25 år av Hong Kong: Tidigare ofullkomlig, framtid osäker

0
45

Taxibilar ses nära en gigantisk skärm som visar direktsändning av Kinas president Xi Jinpings tal vid edsceremonin på 25-årsdagen av tidigare brittisk kolonis överlämnande till kinesiskt styre, utanför ett köpcentrum i Hong Kong. (Reuters)

Den mellanliggande natten mellan den 30 juni och den 1 juli 1997 var historisk för Folkrepubliken Kina (PRC). När “Hong Kong Countdown Clock” (Xianggang Zhong) installerad på Himmelska fridens torg, stod stilla vid midnatt, bröt stora folkmassor på torget för att fira Hongkongs återkomst till fosterlandet i en känslomässig kör “Laila-Laila-Xianggang Laila” (Hongkong har återvänt). Samtidigt, i Hong Kong, i närvaro av prins Charles och president Jiang Zemin, sänktes Storbritanniens flaggor och dess koloni Hong Kong till nationalsången “God Save the Queen” som symboliserar slutet på brittisk era. Strax efter hissades flaggorna från Kina och den nya Hongkongs särskilda administrativa region (HKSAR) till den kinesiska nationalsången “Frivilligas mars” för att markera början på kinesiskt styre.

Återkomsten av Hongkong markerade raderingen av ett stort tecken på “århundrade av förnedring” (perioden från det “första opiumkriget 1839-42 till kulmen på den kommunistiska revolutionen 1949) under vilken Kina tvingades underteckna ojämlika fördrag. Den brittiska regeringen tog kontroll över Hongkong 1842 och undertecknade 1898 “Pekings andra konvention” med kinesiska Qingdynastin och fick rättigheter att kontrollera Hongkong och öarna som omger den på 99 års hyreskontrakt. Under 155 år som den brittiska kolonin växte Hongkong fram som ett finansiellt och kulturellt nav; förvärvade demokratiska bevis för yttrandefrihet och rättsstatsprincipen, i skarp kontrast till det kommunistiska Kina.

1984 undertecknades ett “Sino-British Joint Declaration”-avtal mellan Storbritanniens och Kinas regering. Den fastställde hur Hongkong skulle överföras till Kina och dess styrning, och fastställde grundläggande principer för “Ett land-två system”, ett koncept som uttrycks av Deng Xiaoping. Det var tänkt att integrera tidigare kolonier Hong Kong och Macau med Kina, även om förslaget ursprungligen var att förena Taiwan med fastlandet. Den underliggande motiveringen var att det bara finns ett Kina; medan fastlandet ansluter sig till det socialistiska systemet, fortsätter Hongkong att utöva en hög grad av autonomi, behålla sina kapitalister och sitt sociala system, förutom sedvanerätt. Följaktligen blev den “grundläggande lagen” som trädde i kraft den 1 juli 1997 ett konstitutionellt dokument för att tillhandahålla rättslig ram för HKSAR att behålla sin unika karaktär under en period av femtio år, efter sammanslagningen med Kina. Den garanterar grundläggande rättigheter, kommunikationsfrihet, religiös övertygelse och oberoende rättssystem.

Läs också |Hongkong använder massiv säkerhet när Kinas Xi Jinping ska svära in ny ledare

Titta tillbaka på en berg-och dalbana Relation

Best of Express Premium

Premium

NITI Aayog-beställd rapport som studerade 3 beslut från Högsta domstolen, 2…

Premium

Tavleen Singh skriver: Islamism har ingen plats i Indien

Premium

“Det största problemet är vårt beroende av importerad energi, vilket är 4 % av …

Premium

Ett brev från Silchar, Assam: Down a town, on a boat med en kroppFler premiumberättelser >>

