Le secret du Japon pour apprivoiser le coronavirus : la pression des pairs

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Un membre du personnel d'All Nippon Airways (ANA) reçoit une dose du vaccin contre la maladie à coronavirus Moderna (COVID-19) dans les installations de l'entreprise à l'aéroport de Haneda à Tokyo, Japon, le 14 juin 2021. (Reuters)

Écrit par John Freeman Gill

Pour comprendre comment le Japon a mieux réussi que la plupart des pays du monde à contenir les conséquences désastreuses de la pandémie de coronavirus, pensez à Mika Yanagihara, qui est allée acheter des fleurs la semaine dernière dans le centre de Tokyo. Même lorsqu'elle marchait dehors à des températures au milieu des années 90, elle gardait la moitié inférieure de son visage entièrement couverte.

“Les gens vont vous regarder”, a déclaré Yanagihara, 33 ans, expliquant pourquoi elle n'a pas osé enlever son masque. “Il y a cette pression.”

Le taux de mortalité par COVID au Japon, à peine un douzième de celui des États-Unis, est le plus bas parmi les pays les plus riches du monde. Avec la troisième économie mondiale et la 11e population en importance, le Japon est également en tête du classement mondial en matière de vaccination et a toujours eu l'un des taux d'infection les plus bas au monde.

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Bien qu'aucune autorité gouvernementale n'ait jamais imposé de masques ou de vaccinations ou institué des confinements ou une surveillance de masse, les résidents japonais ont largement échappé aux pires ravages du virus. Au lieu de cela, à bien des égards, le Japon a laissé la pression des pairs faire une grande partie du travail.

Même maintenant, alors que les cas quotidiens moyens sont tombés à seulement 12 pour 100 000 habitants – environ un tiers de la moyenne américaine – une enquête gouvernementale en mai a révélé que près de 80% des personnes travaillant dans des bureaux ou inscrites à l'école portent des masques et environ 90 % le font lorsqu'ils utilisent les transports en commun. Les cinémas, les stades sportifs et les centres commerciaux continuent d'exiger que les visiteurs portent des masques, et pour la plupart, les gens s'y conforment. Le terme “pantalon facial” est devenu un mot à la mode, ce qui implique que laisser tomber un masque serait aussi embarrassant que d'enlever ses sous-vêtements en public.

De nombreux facteurs ont sans aucun doute contribué aux résultats du coronavirus au Japon, y compris un système de santé nationalisé et des contrôles aux frontières sévères qui ont survécu à ceux de nombreux autres pays.

Mais la conformité sociale – et la peur de la honte publique qui est inculquée dès le plus jeune âge – a été un ingrédient clé du succès relatif du Japon dans la prévention du COVID, selon les experts. Contrairement à de nombreux autres pays, la loi japonaise n'autorise pas le gouvernement à ordonner des confinements ou des vaccinations. La majorité de la population s'est succédée en tenant compte des conseils d'experts scientifiques qui encourageaient les gens à porter des masques et à éviter les situations où ils se trouveraient dans des zones fermées et non ventilées avec de grandes foules.

Après un démarrage lent, une fois que le Japon a accéléré la distribution de vaccins, la plupart des gens ont suivi les avis pour les obtenir. Même sans mandat, près de 90 % de toutes les personnes âgées de plus de 65 ans, la population la plus vulnérable, ont reçu des rappels, contre 70 % des seniors américains.

Au Japon, “si vous dites aux gens de regarder bien, ils auront tous l'air bien”, a déclaré Kazunari Onishi, professeur agrégé de santé publique à l'Université internationale St. Luke à Tokyo.

“Généralement, je pense qu'être influencé par les autres et ne pas penser par soi-même est une mauvaise chose », a ajouté Onishi. Mais pendant la pandémie, a-t-il dit, “c'était une bonne chose”.

Contrairement aux États-Unis, porter un masque ou se faire vacciner ne sont jamais devenus des tests décisifs idéologiques. Bien que la confiance dans le gouvernement ait chuté pendant la pandémie, dans un pays où le même parti a gouverné pendant presque quatre ans depuis 1955, le public a mis le pragmatisme sur la politique dans l'approche du COVID.

Souvent, les gens ont contrôlé les uns les autres ou les entreprises qui enfreignent les demandes municipales de fermer plus tôt ou d'arrêter de servir de l'alcool pendant les périodes désignées comme états d'urgence.

“Nous avons reçu tellement de rapports sur l'ouverture de magasins que nous avons commencé à plaisanter sur la “police de la maîtrise de soi””, a déclaré Yuko Hirai, qui travaille au service d'intervention d'urgence d'Osaka, la troisième plus grande préfecture du Japon. “Les gens étaient définitivement conscients que les yeux de la société étaient rivés sur eux.”

