L'Ukraine rêve de reconstruire le plus gros avion du monde. Richard Branson peut-il aider ?

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Ce qui était autrefois le plus gros avion du monde, le Mriya, a été détruit plus tôt dans la guerre lors de violents combats à l'aéroport de Hostomel, à l'extérieur de Kyiv. (Source : New York Times)

Écrit par Jeffrey Gettleman

Il y a quatre mois, au début de la guerre, d'innombrables Ukrainiens ont été démoralisés lorsqu'ils ont appris que le plus grand avion cargo, construit en Ukraine, a été détruit dans une bataille féroce.

L'avion, appelé Mriya, qui en ukrainien signifie Le Rêve, était la fierté de l'Ukraine. Un seul a été construit. C'était une célébrité mondiale de l'aviation. Maintenant, il gisait dans une épave mutilée.

Mais cette semaine, les efforts pour ressusciter Mriya ont pris un énorme coup de pouce. Le magnat de l'aérospatiale britannique Richard Branson a visité l'aérodrome de Hostomel, une ville près de Kyiv où l'avion était basé. Lors de la visite, mercredi, des experts ukrainiens de l'aérospatiale ont évoqué l'idée de le reconstruire.

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“Nous sommes ravis”, a déclaré Nataliya Sad, porte-parole d'Ukroboronprom, le fabricant de défense public propriétaire de Mriya. “Mriya est notre symbole de victoire, de lumière sur les ténèbres, et il doit être reconstruit.”

Branson, qui a toujours exprimé son soutien à l'Ukraine pendant la guerre, n'a pas dit s'il contribuerait à l'effort pour remettre l'engin gargantuesque en l'air. Mais il a écrit sur son blog : “J'espère que l'héritage de Mriya perdurera.”

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Un porte-parole du groupe Virgin a déclaré que Branson évaluait ce qui serait nécessaire pour reconstruire l'avion et que l'effort se tournerait vers la recherche de moyens par lesquels la communauté internationale pourrait soutenir le projet et aider à reconstruire son aérodrome et l'industrie aéronautique ukrainienne.

Ukrainien Le législateur David Arakhamia a déclaré que Branson avait “exprimé sa volonté d'aider de toutes les manières possibles”, selon l'agence de presse Interfax-Ukraine.

Fin février, les forces russes ont tenté de s'emparer de l'aéroport d'Hostomel, juste au nord de Kyiv, la capitale, pour transporter des milliers de soldats. Les défenseurs ukrainiens les ont finalement chassés, mais dans le processus, l'aérodrome a été détruit, tout comme Mriya, qui a été touché directement par un obus explosif.

À 276 pieds de long et six étages de haut, l'Antonov An-225 Mriya était plus lourd que n'importe quel autre avion dans le ciel, bien plus qu'un 747 entièrement chargé. son ventre caverneux. Construit en 1988 dans le cadre du programme spatial soviétique, il volait encore jusqu'en février, transportant des fournitures COVID-19.

Les responsables ukrainiens ont promis de le reconstruire en utilisant un deuxième fuselage Mriya à moitié fini qui repose dans un usine d'avions dans un lieu tenu secret. Mais ils ont dit que le projet pourrait coûter plus d'un milliard de dollars et qu'ils avaient besoin d'une aide extérieure, c'est pourquoi ils étaient si excités par la visite de Branson.

“Il est possible de la faire voler à nouveau, mais pas bien maintenant », a déclaré Sad.

Les médias ukrainiens ont également déclaré que Branson était intéressé à aider à reconstruire l'aéroport de Hostomel.

Mardi, l'Ukraine a émis un timbre-poste commémoratif spécial Mriya. Il présente un dessin joyeux et coloré de Mriya, écrit par une écolière de 11 ans, Sofiya Kravtchouk, de l'ouest de l'Ukraine.

Trois millions de timbres ont été fabriqués. D'ici la fin de cette semaine, ils devaient être épuisés.

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