Hva artisten Chintan Upadhyay gjorde i Anda Cell

0
39

Kunstner Chintan Upadhyay ved sin bolig i Sanpada i Navi Mumbai. (Ekspressfoto av Amit Chakravarty)

Etter å ha tilbrakt nesten seks år i fengsel for det påståtte drapet på sin fremmedgjorte kone og artistHema Upadhyay og hennes advokat Haresh Bhambhani, da kunstneren Chintan Upadhyay forlot Thane Central Prison mot kausjon i september 2021, hadde han hundrevis av kunstverk som måtte transporteres. «Det er ikke en sammenhengende mengde verk, men opptakene mine, som inkluderer skisser som kan drive frem fremtidige verk. Hvis det ikke var for kunst, vet jeg ikke hva jeg ville ha gjort, sier Upadhyay, 49, fra Navi Mumbai hjemme-cum-studio.

Kjøp nå | Vår beste abonnementsplan har nå en spesialpris

Han husker tydelig hendelsene 11. desember 2015, da likene til Hema og Bhambhani ble funnet i den nordlige Mumbai-forstaden Kandivali. Upadhyay var i Delhi, dit han hadde flyttet i 2011. Forberedelsene var i gang for utstillingen hans som skulle holdes i februar 2016 i Vadodara, hvor Upadhyay ville ha avduket to års arbeid med serien med tittelen Gandi Baat, som består av karikaturer av menn, kvinner og barn, og tar for seg blant annet aggressive mannlige blikk, fornærmende gester og moralsk politiarbeid.

Les også | |Hva gjør grå hornfugl så fortryllende

Da han ble arrestert dager etter drapet, ble utstillingen kansellert og kunstneren befant seg i fengsel. «De første par månedene var jeg i en celle med over 400 mennesker. Det er absolutt vondt og vanskelig å være der, borte fra venner og familie. Det er en spent atmosfære og det er konstant frykt, sier Upadhyay.

Best of Express Premium

Premium

UPSC Essentials: Ukentlig nyhetsekspress — PGII til POEM

Premium

Kvinnefrigjøring eller befolkningskontroll? Hvorfor abort ble legalisert i…

Premium

Udaipur-drap på video | «Gjør noe spektakulært»: Mann fra Pak fortalte …

< img src="https://images.indianexpress.com/2022/07/Agnipath-protest.jpeg?resize=450,250" />Premium

I landsbyen fauji drømmer, omtanke, usikkerhet over AgnipathFlere premiumhistorier &gt ;> ‘En drøm for bedre liv (dreamopia)’, 2017-18, akryl på papir. (Kreditt: Chintan Upadhyay)

Det tok litt tøffing fra den daværende superintendenten ved fengselet for kunstneren å plukke penselen igjen, da han ble bedt om å lage forberedende tegninger til et veggmaleri som skildret fengselslivet – scenen inkluderte innsatte som lagde mat, ryddet, jobbet i karkhanas, spilte brettspill, volleyball og så videre. Noen måneder senere laget han sin første akryl på papir i fengselet – en deformert elefant med langstrakte ben, klekket fra fire egg. «Jeg husker ikke hvordan maleriet begynte, men kanskje eggene antydet navnet på fengselscellen min, Anda-cellen. Elefanten sliter med å finne føttene og gå videre med sine sprø bein som bryter ut fra klekkede egg. Den prøver å samle krefter. Verket skildrer også det jeg følte på den tiden, sier Upadhyay. Den ble utstilt som en del av “Art from Behind Bars”-initiativet (fra NGO Dagar Pathway Trust) i Mumbai i 2017, og ble kjøpt av filmskaperen Kiran Rao for Rs 4,5 lakh. «Jeg donerte inntektene til fangenes velferdsfond. På noen måter vakte salget nysgjerrighet i fengselet. Tidligere hadde noen kommet bort til meg og delt at de hadde sett arbeidet mitt. Mange visste om installasjonen ved Nariman Point (City of Dream),» sier han.

Snart klarte han å skape sin egen arbeidsplass i fengselet. Mens fengselsmyndighetene ga grunnleggende materiale, kunne han ordne med andre forsyninger. Etter hvert som publikum for hans kunst vokste, begynte han også å ta workshops, etterfulgt av vanlige kunstklasser fra 2019, hvor han formidlet leksjoner til 25-30 elever om gangen. «Målet var å engasjere dem og utvide deres perspektiv. Jeg vil oppmuntre dem til å forestille seg, og analysere deres situasjon og omgivelser gjennom kunst. For å bygge opp selvtilliten deres lar jeg dem til og med gjøre små inngrep i mine større verk, sier kunstneren.

Flere av studentene hans og andre underrettsfanger ble også hans hovedpersoner for kullportretter på aviser som han skisserte under Covidmåneder. «På den tiden var det vanskelig å få tak i materiale, og vi utnyttet det vi hadde best mulig. Disse portrettene har en dyp betydning – de deler historiene til disse mennene og reflekterer over deres varierte bakgrunn og ideologier, legger Upadhyay til. I løpet av de kommende månedene håper han å bringe nesten 500 av disse portrettene sammen i en enkelt installasjon, og dele felles rom, i likhet med hvordan de levde i fengsel.

‘ They Are Us’, en samarbeidsinstallasjon med fengselssamfunnet. (Kreditt: Chintan Upadhyay)

***

Sønn av den Jaipur-baserte kunstneren Vidyasagar Upadhyay, det var mens han tok eksamen i naturfag og forberedte seg på å studere arkitektur da Upadhyay bestemte seg for å droppe ut og studere kunst. Kjent for å forbløffe med verkene sine de siste årene, selv i sitt siste års utstillingsvindu i 1997 ved MS University, Baroda, skapte han raseri med sine store fallusformede myke leker. “Det var en kommentar til patriarkalsk samfunn og preferanse for det mannlige barnet,” sier han.

