Bruce Katz, pionnier de la chaussure de marche, est mort à 75 ans

0
45

Bruce Richard Katz est né le 17 février 1947 à Newton, Massachusetts. Son père, Saul, a été recruté par son grand-père pour travailler à la Hubbard Shoe Co. et a finalement pris la relève. (Source : New York Times)

Écrit par Richard Sandomir

Bruce Katz, qui avec son père a fondé Rockport Shoe Co. en 1971 et a établi les chaussures de marche comme une catégorie de chaussures dynamique, est décédé le 26 juin à Greenbrae, en Californie. Il avait 75 ans.

Son frère, Roger, a déclaré qu'il était décédé dans un hôpital des suites d'une chute chez lui à Mill Valley, en Californie.

À la fin des années 1970, Katz a développé une chaussure confortable et décontractée qui est devenue la base de l'activité de Rockport. L'entreprise a été pionnière dans l'utilisation de fonctionnalités telles que les orthèses rembourrées amovibles – ou semelles plantaires, comme on les appelle également – pour fournir un confort et une structure internes.

Le meilleur de Express Premium

Premium

'Peter Brook a essayé de nous détruire, de nous recréer. Je n'étais pas prêt à être détruit…

Premium

Au Gujarat, la crise de Covid rassemble des couples séparés pour une seconde chance

Premium

Anil Sahasrabudhe à Idea Exchange : ‘L'économie ne peut pas fonctionner uniquement sur …

Premium

Ashok Gulati et Ritika Juneja écrivent : Pourquoi les interdictions de riz et de blé ne sont-elles pas la solution ? …Plus d'histoires premium >>

“Bruce a été la première personne, à l'ère des chaussures à semelles en cuir, à avoir eu la prévoyance de comprendre le concept de fabrication de chaussures pour la marche et le confort”, a déclaré Robert Goldberg, président du détaillant de Manhattan Harry's Shoes. “A partir de cette inspiration, toute l'industrie des chaussures à semelles en caoutchouc s'est vraiment développée.”

Les publicités pour la populaire chaussure RocSport de l'entreprise soulignaient que “les pieds ont aussi des sentiments” et que “si vous étiez un pied, cela vous ferait baver”.

Katz a soutenu ses chaussures de marche avec une campagne conçue pour transformer la marche en un mouvement de remise en forme. Il a parrainé une marche d'un an, de 1984 à 1985, à travers les États-Unis par l'ingénieur chimiste Robert Sweetgall, qui a porté la nouvelle chaussure Pro Walker de Rockport sur plus de 11 000 miles pour démontrer les avantages cardiovasculaires de la marche. Katz a financé des recherches scientifiques sur la marche ; distribué des dépliants, des livres et des films ; et a promu des événements avec l'American Lung Association et d'autres organisations.

“Nous voulons être à la marche ce que Jane Fonda était à l'aérobic”, a déclaré Katz au Boston Globe en 1984. “Il faut quelqu'un, quelle que soit sa motivation , pour que cela se produise.”

La campagne a attiré une attention accrue sur Rockport, une société privée à croissance rapide qui, en 1985, avait un chiffre d'affaires d'environ 65 millions de dollars. L'année suivante, alors que les ventes de Rockport devaient dépasser les 100 millions de dollars, Reebok l'a acquis pour 118,5 millions de dollars.

Katz a ensuite réalisé un rêve de longue date en supervisant la construction d'un voilier de 143 pieds, appelé Juliet. , qu'il a fait faire le tour du monde. Il a également investi dans des entreprises en ligne et des logiciels tels que la communauté en ligne The Well, qu'il a achetée en 1994, et Republic of Tea, un détaillant.

Puis, après 27 ans d'absence dans l'industrie de la chaussure, il est revenu, créant Samuel Hubbard Shoe Co., qu'il a nommé en l'honneur de son grand-père et de l'entreprise qu'il a fondée dans les années 1930.

