«Les gens lisent toujours des livres; l’habitude n’a fait qu’augmenter après la pandémie »

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"Je connais des gens qui ont commencé à lire davantage pendant la pandémie. Je veux dire, combien de Netflix pouvez-vous regarder ?” dit Abhinav Bahmi, le propriétaire du célèbre Faqir Chand & Librairie des fils. (Photo : Pexels)

Par Sumedha Maheshwari

“Bonjour, je cherche A Good Girl’s Guide to Murder,& #8221; dit une jeune fille à un préposé dans une librairie.

Des les piles imposantes qui tapissent l'intérieur des Bahrisons Booksellers, le préposé sort le livre, comme un magicien tirant une colombe de son chapeau.

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La porte s'ouvre pour la troisième fois en 10 minutes et deux autres personnes entrent. Le paradis des rats de bibliothèque, Bahrisons est une oasis tranquille dans le bruit de Delhi. Même dans la chaleur étouffante, cette librairie — situé dans le marché de Khan — fait de bonnes affaires.

Bahrisons Booksellers (Photo de Sumedha Maheshwari)

Il est donc compréhensible que le propriétaire, Anuj Bahrison, a l'air surpris quand je lui demande s'il pense que la lecture est devenue une habitude en voie de disparition. “La lecture a été bonne au cours des 10 dernières années. Grâce à la génération Y, l'habitude de lire a augmenté d'environ 30 à 35 %,” dit-il, ajoutant que la pandémie a amélioré la situation.

“Pendant le confinement, les gens se sont tournés vers les livres électroniques, mais lorsque les librairies ont rouvert, la fréquentation a augmenté,” ajoute-t-il, en continuant, "Après tout, combien de films pouvez-vous regarder après un certain temps?"

Abhinav Bahmi, le propriétaire du célèbre Faqir Chand & La librairie Sons est d'accord : “Je connais des gens qui ont commencé à lire davantage pendant la pandémie. Je veux dire, combien de Netflix pouvez-vous regarder ?

Fait intéressant, un rapport Nielsen Book India de 2021 a révélé que les deux tiers des lecteurs interrogés en lisaient davantage pendant les fermetures. L'étude, Impact of COVID-19 on the India Book Consumer, a révélé que les gens lisaient 16 heures par semaine, contre neuf avant la pandémie. Et les gens lisent aussi plus que jamais après les fermetures.

“Il y a eu une augmentation de 30 % après la pandémie,” Bahmi révèle

Faqir Chand & Librairie Sons (Photo de Sumedha Maheshwari)

En fait, il y avait une telle demande que la librairie Midland de Delhi a dû ouvrir juste après la fin de la troisième vague de Covid parce que “les gens avaient soif de livres” #8221;, selon le propriétaire Mirza Afsar Baig. “Au cours de mes années d'expérience, je n'ai jamais pensé que les livres ou la lecture avaient diminué. Les lecteurs ont toujours lu.”

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La librairie s'est également adaptée au paysage numérique. “Nous avons un compte Instagram sur lequel nous mettons des recommandations. Nous recevons des commandes de cela aussi,” dit-il.

Instagram a en effet joué un rôle important dans la popularité croissante des livres. ‘Livrestagram’ est une niche sur Instagramavec des comptes gérés par des amoureux des livres. Leurs publications vont de critiques et d'opinions à des images de livres parfois simplement esthétiques.

Hari Krishnan Prasath, dont le pseudonyme est @theobviousmystery, déclare : “Je ne pense pas que la lecture soit devenue impopulaire”. . En fait, grâce à la pandémie, il est devenu plus populaire. Je peux vous dire cela parce qu'avant la pandémie, le nombre de personnes qui m'ont contacté pour me demander des recommandations était nettement inférieur à celui après la pandémie.

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Il reçoit des messages quotidiens de plusieurs de ses 11,5 000 abonnés demandant recommandations ou suggestions sur la façon de devenir un ‘bookstagrammer’ Comme lui. “Beaucoup de gens m'ont dit que des comptes comme le mien les avaient aidés à recommencer leur propre voyage de lecture.”

Il n'est pas le seul. Pallavi Banerjee, qui gère un compte appelé @thebibliophilemomy, a constaté que son compte “a beaucoup grandi” ; pendant la pandémie. “J'ai eu beaucoup de mes amis qui faisaient des lectures entre amis et relevaient des défis pour lire de plus en plus de livres. Il est donc certain que la pandémie a amené les gens à se connecter via les livres », dit-elle.

Mais les gens lisent-ils des livres physiques ou des livres électroniques ?

Aayushi Jain, qui gère le compte @_penandpapers, a le sentiment que le paysage a changé. "Je pense que les modes de lecture changent définitivement en raison de la plus grande disponibilité des supports numériques et également en raison de la diminution du temps que les gens peuvent consacrer à la lecture".

Mais elle préfère toujours les livres physiques, tout comme Pallavi, qui dit : “Les lecteurs comme moi auront toujours soif de l'odeur des livres et continueront d'acheter la copie physique pour les posséder et les collectionner.”

Bahmi n'est pas d'accord avec l'idée que les livres électroniques sont plus populaires. “Il y a environ cinq ans, la mode des livres en ligne était à son apogée. Mais maintenant, les gens reviennent à l'essentiel,” dit-il.

La pandémie aurait dû rendre les livres électroniques plus populaires. Mais, les gens préfèrent toujours les copies imprimées. Selon les données de l'enquête Advertising and Media Outlook de Statista, les ventes de livres électroniques sont bien inférieures à celles de l'imprimé. Seuls 5,6 % des lecteurs ont opté pour les livres électroniques en 2020, contre 24,5 % des lecteurs imprimés.

“Il n'y a pas de sensations fortes dans les livres électroniques. Un livre est un ami. L'écran est très impersonnel. C'est la raison pour laquelle même si vous aimez un livre sur votre Kindle, vous voulez toujours en posséder une copie physique. La satisfaction de lire ne vient que d'un livre,” Bahrison explique.

Des librairies comme Bahrisons, Faqir Chand et Midland ont cultivé leurs clients au fil des décennies. Ces gens n'iront jamais nulle part ailleurs.

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“Nous avons des clients qui viennent de générations & #8212; trois à quatre générations d'une famille nous ont rendu visite. Ils sont émotionnellement attachés à nous. Donc, c'est plus une relation familiale, " dit Bahmi.

Les libraires ont atteint les lecteurs d'une manière différente. Pallavi compte 87 500 abonnés et Aayushi près de 20 000 abonnés.

“J'ai reçu de nombreux messages et les gens m'ont remercié pour mes recommandations. Que ce soit les collègues de mon mari, mes voisins ou mes amis,” dit Pallavi. Ces relations personnelles avec d'autres lecteurs expliquent en partie pourquoi elle a créé son compte. “Tout au long de ma vie, j'ai rarement trouvé quelqu'un d'aussi passionné que moi par la lecture. Mais mon compte a changé cela.”

Mais que ce soit sur Instagram ou dans les librairies, tout le monde s'accorde à dire qu'il n'y a pas de limite d'âge pour les lecteurs. “Des gens de tous âges viennent ici,” dit Baig.

L'écrivain est stagiaire chez Indian Express.

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