La pratique consistant à rester en ligne avec ses pairs est inculquée aux écoliers, qui portent des uniformes dans la plupart des écoles publiques et ont honte de suivre les attentes institutionnelles.

“Le simple fait d'être retiré du groupe est un gros problème pour les enfants japonais”, a déclaré Naomi Aoki, professeure agrégée de gestion publique à l'Université de Tokyo. “Ils veulent toujours appartenir à un groupe social et ne veulent pas se sentir isolés.”

Les enfants apprennent à agir pour le bien collectif. Les élèves nettoient les sols des salles de classe et les terrains de l'école et servent à tour de rôle le déjeuner dans les cafétérias.

La culture japonaise dépend également d'une éthique d'autodiscipline publique qui peut être mobilisée en action de groupe. Lorsque l'empereur Hirohito mourut en 1988, les chanteurs pop reportèrent les mariages et les écoles annulèrent les festivals.

Après que la catastrophe nucléaire de Fukushima en 2011 ait entraîné de graves pénuries d'électricité, le public a volontairement réduit sa consommation d'électricité. (Avec la hausse des températures à Tokyo la semaine dernière, les habitants sont à nouveau invités à le faire.)

Pendant la pandémie, les politiciens ont puisé “dans cette idée collective de retenue pour le bien public”, a déclaré James Wright, anthropologue à l'Institut Alan Turing de Londres qui a étudié la réponse du coronavirus au Japon.

Lorsque le coronavirus a émergé de Chine au début de 2020, le Japon a été parmi les premiers pays où il est apparu, se propageant en petits groupes et à bord du Diamond Princess, un bateau de croisière qui a accosté à Yokohama et a subi une importante épidémie. Les experts japonais ont rapidement réalisé que le virus était aéroporté et que la meilleure façon de réduire sa propagation était d'empêcher les gens de se rassembler dans de petits espaces non ventilés ou d'avoir des contacts étroits avec les autres.

Avec peu d'options légales pour faire respecter la Selon Hitoshi Oshitani, professeur de virologie à l'Université de Tohoku, dans le nord-est du Japon, et conseiller gouvernemental, les autorités espéraient que la population se plierait volontairement aux appels à rester chez elle.

Malgré la culture de collectivisme du Japon, Oshitani a été surpris lorsque les entreprises ont rapidement fermé et que les gens se sont abstenus de sortir. Les entreprises qui n'avaient jamais autorisé le télétravail renvoyaient leurs employés chez eux avec des ordinateurs portables. Les familles ont annulé les visites aux parents plus âgés. Près de 200 groupes industriels représentant des théâtres, des équipes sportives professionnelles et des lieux qui ont accueilli des mariages et des funérailles ont publié de longs protocoles pour prévenir les infections.

Le public a adopté les directives et le taux de mortalité global est en fait tombé en dessous de celui du l'année précédant immédiatement l'épidémie de coronavirus.

Bien que le public ait fourni la plupart des bâtons, le gouvernement a offert des carottes sous forme de subventions économiques aux entreprises.

En 2020, le pays a versé plus de 40,5 milliards de dollars à plus de 4,2 millions de petites et moyennes entreprises et de propriétaires d'entreprises individuelles, selon les statistiques du ministère japonais de l'Économie, du Commerce et de l'Industrie.

< p>Les grandes entreprises ont reçu de l'”argent de coopération” en fonction de leurs revenus d'avant la pandémie, jusqu'à 200 000 yens (un peu moins de 1 500 $) par jour.

Les incitations n'étaient pas universellement efficaces. Au cours du premier été de la pandémie, des grappes d'infections ont commencé à apparaître dans les quartiers de la vie nocturne du centre de Tokyo, alors que les visiteurs des bars et des cabarets ignoraient les conseils des experts.

Lorsque les entreprises ont bafoué les conseils sur la ventilation, le masquage et l'alcool- désinfection, des responsables de la ville ont été dépêchés pour les convaincre de faire la queue. Ce n'est qu'en dernier recours que les entreprises ont été condamnées à des amendes ou privées de subventions économiques. À Tokyo, selon le Bureau des affaires industrielles et du travail de la ville, entre 96 % et 98 % des entreprises ont finalement accepté de suivre les règles.

Les experts avertissent que la conformité volontaire n'est pas une garantie de succès indéfini.

“La réponse est comme un jeu d'Othello”, a déclaré Oshitani, comparant les résultats du coronavirus du Japon au jeu de société où un mouvement peut changer un résultat gagnant en un résultat perdant. “Tout d'un coup, les pays les plus prospères peuvent devenir les pires pays du monde”, a-t-il déclaré.

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