Bruce Richard Katz est né le 17 février 2019. Né le 17 décembre 1947 à Newton, Massachusetts. Son père, Saul, a été recruté par son grand-père pour travailler à la Hubbard Shoe Co. et a finalement pris la relève. Sa mère, Dorothy (Golden) Katz, était une assistante sociale qui a ensuite supervisé les ressources humaines chez Hubbard.

Bruce Katz est diplômé de l'Université Cornell en 1970 avec un baccalauréat en génie physique. À cette époque, Hubbard Shoe Co. a fermé ses portes, victime d'importations bon marché qui inondaient le marché américain de la chaussure. Lui et son frère ont donné à leur père, qui avait été anéanti financièrement, 20 000 $ chacun de leurs fonds en fiducie pour démarrer une nouvelle entreprise : importer des chaussures, en particulier un mocassin, du Brésil.

Bruce Katz en avait assez de son fonds en fiducie pour se lancer en affaires. Il a importé des bus à impériale et des taxis anglais aux États-Unis, a déclaré son frère, et il a également acheté et vendu de l'acier, en partie dans l'espoir d'en utiliser une partie comme barres d'armature pour construire un voilier.

Pendant ce temps, son père avait besoin de quelqu'un pour vendre ses chaussures importées.

“Il avait un conteneur plein de chaussures du Brésil qui était arrivé trop tard pour être accepté par ses clients d'origine et était entreposé”, a déclaré Katz. dans une interview pour le site Samuel Hubbard. « Il a dit : « Pourquoi n'essayez-vous pas de les vendre pour votre projet de bateau ? » Alors j'ai commencé à parcourir la campagne en colportant les mocassins et j'ai finalement vendu le lot. »

Il a continué à vendre des chaussures et le bateau a été mis en attente. Finalement, il a proposé un design pour une chaussure légère et confortable – le modèle 2105 – qui est devenu le premier produit populaire de Rockport.

Roger Katz a déclaré que son père et son frère avaient formé un partenariat équilibré.

< p>« Mon père était un génie de la fabrication ; il savait où fabriquer les produits et les matériaux d'origine », a-t-il déclaré. « Mais il n'avait aucune notion de marketing. Mon frère a su créer une marque et une présence.”

Mais il a dit qu'ils avaient vendu l'entreprise à Reebok parce que son père “vieillissait” et que son frère “n'avait vraiment pas de vie” et était proche de l'épuisement professionnel.

En plus de son frère, Bruce Katz laisse dans le deuil son femme, Dasa Katz, et son enfant, Lee.

Alors que Katz envisageait son retour dans le secteur de la chaussure, il a assisté à un salon professionnel en 2013 à Las Vegas, où il a rencontré Werner Wyrsch, un ancien cadre de Rockport qui s'apprêtait à prendre sa retraite.

“Il a dit:” Promenons-nous “”, a déclaré Wyrsch. “Il a ramassé une chaussure ici et une chaussure là, importées du Vietnam et du Cambodge, et il a dit:” C'est terrible, recommençons. Montrons-leur à nouveau comment fabriquer des chaussures. '”

Katz a rapidement lancé Samuel Hubbard, avec Wyrsch en tant que vice-président senior du développement et de l'approvisionnement des produits. L'entreprise est une sorte de Rockport 2.0, avec un accent continu sur la légèreté et le confort décontracté, mais en utilisant des cuirs européens plus luxueux et une technologie de pointe.

Roger Katz, un architecte qui a conçu un centre de distribution pour Rockport et son premier magasin, à Marlboro, Massachusetts, a déclaré qu'il n'était pas surpris que son frère soit retourné dans le secteur de la chaussure.

« Bruce a essayé beaucoup d'efforts entre les deux, et pour être franc, il n'avait pas le type du succès qu'il voulait », a-t-il déclaré. “Il a atteint un point où il voulait un autre vrai succès. Il a ouvertement parlé du fait que le seul endroit où il avait vraiment du succès était dans les chaussures. class=”c'est-à-dire-flèche-droite”>