Sans carburant ni argent, le Sri Lanka maintient les écoles fermées

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Les stocks disponibles, suffisants pour quelques jours seulement, seront fournis pour les services essentiels, notamment la santé et les travailleurs portuaires, les transports publics et la distribution de nourriture, ont indiqué des responsables. (Photo d'archive)

Dimanche, le Sri Lanka, à court d'argent, a prolongé la fermeture des écoles pendant une semaine parce qu'il n'y a pas assez de carburant pour que les enseignants et les parents puissent amener les enfants dans les salles de classe, et le ministre de l'énergie a appelé les expatriés du pays à envoyer de l'argent chez eux. banques pour financer de nouveaux achats de pétrole.

Une énorme dette extérieure a laissé l'île de l'océan Indien sans qu'aucun des fournisseurs ne veuille vendre du carburant à crédit. Les stocks disponibles, suffisants pour quelques jours seulement, seront fournis aux services essentiels, notamment les travailleurs de la santé et du port, les transports publics et la distribution de nourriture, ont déclaré des responsables.

“Trouver de l'argent est un défi. C'est un énorme défi”, a déclaré aux journalistes le ministre de l'Énergie et de l'Énergie, Kanchana Wijesekera.

Il a déclaré que le gouvernement avait commandé de nouveaux stocks de carburant et que le premier navire transportant 40 000 tonnes de diesel devrait arriver vendredi, tandis que le premier navire transportant de l'essence arriverait le 22 juillet.

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Plusieurs autres expéditions de carburant sont en cours. Mais il a déclaré que les autorités avaient du mal à trouver 587 millions de dollars pour payer le carburant. Wijesekera a déclaré que le Sri Lanka devait environ 800 millions de dollars à sept fournisseurs de carburant.

Le mois dernier, les écoles ont été fermées dans tout le pays pendant une journée en raison de pénuries de carburant et sont restées fermées pendant les deux dernières semaines dans les zones urbaines. Les écoles resteront fermées jusqu'à vendredi.

Les autorités ont également annoncé des coupures de courant dans tout le pays pouvant aller jusqu'à trois heures par jour à partir de lundi, car elles ne peuvent pas fournir suffisamment de carburant aux centrales électriques. Les coupures de courant radicales ont été un fléau pour l'économie du Sri Lanka pendant des mois, ainsi que de graves pénuries de produits essentiels, notamment le gaz de cuisine, les médicaments et les importations de nourriture.

Wijesekera a déclaré que le principal problème est le manque de dollars et a appelé quelque 2 millions de Sri Lankais travaillant à l'étranger à envoyer leurs gains en devises par le biais des banques plutôt que par des canaux informels.

Il a déclaré que les travailleurs’ les envois de fonds, qui s'élevaient habituellement à 600 millions de dollars par mois, étaient tombés à 318 millions de dollars en juin.

Selon la Banque centrale, les envois de fonds – la principale source de devises du pays – sont passés de 2,8 milliards de dollars au cours des six premiers mois de 2021 à 1,3 milliard de dollars au cours de la même période cette année, soit une baisse de 53 %.

La baisse est intervenue après que le gouvernement a ordonné l'année dernière la conversion obligatoire des devises étrangères. Il a déclaré que les primes du marché noir ont conduit les gens à thésauriser les devises étrangères.

Le Sri Lanka a obtenu la plupart de ses besoins en carburant de l'Inde voisine, qui lui a fourni une ligne de crédit. Le gouvernement a déclaré qu'il négociait également avec des fournisseurs en Russie et en Malaisie.

Le Sri Lanka a suspendu le remboursement d'environ 7 milliards de dollars de prêts étrangers dus cette année sur les 25 milliards de dollars à rembourser d'ici 2026. Le pays&#8217 ;s dette extérieure totale est de 51 milliards de dollars.

L'effondrement économique a déclenché une crise politique avec des manifestations anti-gouvernementales généralisées qui ont éclaté à travers le pays. Les manifestants ont bloqué les routes principales pour exiger de l'essence et du carburant, et les chaînes de télévision ont montré des gens dans certaines régions se disputant des stocks limités.

Dans la capitale, Colombo, les manifestants occupent l'entrée du palais présidentiel. mandat pendant plus de deux mois pour exiger la démission du président Gotabaya Rajapaksa. Ils l'accusent, ainsi que sa puissante famille qui comprenait plusieurs frères et sœurs occupant des postes gouvernementaux de haut niveau, de plonger le pays dans la crise par la corruption et la mauvaise gestion. (AP)

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