Et brev fra Silchar, Assam: Ned en by, på en båt med en kropp

0
46

På Durga Shankar Pathshala, en lavere barneskole i Silchar, legger en vaktmester ut skoleuniformer til tørk på taket. (Ekspressbilde av Tora Agarwala)

Hver innbygger i Silchar har en historie om «bejaan jol», eller den store flommen, som rammet den sørlige Assam-byen 20. juni.

«(Vannet var) opp til midjen min, sier taxisjåføren og kjører oss fra flyplassen til byen. “Det kom opp til halsen min,” sier sjefen på hotellet vårt. Prosjektlederen ved katastrofeledelsen i Cachar-distriktet, vårt tredje stopp, holder opp venstre arm og sier: «Høy, i syv dager.»

Ni dager etter at syndfloden slo til, skjærer hovedveien seg gjennom hjertet av Silchar – den nest mest folkerike byen i Assam – er kvalt av trafikk, fortauene myldrer av fotgjengere og restaurantene er åpne, det samme gjør butikker som selger tykke øredobber.

Luftfoto av oversvømmet Assam. (Ekspressbilde)

At en enestående flom, som de fleste beskriver som «verst i minnet», hadde senket veien for noen dager tilbake, er vanskelig å forestille seg ved første øyekast. Men skiltene er overalt: i de store lastebilene med bannere hvor det står 'on flomavlastningsplikt', i merkene vannet har satt på grenseveggene, i butikkfrontene som har møbler stablet oppå hverandre, i den hvite- overdekkede medisinske leire. Og i samtalene.

Best of Express Premium

< img src="https://images.indianexpress.com/2022/07/Untitled-design-44.jpg?resize=450,250" />Premium

UPSC Essentials: Nøkkelord fra den siste uken

< img src="https://indianexpress.com/wp-content/plugins/lazy-load/images/1x1.trans.gif" />Premium

ExplainSpeaking: Til tross for fallet er de indiske aksjemarkedene fortsatt overval…

Premium

'Peter Brook prøvde å ødelegge, gjenskape oss. Jeg var ikke villig til å ødelegge…

Premium

I Gujarat bringer Covid-krisen fremmedgjorte par sammen for en ny sjanseMer Premium-historier >>

Tjenestemenn innrømmer at det i begynnelsen var en fullstendig følelse av “hjelpeløshet”. «Omfanget av katastrofen var for stort. Det var ikke nok båter, ikke nok arbeidskraft, sier en distriktsoffiser for katastrofehåndtering. – Vannet økte plutselig. Folk har ikke opplevd det før, og det har ikke vi heller.»

På bilder |Assam Floods: Ti dager etter en enestående syndflod, halter Silchar tilbake til normaliteten

På Fatak Bazaar, grossistmarkedet som er det kommersielle nervesenteret i tre Barak Valley-distrikter, forteller en mann for tilskuere sin nære barbering med en “tyvegjeng”, som prøvde å rane hjemmet hans under flommen. På Maya Hotel, en av byens eldste restauranter, kjent for sin fiskekarri i Sylheti-stil, kan kassereren ikke la være å minne om, da han godtar betaling fra kunder: «Ki bejaan jol!… Hvilket store vann!

Beboere sier at vannet kom “først sakte, så plutselig” på ettermiddagen 20. juni, etter et mistenkt brudd på Bethukandi-vollen langs Barak-elven dagen før.

I løpet av få timer kom elven – som renner gjennom Manipur, Nagaland, Mizoram og Assam før den kommer inn i Bangladesh – stormende inn i byen, og nådde i noen tilfeller opp til de første etasjene av bygninger.

A Sinha (41) kaller det «en scene fra en skrekkfilm» og sier at vannet først kom inn i veien hennes, deretter verandaen hennes, deretter huset, svelget gulvet og deretter møblene hennes. Snart kunne hun bare se toppene av biler på veiene.

Les også |Assam flomsituasjon dyster, 29 lakh berørt

I en annen del av byen nådde rektor Dilip Roy sin statlige grunnskole etter at vannet falt noe for å finne bøker, OMR-ark, en helt ny ordre med skoleuniformer som flyter. Roy og skolevakten er i full gang med å legge ut det samme på det rustne blikktaket på skolen for å tørke. “Alt er tapt,” sier Roy, “Men vi prøver å redde det vi kan.”

På Cachar Cancer Hospital and Research Centre laget personalet en flåte for å ferge pasienter gjennom kneet. vann. En midlertidig OPD ble satt opp under trærne på tørrere mark. “Mens de alvorlige pasientene ble fraktet til sykehuset, hva som kunne gjøres utenfor, gjorde vi det der,” sier onkolog og direktør for sykehuset, Dr. Ravi Kannan.

Mens vannet har trukket seg tilbake i de fleste deler av byen, er lavtliggende lokaliteter fortsatt under. Vannet som har stått her i mer enn 10 dager nå, har begynt å lukte. «Det var brunt før, nå er det svart», sier Snehashish Dey, 24.