Den storslagna återföreningen av Hongkong med fosterlandet var tänkt att bli början på en ny era. Men relationerna mellan Hongkong och Kina surnade med tiden. Peking lovade att Hongkongs medborgare kommer att vara fria att välja sin lokala regering men i “grundlagen” sattes ingen tidsram för genomförandet av den allmänna rösträtten. För att ifrågasätta Kinas löfte började protesterna den 1 juli som en årlig angelägenhet av “Hong Kong Alliance” till stöd för “Patriotic Democratic Moments of China” redan från den dag då HKSAR grundades. Det var inte förrän 2003 som rallyt väckte stor uppmärksamhet från allmänheten, med en halv miljon marscher som motsatte sig “Artikel 23 i grundlagen”, en lag mot subversion. Det var den näst största protesten som setts i Hong Kong sedan överlämnandet 1997; tidigare var den 21 maj 1989 i solidaritet med 1989 Himmelska fridens folk. Införande av artikel 23 Lagstiftning åsidosattes slutligen

I kölvattnet av OS i Peking 2008 uppstod en plötslig fascination för Kina bland Hongkongsbor, ett stort antal identifierade sig som stolta kineser. Men bonhomie var kortlivad och det uppstod inga skillnader i 2012 års “gräshopporn”. Det fanns förbittring bland lokalbefolkningen mot turisttillströmning från fastlandet som trängdes på offentliga platser. 2014 gick demonstranterna ut på gatorna i flera veckor och krävde rätten att välja sin egen ledare. Det var som en uppföljare till den nya rapporten som släpptes av Peking den 10 juni 2014 i form av “831-beslut” från National People's Congress of Standing Committee (NPCSC), som kräver val av verkställande direktör av en nominerad kommitté med 1200 personer och inte genom allmän rösträtt. Detta väckte hård kritik av det kommunistiska ledarskapet, i form av en “paraplyrörelse”; symbol för studenternas protester. Joshua Wong, Alex Chow och Nathan Law, ansikten för protesterna, åtalades och befanns skyldiga.

Från oktober till december 2015 utlöste försvinnanden av fem anställda på Causeway Bay Books, en oberoende bokhandel, ett internationellt ramaskri då gränsöverskridande bortföranden misstänktes vara ett hantverk av kinesiska offentliga säkerhetstjänstemän. Under 2017 bevittnade staden protester mot Hongkongs regerings beslut att införa “nationell moralisk och medborgerlig utbildning” i alla icke-internationella grund- och gymnasieskolor för att stärka “nationell identitetsmedvetenhet och fostra patriotism, vilket ledde till 10 dagars protester, med upp till 120 000 demonstranter dyker upp varje dag. Carrie Lam, som tillträdde som verkställande direktör den 1 juli 2017 prioriterade “ingjuta patriotism bland eleverna”.

I juni 2019 gick demonstranterna ut på gatorna och demonstrerade mot “utlämningsförslaget” som föreskrev att de som misstänktes för allvarliga brott kunde skickas till Kina och få ett straff på minst sju år. Detta ledde till allvarliga sammandrabbningar mellan polisen och aktivisterna eftersom det fanns farhågor om missbruk av lagförslaget. Med uppskattningsvis en miljon människor som protesterade över Hongkong den 9 juni 2019, markerade det den största protesten sedan överlämnandet. På grund av detta negativa svar drogs utlämningsförslaget tillbaka. Med tanke på de tuffa åtgärderna för folkmassakontroll avbröts protesterna effektivt i kölvattnet av Covid-pandemin. Den 30 juni 2020 antog NPCSC den nationella säkerhetslagen för Hongkong, förbi lokala myndigheter, i strid med “grundlagen”. Den tillhandahåller Pekings rättsliga ram för att kriminalisera alla handlingar av utskiljning, subversion, terrorism och maskopi med externa krafter. Det är liktydigt med en urholkning av det civila och rättsliga skyddet; banar väg för “etablering av en polisstat” i Hong Kong. I juli 2020 antog den amerikanska kongressen en lag som avslutar Hongkongs särskilda handelsprivilegier, som en reaktion på att Peking antog den nationella säkerhetslagen för Hongkong. Frekventa protester från hongkongborna mot det kommunistiska ledarskapet är tecken på växande sprickor mellan ön och fastlandet.

