La California stabilisce le regole di riduzione della plastica più severe della nazione

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Il divieto di alcuni articoli di plastica monouso (SUP) entra in vigore da venerdì, con i governi statali che avviano una campagna di contrasto per identificare e chiudere le unità impegnate nella produzione, distribuzione, stoccaggio e vendita di tali articoli.(rappresentativo/foto d'archivio)

Le aziende che vendono shampoo, cibo e altri prodotti avvolti in plastica hanno un decennio per ridurre l'uso del materiale inquinante se vogliono che i loro prodotti siano sugli scaffali dei negozi della California.

La principale legislazione approvata e firmata dal governatore Gavin Newsom giovedì mira a ridurre significativamente gli imballaggi di plastica monouso nello stato e aumentare drasticamente i tassi di riciclaggio per ciò che rimane. Stabilisce i requisiti più severi della nazione per l'uso degli imballaggi in plastica, con i legislatori che affermano di sperare che costituisca un precedente che altri stati possano seguire.

“Stiamo rovinando il pianeta e dobbiamo cambiarlo,” Il senatore Bob Hertzberg, un democratico, ha detto prima di votare il disegno di legge.

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Secondo il disegno di legge, i produttori di plastica dovrebbero ridurre la plastica nei prodotti monouso del 10% entro il 2027, aumentando al 25% entro il 2032. Tale riduzione degli imballaggi in plastica può essere raggiunta combinando la riduzione delle dimensioni degli imballaggi, il passaggio a un materiale diverso o rendendo il prodotto facilmente riutilizzabile o ricaricabile. Sempre entro il 2032, la plastica dovrebbe essere riciclata a un tasso del 65%, un enorme salto rispetto ai tassi odierni. Non si applicherebbe alle bottiglie di plastica per bevande, che hanno le proprie regole di riciclaggio.

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Gli sforzi per limitare gli imballaggi in plastica sono falliti in legislatura per anni, ma la minaccia di una simile misura elettorale presentata agli elettori a novembre ha spinto i gruppi economici a presentarsi al tavolo dei negoziati. I tre principali sostenitori della misura l'hanno ritirata dal ballottaggio dopo l'approvazione del disegno di legge, sebbene abbiano espresso preoccupazione che l'industria della plastica cercherà di indebolire i requisiti.

Gli stati hanno approvato il divieto di sacchetti della spesa di plastica monouso, cannucce e altri oggetti e presto le bottiglie d'acqua di plastica non saranno consentite nei parchi nazionali. Ma il materiale è ancora onnipresente, utilizzato in tutto, dai detersivi per bucato e bottiglie di sapone agli imballaggi per verdure e carni per il pranzo. La maggior parte dei prodotti in plastica negli Stati Uniti non viene riciclata, con milioni di tonnellate che finiscono nelle discariche e negli oceani del mondo. Danneggia la fauna selvatica e si presenta nell'acqua potabile sotto forma di microplastica.

Gli animali marini che vivono al largo della costa del Pacifico, dai granchi alle balene, ingeriscono plastica che si fa strada nell'oceano, ha affermato Amy Wolfram, California Senior manager per le politiche oceaniche presso il Monterey Bay Aquarium. Ha definito il disegno di legge un “fantastico inizio” per affrontare un grave problema.

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I produttori di plastica formerebbero il proprio gruppo industriale incaricato di sviluppare un piano per soddisfare i requisiti, che richiederebbe l'approvazione del dipartimento di riciclaggio dello stato. Dovranno raccogliere 500 milioni di dollari all'anno dai produttori per un fondo volto a ripulire l'inquinamento da plastica. Maine, Oregon e Colorado hanno sistemi di responsabilità del produttore simili.

Non vieta l'imballaggio alimentare in polistirolo, ma richiederebbe che venga riciclato a un tasso del 30% entro il 2028, che alcuni sostenitori hanno affermato essere un divieto de facto perché il materiale non può essere riciclato. La misura del voto avrebbe bandito il materiale a titolo definitivo. Avrebbe dato più potere all'agenzia statale per il riciclaggio di attuare le regole piuttosto che lasciare che l'industria si organizzi da sola.

Sen. Ben Allen, un democratico di Santa Monica che ha guidato i negoziati sul disegno di legge, ha affermato che rappresentava un esempio di due gruppi spesso in contrasto – ambientalisti e industria – che si uniscono per apportare un cambiamento positivo.

Lo ha definito un “compromesso forte e significativo che metterà la California in prima linea nell'affrontare un grave problema globale”. Sebbene abbiano ritirato la loro iniziativa elettorale, i sostenitori della misura hanno affermato di rimanere preoccupati che l'industria cercherà di attenuare il conto. I tre sostenitori dell'iniziativa erano Linda Escalante del Natural Resources Defense Council; Michael Sangiacomo, già responsabile della società di gestione dei rifiuti Recology; e Caryl Hart, membro della California Coastal Commission.

Joshua Baca dell'American Chemistry Council, che rappresenta l'industria della plastica, ha affermato che il disegno di legge limita ingiustamente la quantità di plastica riciclata post-consumo che può essere utilizzata per soddisfare il requisito di riduzione del 25% e limita le “nuove e innovative tecnologie di riciclaggio”. ” Il disegno di legge vieta l'incenerimento e la combustione della plastica, ma lascia aperta la possibilità di alcune forme di cosiddetto riciclaggio chimico.

Judith Enck, presidente di Beyond Plastics, ha affermato che il disegno di legge della California va oltre qualsiasi altro stato quando si tratta di ridurre l'inquinamento da plastica, non è ancora all'altezza. Ha detto che si tradurrà solo in una riduzione di circa il 10% dell'imballaggio complessivo perché i produttori possono rendere i prodotti ricaricabili o passare ad altri materiali. Ha anche affermato che si basa troppo sulle politiche di riciclaggio della plastica fallite.

La produzione di plastica dovrebbe triplicare a livello globale entro il 2050, ha affermato.

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