Dans la ville où “l'Europe commence”, les Russes ethniques commencent à remettre en question la guerre de Poutine

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Certains Russes de souche à Narva commencent à douter du récit officiel du Kremlin sur la guerre en Ukraine. (The New York Times)

Écrit par Andrew Higgins

Comme beaucoup de Russes de souche qui vivent le long de la frontière orientale de l'Estonie avec la Russie, Stanislava Larchenko ne pouvait pas croire que le président Vladimir Poutine s'était lancé dans une tuerie en Ukraine.

Larchenko, 51 ans, s'est fâchée contre son fils lorsqu'il a déclaré en février, après l'invasion de l'Ukraine par Poutine, que des soldats russes tuaient des civils. Elle a insisté sur le fait que le carnage était l'œuvre d'Ukrainiens vêtus d'uniformes russes, un trope de la télévision d'État diffusée depuis la Russie qu'elle regardait.

“Pour moi, la Russie a toujours été un libérateur, un pays qui a été attaqué mais n'a jamais attaqué les autres », a déclaré Larchenko dans la ville frontalière estonienne de Narva, l'avant-poste le plus à l'est de l'OTAN et la ville la plus ethniquement russe de l'Union européenne.

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Mais après quatre mois de guerre, Larchenko a déclaré qu'elle avait “enlevé mes lunettes roses” et cessé de se disputer avec son fils, Denis, 29 ans, après avoir suivi son conseil d'arrêter de regarder la télévision d'État russe.

< p>“Psychologiquement,” dit-elle, “je suis passée de l'autre côté.”

Katri Raik, maire de Narva, Estonie, 15 juin 2022. Certains Russes de souche à Narva commencent douter du récit officiel du Kremlin sur la guerre en Ukraine. (The New York Times)

Dans une ville où presque tout le monde parle russe au lieu d'estonien et fait face à une pression sociale pour rester avec son groupe ethnique, Larchenko est inhabituelle dans sa volonté d'affirmer ouvertement qu'elle ne voit plus la Russie comme une force pour bien mais en tant qu'agresseur.

Le fait que si peu de Russes dans la société libre et démocratique d'Estonie soient prêts à le faire est peut-être un indicateur de la difficulté de tout changement d'avis pour les gens en Russie, où la critique ouverte de la guerre est une infraction pénale.

Sous la surface, cependant, l'ambiance à Narva est en train de changer, en particulier chez les jeunes Russes de souche. Pour certains, ce changement est porteur d'un message inquiétant pour le Kremlin : les doutes privés érodent le soutien public à ce que Poutine appelle son “opération militaire spéciale”.

D'autres ne voient qu'une loyauté en avant : les Russes, a déclaré Raivo Raala, un retraité dyspeptique d'origine estonienne à Narva, “ne sont pas des gens, mais des esclaves”.

Le fils de Larchenko, membre du conseil municipal, a déclaré la plupart des Russes de souche à Narva “savent maintenant que la Russie a eu tort d'attaquer l'Ukraine”, mais ont encore du mal à concilier cela avec un fondement de leur identité – une profonde fierté du rôle de la Russie dans la défaite de l'Allemagne nazie.

Sergey Tsvetkov, un critique russe du Kremlin qui a fui à Narva depuis Saint-Pétersbourg, en Russie, en 2014 et qui aide maintenant les réfugiés d'Ukraine, a déclaré qu'il était déçu que si peu de Russes de souche en Estonie se soient prononcés contre la guerre.

Mais, a-t-il ajouté, “les gens commencent maintenant à réfléchir un peu plus – la plupart n'ont pas changé d'avis, mais ils ont des doutes” sur la justification de la Russie pour envahir l'Ukraine, principalement son affirmation selon laquelle l'Ukraine a été envahie par les fascistes et doit être “libéré”.

Stanislava Larchenko, qui est d'origine russe, a déclaré qu'elle avait “enlevé mes lunettes roses” à propos de la guerre en Ukraine, à Narva, Estonie, 16 juin 2022. (The New York Times)

Le mois dernier, Poutine a contribué à attiser ces doutes en recadrant l'invasion dans le cadre d'une mission visant à “retourner et renforcer” un territoire qui, selon lui, appartenait “depuis des temps immémoriaux” à la Russie. “Cela”, a déclaré Poutine, “s'applique à Narva”, conquise par Pierre le Grand en 1704.