Looking Ahead: Future Ocertain

Det råder blandade åsikter om hur framtiden ser ut för Hongkong. Enligt Bloombergs skrivelse av den 26 juni 2022, enligt Leung Chun-ying, Hongkongs tredje verkställande direktör, är Island City en “superkontakt”; förbinder Kina med det internationella samfundet och kommer med en bredare roll att framstå som ett ännu mer mångsidigt finansiellt centrum. Emellertid anser Emily Lau, tidigare ledare för Hongkongs demokratiska parti, att saker och ting förändras ganska snabbt, märkt av allmän oro bland folket. För att vara ett internationellt finanscentrum listar Lau tre krav, nämligen frihet för pengar att komma in och gå ut, frihet att få tillgång till information och fri rörlighet för människor. Hon är mest oroad över informationsfriheten med tanke på arresteringen av journalister och många lämnar staden. Lord Chris Patten, den siste brittiska guvernören i Hong Kong, understryker att du inte kan ha ett bra internationellt finans- och handelscentrum om du försöker kontrollera information. Enligt honom har det kommunistiska ledarskapet i Peking alltid velat ha Hongkong utan Hongkongbor.

Kinas strategi är att utnyttja den inneboende ekonomiska, handelsmässiga och tekniska potentialen hos två “särskilda administrativa regioner” (SAR) – Hongkong och Macau – för att öka tillväxten på fastlandet. Peking planerar att bygga ett högkvalitativt “Guangdong-Hong Kong-Macau Greater Bay Area” för att utöka samarbetet mellan dessa regioner. Det omfattar också byggplattformar som Qianhai i Shenzhen, Hengqin i Zhuhai, Nansha i Guangzhou och Shenzhen-Hongkong “Science and Technology Innovation Cooperation Zone”. Det kommunistiska ledarskapet strävar också efter att systematiskt förbättra utbyten och samarbetet över gränserna för att öka nationell medvetenhet och patriotism bland medborgare i Hongkong.

De flesta är överens om att Kina under det senaste kvartsseklet har lyckats skärpa greppet om HKSAR, särskilt under Xi Jinping-eran. Kommunistiskt ledarskap kommer effektivt att använda kombinationer av instrument inklusive ekonomiska medel, mekanismer för upprätthållande av rättssystem och tvångspolisiära åtgärder för att kontrollera Hongkong för att skydda nationell säkerhet och integritet. Med tanke på att alla tecken på instabilitet i SAR kan ha kaskadeffekt på fastlandet, kommer den kinesiska regeringen inte att ta några som helst chanser.

Pekinglojalen och hardliner John Lee, tidigare Hongkongs säkerhetschef kommer att tillträda tjänsten idag (1 juli 2022); edens ceremonin deltar av Xi Jinping som kommer att vara i staden för att uppmärksamma 25-årsjubileet av kinesiskt styre. Hongkongs polis kommer formellt att byta ut marsch i brittisk stil mot “gåstrappan”, som används på fastlandet för att främja patriotism. En rapport i South China Morning Post den 26 juni 2022 som täcker skadade nationella flaggor och Hongkongs flaggor citerar en Chan som när han såg dessa flaggor i Kam Shek House anmärkte; “Vi behöver inte vänta i femtio år. Det nuvarande Hongkong ger mig en känsla av vad Hongkong skulle vara 2047.”

Hongkong var menat att vara speciellt men håller nu på att anpassa sig till fastlandets normer för politisk korrekthet. Kina har infört “patrioter” politiska reformer som säkerställer att endast lojala kandiderar till parlamentet och högsta ledningen. “ett land-två-system” har gradvis eroderats, skeptiker inser att det förr eller senare kan förvandlas till “ett land, ett system”. Den tvivelaktiga frågan är om Hong Kong (Xiang Gang-Fragrance Island) 25 år senare fortfarande har behållit sin doft, sin unika anda.

(Författaren är en krigsveteran, tjänstgjorde som försvarsattaché i Kina och norra delen av landet. Korea; är för närvarande professor i strategiska och internationella relationer)

UPSC-NYCKEL Har du sett vår sektion som är dedikerad till att hjälpa USPC-aspiranter avkoda dagliga nyheter i samband med sina tentor? Se här