Il Giappone soffoca attraverso un'ondata di caldo punitiva

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Al caldo sono stati attribuiti numerosi decessi, nonché un aumento delle persone in cura per il colpo di calore e l'esaurimento. (Foto d'archivio)

Scritto da Hisako Ueno e Karan Deep Singh

Il Giappone sta affrontando una delle peggiori ondate di caldo mai registrate, suscitando preoccupazione per potenziali carenze di energia in mezzo all'aumento della domanda , anche se i funzionari hanno esortato le persone a mantenere i condizionatori d'aria in funzione per scongiurare i colpi di calore.

Sabato a Tokyo, le temperature hanno superato i 95 gradi per l'ottavo giorno consecutivo, una serie che la capitale ha visto solo una volta da allora 1875, quando iniziò la registrazione. Il caldo torrido è sceso su città di tutto il Giappone, come Isesaki nella prefettura di Gunma, che venerdì ha superato i 104 gradi, sfiorando un record stabilito solo due anni fa.

Al caldo sono stati attribuiti numerosi decessi, nonché un aumento delle persone in cura per il colpo di calore e l'esaurimento. Secondo l'Agenzia giapponese per la gestione degli incendi e dei disastri, oltre 4.500 persone con tali sintomi sono state portate in ospedale in ambulanza negli ultimi giorni, più del quadruplo rispetto allo stesso periodo di un anno fa.

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La maggior parte di questi pazienti aveva 65 anni o più. Gli anziani, particolarmente vulnerabili al caldo estremo, costituiscono una quota sproporzionata della popolazione anziana del Giappone.

Le autorità hanno emesso avvisi di calore giornalieri per una settimana, chiedendo alle persone di rimanere in casa il più possibile e di utilizzare gli ombrelli per proteggersi dal sole. I funzionari hanno anche esortato le persone a non indossare maschere per il viso, che la maggior parte dei residenti in Giappone ha utilizzato scrupolosamente durante la pandemia di COVID, in molte situazioni all'aperto.

“Vorrei chiedere alle persone di togliersi le maschere quando camminano, fanno jogging e vanno in bicicletta per andare al lavoro”, ha detto venerdì Seiji Kihara, vice segretario di gabinetto.

Le compagnie elettriche hanno avvertito che l'ondata di caldo avrebbe messo a dura prova la rete, anche se non ci sono state interruzioni fino a sabato. La Tohoku Electric Power Co., che serve sei prefetture nel nord del Giappone, ha dichiarato la scorsa settimana che sarebbe “estremamente difficile” mantenere il flusso di elettricità per tutti i suoi clienti. “Si prega di risparmiare quanta più energia possibile”, ha affermato la società.

Il primo ministro Fumio Kishida e altri funzionari hanno esortato le persone a mantenere accesa l'aria condizionata per la propria sicurezza, ma a ridurre altri usi di potenza. “La maggior parte delle luci nel mio ufficio sono spente”, ha detto venerdì Yuriko Koike, il governatore di Tokyo, in una conferenza stampa. “È buio.”

Koike ha suggerito di impostare i frigoriferi a temperature più elevate e di spegnere i sedili del water riscaldati che sono popolari in Giappone. (“In queste circostanze, puoi spegnerlo completamente”, ha detto.)

Il Giappone è vulnerabile ai blackout nei periodi di forte domanda perché fa molto affidamento sul gas naturale liquefatto, che è difficile da accumulare , e che è diventato più costoso da quando la Russia ha invaso l'Ucraina a febbraio. Il Giappone ha tenuto chiuse la maggior parte delle sue centrali nucleari dal crollo del 2011 a Fukushima e ha chiuso le centrali elettriche a carbone per ridurre le sue emissioni di carbonio.

Il Ministero dell'Economia giapponese ha dichiarato venerdì che è probabile che l'ondata di caldo si attenuerà presto, insieme alla pressione sulla fornitura di elettricità. “Il caldo dovrebbe ridursi la prossima settimana e anche la domanda di energia sarà inferiore”, si legge in una dichiarazione.

Su Twitter, alcune persone hanno affermato che stavano trovando il modo di far fronte. Yoko Koguchi, una politica di Tokyo, ha detto che l'allenamento di pallacanestro di sua figlia è stato annullato a causa del caldo. “Grazie a questo tempo libero, andiamo in libreria e facciamo un breve viaggio per qualcosa di delizioso”, ha detto. “Ho sentito dire che un ombrellone era efficace, quindi ne stiamo usando uno grande”.

Altri si sono concentrati sull'invitare le persone a prendersi cura di se stesse. “Non puoi gestire il caldo solo con la tua resistenza. Non importa quanto tu sia una persona forte, potresti perdere la vita”, ha affermato Kentaro Araki, ricercatore presso l'Agenzia meteorologica giapponese. “Per favore, prendi ogni misura possibile per proteggere la tua vita”.

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