets (Ko) de RAM. Sa vidéo ne pouvait afficher que 64 colonnes et 16 lignes de texte monochrome (toutes en majuscules) sans prise en charge des véritables graphiques bitmap (bien qu'en utilisant un caractère de texte en forme de bloc, vous puissiez créer un affichage de 128/48 pixels). Il n'incluait pas non plus de matériel audio, mais de nombreux programmes utilisaient une astuce pour produire des sons simples via le port de cassette.

Extrait d'une publicité TRS-80 de 1978. Radio Shack

Le TRS-80 tire son nom de la combinaison de la société mère de Radio Shack (Tandy), de Radio Shack elle-même et de son choix de processeur, le Zilog Z-80. Traduisez le nom par "Tandy Radio Shack Z-80," et c'est logique. Malheureusement pour Radio Shack, l'ordinateur a rapidement acquis le surnom désobligeant de “Trash-80” ; parce que c'était plus facile à dire et qu'il avait l'avantage supplémentaire d'un dénigrement intégré (que l'ordinateur était “poubelle” par rapport à des machines comme l'Apple II). À ce jour, le surnom de Trash-80 dérange toujours les fans de TRS-80, donc ce n'est pas un nom gentil ou attachant.

Malgré ses limites, le modèle I comprenait suffisamment de fonctionnalités pour ravir de nombreuses personnes qui souhaitaient posséder leur propre système informatique prêt à l'emploi qu'elles pourraient utiliser dans le confort de leur maison. Alors que l'“ordinateur personnel” comme un concept était encore une chose très nouvelle, de nombreux PC précédents n'étaient disponibles que sous forme de kits. Donc, avoir un ordinateur fonctionnel complet (pour 599,95 $) était une sorte de miracle technologique à l'époque.

Radio Shack

Grâce au vaste réseau de 5 000 magasins de Radio Shack à travers les États-Unis, le modèle I a été un énorme succès dès le début, vendant 10 000 unités au cours de son premier mois et 100 000 unités en 1978, ce qui représentait une part importante des jeunes. marché des micro-ordinateurs à l'époque. Il a inspiré un public fidèle qui s'est poursuivi tout au long de la sortie des futurs systèmes PC de Radio Shack au cours de la prochaine décennie.

À quoi cela ressemblait-il d'utiliser un TRS-80 ?

Lorsque vous avez acheté un système micro-ordinateur TRS-80, vous disposiez de tout ce dont vous aviez besoin pour écrire et stocker des programmes. Le modèle TRS-80 I comprenait le langage de programmation BASIC dans la ROM (et un manuel très convivial), ce qui permettait une programmation relativement facile dès la sortie de la boîte. Avec le lecteur de cassette inclus, vous pouvez charger ou enregistrer des données sur une cassette audio ordinaire. Si vous avez acheté une interface d'extension et un lecteur de disquette, vous pouvez enregistrer et charger des données beaucoup plus rapidement, mais la combinaison des deux unités coûte plus cher que le système TRS-80 d'origine.

Radio Shack

Vous pouvez également acheter un logiciel sur cassette ou sur disquette pour votre ordinateur modèle I. Les applications populaires comprenaient des traitements de texte comme Scripsit et Electric Pencil, des applications de feuille de calcul comme VisiCalc et des jeux comme Star Trek et Android Nim, sans parler des jeux d'aventure textuels à gogo. En 1979, Leo Christopherson a programmé une célèbre démo animée appelée The Dancing Demon, qui est rapidement devenue la fierté de nombreux propriétaires de TRS-80 après sa publication par Radio Shack.

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Pourtant, le TRS-80 a une sorte de réputation médiocre à terne par rapport aux autres premiers PC comme l'Apple II. Nous avons demandé à Harry McCracken – un éditeur de Fast Company et un des premiers utilisateurs de TRS-80 – si le modèle TRS-80 I était peut-être bogué ou inférieur à la normale dans son expérience. Il dit que sa réputation tiède est un malentendu, en partie dû au surnom de l'ordinateur. “Toute cette reconstitution de ‘Trash-80’ comme un surnom soi-disant affectueux pour un ordinateur junky a induit les gens en erreur sur ce qu'était le TRS-80, & #8221; dit McCracken. “Le TRS-80 n'avait pas le glamour de l'Apple II, mais il se vendait mieux au début et était incroyablement utile.

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L'héritage du TRS-80 h2>

Le TRS-80 Model I s'est avéré très populaire, et il a inspiré au moins 16 ordinateurs équipés du “TRS-80” nom de marque au cours de la prochaine décennie. Parmi ceux-ci, seules les séries TRS-80 Model III et Model 4 étaient rétrocompatibles avec le Model I. Le Model II a lancé sa propre branche parallèle, tout comme la série TRS-80 Color Computer. Voici une liste des principaux modèles TRS-80 Radio Shack sortis au fil des ans :

  • TRS-80 Model I (1977)
  • TRS-80 Model II (1979)
  • TRS-80 Modèle III (1980)
  • Ordinateur couleur TRS-80 (1980)
  • Ordinateur de poche TRS-80 (1980)
  • TRS-80 Modèle 16 (1982)
  • TRS-80 Pocket Computer II (1982)
  • TRS-80 Color Computer 2 (1983)
  • TRS-80 Ordinateur de poche III (1983)
  • Ordinateur de poche TRS-80 IV (1983)
  • TRS-80 Modèle 100 (1983)
  • TRS-80 Modèle 4 ( 1983)
  • TRS-80 Modèle 12 (1983)
  • TRS-80 Modèle 4P (1983)
  • TRS-80 Modèle 2000 (1983)
  • TRS-80 MC-10 (1984)

En 1984, Radio Shack a commencé à vendre le Tandy 1000, qui a pris ses produits informatiques sur une branche compatible IBM PC très réussie. Le “Tandy” La marque a pris le relais à plein temps sur les nouveaux PC en 1985, y compris sur certains modèles de suivi de la gamme TRS-80 comme le Tandy 102.

Quant au TRS-80 Model I ? Après une course réussie de 3 ans, Radio Shack a cessé de produire le modèle I en janvier 1981 car il n'était pas conforme aux nouvelles règles de la FCC. Mais il a quand même eu un impact énorme et a fait beaucoup de fans en cours de route.

Joyeux anniversaire, TRS-80 !

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