Le maire de Narva, Katri Raik, un historien d'origine estonienne, s'est moqué de la lecture de l'histoire par Poutine comme fausse. Personne à Narva, y compris les russophones natifs, plus de 95 % de la population de la ville, a-t-elle dit, ne veut faire partie de la Russie.

Environ 36% des 60 000 habitants de la ville ont des passeports russes au lieu d'estoniens, mais, a déclaré le maire, “personne ne part vivre en Russie”, où les salaires sont bien plus bas, la corruption sévit et les soins de santé et autres services sont beaucoup plus pauvres.

“Tout le monde ici sait à quoi ressemble la vie là-bas”, a déclaré Raik.

Malgré cette connaissance, de nombreux Russes de souche en Estonie avaient un regard favorable sur Poutine lorsque la guerre a commencé.

Une enquête d'opinion publique réalisée en mars par Globsec, un groupe de recherche slovaque, a révélé que 22 % des Estoniens – un chiffre qui coïncide à peu près avec la population ethnique russe – avaient une opinion positive de Poutine, contre 30 % l'année dernière.< /p>

La maire a déclaré qu'elle pensait que le soutien de Poutine avait diminué depuis, d'autant plus que les gens ne peuvent plus regarder facilement la télévision d'État russe après l'interdiction par l'Estonie des services de câble de la diffuser.

Pour affirmer la séparation de Narva de la Russie, la ville a récemment adopté un nouveau slogan : “L'Europe commence ici”.

Même les politiciens russes de souche qui avaient penché vers Moscou ont admis que le système despotique de la Russie n'était pas celui que quiconque voulait installer à Narva.

“Nous vivons dans une société démocratique – ceux qui ne veulent pas cela sont déjà partis”, a déclaré Tatjana Stolfart, membre du conseil municipal du Parti du centre, une force politique auparavant pro-russe. Peu de temps après l'invasion de l'Ukraine par la Russie, le parti a brusquement annulé son accord de partenariat avec le parti Russie unie de Poutine.

Dans une interview, Stolfart a d'abord été prudente quant à la responsabilité du meurtre en Ukraine, mais elle a ensuite reconnu , “Oui, la Russie est l'agresseur.”

Une jeune famille ukrainienne de quatre personnes vient de traverser la frontière russo-estonienne pour se rendre à Narva, en Estonie, en juin 15, 2022. (Le New York Times)

Le ternissement de l'image de la Russie a contribué à rallier le soutien, même parmi certains Russes de souche, à la Ligue de défense estonienne, une milice de volontaires relevant du ministère de la Défense. Roger Vinni, un organisateur estonien de souche de la ligue à Narva, a déclaré que la moitié de ses 300 membres dans la ville sont des Russes de souche. “Ce sont des patriotes estoniens, tout comme nous”, a déclaré Vinni.

De nombreux Russes plus âgés, a-t-il ajouté, nourrissent encore la nostalgie de l'Union soviétique, mais leurs enfants et petits-enfants sont plus intégrés, parlent estonien et ” se considèrent comme faisant partie de l'Estonie et de l'Europe, et non de l'Union soviétique ou de la Russie. »

Les jeunes Russes de Narva ont également uni leurs efforts pour aider les Ukrainiens, dont beaucoup de Marioupol et d'autres villes occupées, qui ont fui vers l'Estonie pour s'échapper Troupes russes.

Kristina Korneitsuk, 23 ans, une bénévole qui lave la literie pour un foyer de réfugiés, a déclaré que même si elle blâmait la Russie et l'Ukraine pour le conflit, Poutine “a peut-être un peu perdu la tête”.

Ses commentaires sur l'appartenance de Narva à la Russie, a-t-elle ajouté, doivent être pris au sérieux. “S'il peut attaquer l'Ukraine, il y a des raisons de penser que la prochaine étape pourrait être les pays baltes”, a-t-elle déclaré.

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