Det var også på MSU hvor Upadhyay møtte klassekameraten Hema, deres collegeromantikk førte til ekteskap i 1998. Paret flyttet til Mumbai like etter og karrieren deres begynte gradvis å blomstre. Selv om deres individuelle veier som kunstnere var divergerende, jobbet de to med flere samarbeidsprosjekter, inkludert 2003-utstillingen “Made in China” hvor de gjorde Chemould Art Galleryi Mumbai til et museum med kinesiske produkter tilgjengelig på indiske gater. På dette tidspunktet hadde de to allerede fått anerkjennelse som artister med anseelse. I 2002 ble Upadhyays utstilling “Commemorative Stamps” ved Ashish Balram Nagpal Gallery i Mumbai applaudert for skildringer som representerte ny rikdom i India. I 2005 forbløffet han publikum ved å protestere mot Gujarat-opptøyene ved å sitte naken som en del av forestillingen Baar Baar, Har Baar, Kitni Baar?, hvor seerne ble invitert til å bruke gurkemeie på kroppen hans som en gest av medfølelse.

Babyene som skulle bli hans varemerke ble født i 2003, med utstillingen “Designer Babies”. Gjennom årene modifiserte han dem for å tilpasse forskjellige størrelser, medier og hybridformer. Han malte dem med varierte motiver og brukte dem til å ta opp en rekke problemstillinger, for eksempel manipulerende samfunn, barnemord på kvinner, sensur og sosial varemerking. “Disse babyene ble designet for å aldri vokse, men de endret form og utviklet seg over tid. Jeg ga dem unike identiteter ved hjelp av huden deres, maling miniatyrer og mangamønstre og til tider til og med ved å bruke tekst, sier Upadhyay.

Anerkjennelse kom i form av muligheter og kommersiell suksess. En gjenganger på kunstarrangementer, fikk verkene hans astronomiske priser på internasjonale auksjoner. I 2007 satte han personlig rekord da installasjonen hans New Indians ble auksjonert for $529 000 på en Sotheby's-auksjon.

Et verk av Chintan Upadhyay (Kreditt: Chintan Upadhyay )

***

Når han pakker opp kunstverkene sine som er laget de siste årene, minner hvert verk ham om øyeblikkene i fengselet. Han regner med at det vil være nok for flere utstillinger, men han har ikke båndbredden til å sette det sammen. “For øyeblikket sliter jeg fortsatt med å komme inn i rytmen for å konsentrere meg og jobbe,” sier han. Laget over en lang varighet, bemerker han at emnene er vidtgående – fra et prosjekt Mutatis Mutandis basert på Marathi-forfatteren Sanjeev Khandekars dikt som fordyper seg i mutasjon, til de svart-hvite stripene i fengseletuniform som smelter sammen med rødt på 8×10 fots lerreter. Historier om migranter som mistet livet mens de prøvde å flykte fra krigsherjede land førte til en serie arbeider med brennende bølger på en havkyst. “Det er en konstant strid mellom 'oss' og 'dem', det vi ikke skjønner er at vold ikke vil bringe menneskeheten noen vei.”

Les også | |‘Livet mitt er motstand’: Pa Ranjith

Avisene ble et vindu til omverdenen, ettersom han fortsatte å reagere på sosiopolitisk utvikling, og limte ofte inn overskrifter av interesse i utklippsboken sin, som også var en visuell dagbok der han kriblet og skrev notater. Da debatten om nasjonalisme raste i landet, leste Upadhyay Rabindranath Tagores nasjonalisme, et kompendium med forelesninger om nasjonalisme av Nobelprisvinneren. «Jeg var interessert i å utforske hvordan nasjonalisme ble sett på før vi oppnådde uavhengighet. Jeg hadde lest fragmenter fra Tagores forelesninger og bedt en venn om å ordne med boken, sier han. De påfølgende tegningene fokuserer på søkeord fra Tagoresforelesninger, som “India”, “Nation” og “Political”, og Upadhyay håper å skanne og bringe dem sammen i et sammensatt trykk som ville bli malt over.

“Nasjon, nasjonal og menneskelig”, akryl og olje på lerret, 6×4 fot (Kreditt: Chintan Upadhyay)

Ikke lov til å besøke Mumbai og pålagt å rapportere til den lokale politistasjonen på stedet der han bor den første dagen i hver måned, ettersom han tilpasser seg livet utenfor fengselet, låner støtte er nye venner og gamle. De innsatte han trente i kunst har tatt kontakt med ham for å fortsette med timene. «Flere av dem er nå ute og har nådd ut til meg med et ønske om å lære kunst. Noen av dem er nå mine studioassistenter. Kunst har en evne til å koble sammen, sier Upadhyay. I mellomtiden, selv om han har fulgt venners arbeid, er besøkene til kunstgallerier fortsatt talte. “Jeg ønsker å se kunst og det alle lager, men har fortsatt ikke lyst til å sosialisere eller flytte ut mye. Det var fantastisk å se kunst personlig og møte venner på India Art Fair i Delhi forrige måned, men ærlig talt, jeg var også litt borte. Mye har endret seg, sier artisten.

UPSC-nøkkel Har du sett vår seksjon dedikert til å hjelpe USPC-aspiranter med å dekode daglige nyheter i forbindelse med eksamenene deres? Se her