Ukraina drömmer om att bygga om världens största flygplan. Kan Richard Branson hjälpa?

0
42

Det som tidigare var världens största flygplan, Mriya, förstördes tidigare i kriget under hårda strider på flygplatsen Hostomel, utanför Kiev. (Källa: New York Times)

Skrivet av Jeffrey Gettleman

För fyra månader sedan, i början av kriget, blev otaliga ukrainare demoraliserade när de fick veta att världens största lastflygplan, byggt i Ukraina, förstördes i en hård strid.

Planet, kallat Mriya, som på ukrainska betyder Drömmen, var Ukrainas stolthet. Endast en byggdes någonsin. Det var en global flygplanskändis. Nu låg den i trasiga vrakdelar.

Men den här veckan fick ansträngningarna att återuppliva Mriya ett enormt lyft. Den brittiske flygmogulen Richard Branson turnerade på flygfältet i Hostomel, en stad nära Kiev där planet hade varit baserat. Under besöket på onsdagen tog ukrainska flygexperter fram idén om att bygga om den.

Best of Express Premium

Premium< /figur>Muslimer och rättsväsende: Vi har inga muslimska eller icke-muslimska domare i Indien

Premium

UPSC Key-4 juli, 2022: Varför läsa “flytande solkraftverk” eller “undernäring…

Premium

DMK MP Rajas uppvärmda pitch på ’ 8216;separat Tamil Nadu’, au…

< img src="https://images.indianexpress.com/2022/07/Untitled-design-44.jpg?resize=450,250" />Premium

UPSC Essentials: Nyckelord från den senaste veckanFler premiumhistorier > >

“Vi är glada”, säger Nataliya Sad, talesperson för Ukroboronprom, den statliga försvarstillverkaren som äger Mriya. “Mriya är vår symbol för seger, för ljus över mörker, och det borde byggas upp igen.”

Branson, som konsekvent har uttryckt sitt stöd för Ukraina under kriget, sa inte om han skulle bidra till ansträngningen för att få upp det gigantiska hantverket igen. Men han skrev i sin blogg, “Jag hoppas att Mriyas arv kommer att bestå.”

Läs också |Ryssland Ukraina Krigets höjdpunkter: Sprängningar skakar Ukrainas Mykolaiv efter att missiler dödade 21 nära Odesa

En talesperson för Virgin Group sa att Branson utvärderade vad som skulle behövas för att återuppbygga planet och att arbetet skulle gå till att hitta sätt som det internationella samfundet skulle kunna stödja projektet och hjälpa till med att återuppbygga dess flygfält och Ukrainas flygindustri.

Ukrainska lagstiftaren David Arakhamia sa att Branson hade “uttryckt sin vilja att hjälpa till på alla sätt han kan”, enligt nyhetsbyrån Interfax-Ukraina.

I slutet av februari försökte ryska styrkor inta Hostomel flygplats, strax norr om Kiev, huvudstaden, för att flyga in tusentals trupper. Ukrainska försvarare körde iväg dem till slut, men i processen förstördes flygfältet och det gjorde Mriya också, som fick en direkt träff från en explosiv granat.

Med en längd av 276 fot och sex våningar hög var Antonov An-225 Mriya tyngre än något annat plan på himlen, mycket mer än en fullastad 747. Noskonen fälldes upp så att turbinblad eller ännu mindre jetstrålar kunde skjutas in i dess kavernösa buk. Den byggdes 1988 som en del av det sovjetiska rymdprogrammet och flög fortfarande fram till februari och transporterade förnödenheter för covid-19.

Ukrainska tjänstemän har lovat att bygga om den med en andra halvfärdig Mriya-kropp som ligger i en flygplansfabrik på en okänd plats. Men de har sagt att projektet kan kosta mer än 1 miljard dollar och att de behöver hjälp utifrån, vilket är anledningen till att de blev så glada över Bransons besök.

”Det är möjligt att få henne att flyga igen, bara inte rätt. nu”, sa Sad.

Ukrainska nyhetsmedier sa också att Branson var intresserad av att hjälpa till med att återuppbygga Hostomel-flygplatsen.

I tisdags utfärdade Ukraina ett speciellt frimärke till minnet av Mriya. Den har en glad, färgstark teckning av Mriya, skriven av en 11-årig skolflicka, Sofiya Kravchuk, från västra Ukraina.

Tre miljoner frimärken gjordes. I slutet av denna vecka förväntades de vara slutsålda.

Express Explained Gå bortom nyheterna. Förstå rubrikerna med våra förklarade berättelser Läs här