Tilnærmingen til sykehuset har midje-dyp vann, selv 10 dager etter at flommen traff. (Ekspressfoto av Tora Agarwala)

Ved Chencoori-veien, som nå ligner en kanal med trebåter og flytende butikker, pruter en far som dro hjemmefra for å hente Complan til sin fire år gamle datter med en båtsmann. En pensjonert skolelærer vasser gjennom vannet til et sted med strøm, og holder høyt en polyetylenpose med mobiltelefoner, gitt til ham av naboer, for å lade. (“Innen 1. juli var 99 % strøm gjenopprettet i Silchar, bortsett fra en lokalitet som fortsatt er vannfylt,” sa en tjenestemann fra Assam Power Distribution Company Ltd til The Sunday Express). En grønnsaksleverandør, som nå selger varer på en provisorisk flåte, sier at kundene kaster ned kurver bundet til tau, og han legger grønnsakene i.

Den stoiske resignasjonen rammer deg, men det er også sprut av sinne. «Hva nytter det å ta bilder og videoer? Ikke som om problemene våre forsvinner, sier en mann. En annen roper fra taket hans: “De brukte så mye på Namami Barak (en regjeringsfestival for å feire Barak-elven), at de kunne ha mudret elven i stedet.”

Mange sier “det eneste gode” flom førte var en “følelse av fellesskap”. “Uten noe å gjøre om kveldene, ingen telefoner, strøm, ville vi sitte på hustakene våre og snakke,” sier en innbygger i Das Colony. «Jeg tror ikke vi gjorde det før.»

På lokaliteter som hadde nettverk ble WhatsApp-grupper kanaler for informasjon. «Folk passet på hverandre,» sier Suraj Singha, en 32 år gammel IT-profesjonell, og legger til at en gruppe kalt «Silchar Flood» med 400 deltakere ble hans redning. “Fra “Jeg har en livbåt, men vær så snill å returnere samme dag” til “Hva er vannstanden på Link road?”, tok den tak i forskjellige spørsmål,” sier han.

Men andre har flere arrdannelser minner, som Mahitosh Pal, 66. Broren hans fikk hjerneslag samme dag som flommene rammet, og døde to dager senere på sykehus. Den sjokkerte familien innså da at byens krematorium også var under vann.

Pal var i stand til å kremere broren sin bare to dager senere i Udharbond, 15 km unna. Han leide en landbåt for 12.000 Rs. «Vi fløt med kroppen i vann som var 15 fot høyt… gjennom en by som var i absolutt ødeleggelse… Noen mennesker ropte til oss og ba oss få mat og vann, men ble stille da de så at jeg hadde en kropp med meg.»

Mens oversvømmelser i Assam kommer hvert år som et urverk, har den geografiske spredningen av den nåværende bølgen vært enestående, med Silchar blant de uventet rammet. Ytterligere kolonner av paramilitære styrker, IAF ble utplassert for nødhjelp, ministeren, folkehelseteknikk, har telt i distriktet for å føre tilsyn med hjelpeoperasjoner, og sjefsminister Himanta Biswa Sarma droppet inn tre ganger i løpet av en uke.

Mange skylder på bruddet ved Bethukandi-vollen, omtrent 5 km fra byen. Fyllingen ligger ved siden av et våtmark, Mahisha Beel. Den 22. mai ble en del av den angivelig kuttet av “uvidere”, som sjefsminister Sarma sa det, og kalte den en “menneskeskapt” oversvømmelse. På fredag ​​kunngjorde Sarma en CID-undersøkelse, og la til at seks personer er identifisert.

Men lokalbefolkningen som bor rundt våtmarken sier de gjorde det for å “redde seg selv”, lei av vannet. “I mer enn to tiår har vi begjært forskjellige regjeringer, men våre bekymringer har falt for døve ører,” sier en lokal, som ikke ønsket å bli navngitt.

Les også |To politimenn blant 11 døde i Assam-flom , toll 81

For fire år siden ble det bygget en sluseport, men den ble aldri ferdigstilt. I mai, etter at den første bølgen av flom falt, avtok ikke vannet ved beel. Så lokalbefolkningen skal ha kuttet en kanal for å slippe ut vannet. De hevder de fortalte myndighetene om det.

Tre uker senere var det gjennom dette nå utvidede gapet at vannet kom inn.

På fredag ​​er arbeidere fra forskjellige avdelinger opptatt å forsterke dyken, lage “ringbunder” og pakke den med “geo-bags”.

Nyhetsbrev | Klikk for å få dagens beste forklaringer i innboksen din

En tjenestemann i vanningsavdelingen sier at selv om bruddet var en medvirkende årsak, var det ikke den eneste årsaken bak flommene. “Bortsett fra bruddåret førte det uopphørlige regnet vannet til toppvoller flere steder, ikke bare Bethukandi,” sier han, og legger til at Barak-bassenget hadde “fragmentert seg gjennom årene på grunn av utviklingsaktiviteter”.

< p>På sitt høydepunkt forrige uke hadde Baraks vannstand steget til 21,59 m, mot farenivået på 19,83 m. De siste dagene falt det i et uhyggelig sakte tempo. Til slutt 1. juli, 12 dager etter flommen, traff den 19,82 m, rett under farenivået.