Forklart: Indias unike jobbkrise

0
36

Elevene forbereder seg til konkurrerende eksamener ved bredden av Ganga i Patna. (PTI/File)

India har “for mange mennesker” i landbruket, og manglende evne til å flytte overskuddsarbeid fra gårder utgjør en stor politisk fiasko for påfølgende regjeringer. Er det riktig?

Ikke egentlig. Ifølge Amit Basole, som leder senteret for bærekraftig sysselsetting ved Azim Premji-universitetet i Bengaluru, har andelen av Indias yrkesaktive befolkning som driver med jordbruk falt ganske betydelig i løpet av de siste tre tiårene.

I 1993-94 utgjorde landbruket nærmere 62 % av landets sysselsatte arbeidsstyrke. Denne andelen – basert på data fra det nasjonale statistikkkontorets periodiske arbeidsstyrke (tidligere kjent som “sysselsetting og arbeidsledighet”) – falt nesten seks prosentpoeng innen 2004-05 og enda mer (9 prosentpoeng) i løpet av de neste syv årene. Den fallende trenden fortsatte, om enn i et lavere tempo, også i de påfølgende syv.

Totalt sett, mellom 1993-94 og 2018-19, gikk landbrukets andel av Indias arbeidsstyrke ned fra 61,9 % til 41,4 % (se diagram). Med andre ord, omtrent en tredjedel på 25 år. Det er ikke uvesentlig. Basole anslår at gitt nivået på BNP per innbygger i 2018 – og sammenlignet med gjennomsnittet for andre land i samme inntektsgruppe – bør Indias gårdssektor sysselsette 33-34 % av den totale arbeidsstyrken. 41,4 % er kanskje ikke et vesentlig avvik fra gjennomsnittet.

Subscriber Only StoriesView All

Premium

UPSC-nøkkel -2. august 2022: Hvorfor du bør lese “Makroøkonomiske faktorer” eller “…Premium

Forklart: Når 5G-spektrumauksjonen avsluttes, hvem kjøpte hvilke bånd og…

Premium

UPSC Essentials: Nøkkelord fra den siste uken med MCQs

Premium

Forklart: 4 grunner til at drapet på Ayman al-Zawahiri er viktig f …Abonner nå for å få 66 % RABATT

Svak strukturell transformasjon

Allikevel gir det ikke en betryggende historie.

Til å begynne med har det vært en reversering av trenden de siste to årene, som har sett at andelen sysselsatte i gårder har steget til 44-45 %. Dette har først og fremst å gjøre med de Covid-induserte økonomiske forstyrrelsene. De periodiske arbeidskraftundersøkelsene er fra juli til juni. Resultatene fra undersøkelsen for 2019-20 vil derfor også dekke den første sperreperioden fra slutten av mars til slutten av juni 2020. Den omvendte migrasjonen av mennesker tilbake til gårdene bør imidlertid være en midlertidig blip, med undersøkelsene fra 2021-22 forhåpentligvis avslører en gjenoppretting av den langsiktige trenden.

Les i Forklart |Nedfallet i arbeidsledigheten i arbeidsundersøkelsen 2020-21, hva det betyr

For det andre, selv bevegelsen av arbeidskraft fra landbruket som India har vært vitne til de siste tre tiårene eller mer, kvalifiserer ikke som det økonomer kaller “strukturell transformasjon”. En slik transformasjon vil innebære overføring av arbeidskraft fra jordbruk til sektorer – spesielt produksjon og moderne tjenester – der produktivitet, verdiøkning og gjennomsnittsinntekt er høyere.

Imidlertid har andelen industri (og gruvedrift) av den totale sysselsettingen faktisk falt sammen med landbrukets (se tabell). Overskuddsarbeidet som trekkes ut fra gårdene blir i stor grad absorbert i bygg og tjenester. Mens tjenestesektoren inkluderer relativt godt betalende bransjer – som informasjonsteknologi, outsourcing av forretningsprosesser, telekommunikasjon, finans, helsevesen, utdanning og offentlig administrasjon – er hoveddelen av jobbene i dette tilfellet innen småhandel, små spisesteder, hushjelp , sanitær, sikkerhetsbemanning, transport og lignende andre uformelle økonomiske aktiviteter. Dette fremgår også av den lave, om ikke synkende, andelen sysselsetting i organiserte bedrifter, definert som de som engasjerer 10 eller flere arbeidere.

Enkelt sagt har den strukturelle transformasjonsprosessen i India vært svak og mangelfull. Ja, det foregår bevegelse av arbeidskraft bort fra gårder – selv om det stopper, muligens midlertidig. Men det overskuddsarbeidet flytter ikke til høyere verdiøkende aktiviteter utenfor gårdsdrift, spesielt produksjon og moderne tjenester (den velkjente “Kuznets-prosessen” oppkalt etter den amerikanske økonomen og vinneren av Nobels minnepris i 1971, Simon Kuznets). I stedet, som Basoles arbeid viser, skjer arbeidsoverføringen innenfor den uformelle økonomien med lav produktivitet. Arbeidsplassene som blir generert utenfor landbruket er for det meste innen lavtlønnede tjenester og bygg; sistnevntes andel i sysselsettingen har til og med gått forbi industriens.

Les også |10 lakh jobber: Eksisterende offentlige ledige stillinger står for de fleste, 90 % på laveste nivåer

Svak strukturell transformasjon og vedvarende uformalitet forklarer også tendensen, spesielt hos familier på landsbygda, til å forfølge flere levebrød. Mange av dem klamrer seg til sine små jorder, selv mens de tjener inntekter helt eller hovedsakelig fra ikke-gårdskilder. Det er disse svært små beholdningene, sammen med gratis statlige matrasjoner, som reddet dagen under den økonomiske kollapsen etter Covid.

Et bilde i kontrast

Mellom 31. mars 2020 og 30. juni 2022 har det samlede antall ansatte i Indias fem beste IT-selskaper (Tata Consultancy Services, Infosys, Wipro, HCL Technologies og Tech Mahindra) gått opp fra 11,55 lakh til 15,69 lakh. Det er et hopp på 4,14 lakh eller nesten 36 % – helt i perioden etter pandemien, da de fleste andre sektorer, bortsett fra landbruk, mistet arbeidsplasser og reduserte lønninger.

IT-industrien er helt klart en isolert øy i den indiske økonomien som skapte arbeidsplasser under pandemien og fortsetter å gjøre det. De fem selskapene ovenfor, til sammen, har flere ansatte enn de 12,5 lakh og 14,1 lakh som for tiden er på listen til henholdsvis Indian Railways og de tre forsvarstjenestene. Og med inntekter per ansatt på Rs 34,5 lakh – gjennomsnittet for de fem store i løpet av året som ble avsluttet 31. mars 2022 – er dette også en høyproduktiv industri som er i stand til å betale rimelig gode lønninger.

Les også |Ung og venter: Indias offentlige eksamens- og rekrutteringssystem svikter ungdommen

Mye av IT-sektorens nylige suksess er takket være eksport. Disse har faktisk boomet på grunn av Covids utløsende økte etterspørsel etter digitalisering selv blant virksomheter som hittil har vært trege i adopsjon: Indias nettoeksport av programvaretjenester har økt fra 84,64 milliarder dollar i 2019-20 til 109,54 milliarder dollar i 2021-22.

Men ikke alle kan være IT-profesjonelle. Gitt mangelen på arbeidsplasser i industrien – sektoren som potensielt er best egnet til å absorbere barn til bønder og landbruksarbeidere – er hoveddelen av arbeidsstyrken på landsbygda engasjert i bygg og anlegg og den uformelle tjenesteøkonomien. De noe bedre utdannede er ikke kvalifiserte nok til å være programmerere eller skrive programvarekode. De håper derfor å bli med i de væpnede styrkene eller skrive Railway Recruitment Boards eksamener for NTPC-stillinger (ikke-tekniske populære kategorier).

Det er en annen ting at det ikke skjer mye rekruttering i disse sektorene i dag. Dette, selv ettersom flere jobber blir skapt i bransjer som krever ulike kompetansesett – og ikke er i stand til å absorbere overskuddsarbeid fra landsbygda.