25 ans de Hong Kong : Passé imparfait, futur incertain

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Des taxis sont vus près d'un écran géant diffusant en direct le discours du président chinois Xi Jinping lors de la cérémonie d'assermentation du 25e anniversaire de la Remise de l'ancienne colonie britannique à la domination chinoise, à l'extérieur d'un centre commercial à Hong Kong. (Reuters)

La nuit du 30 juin au 1er juillet 1997 a été historique pour la République populaire de Chine (RPC). Alors que « l'horloge du compte à rebours de Hong Kong » (Xianggang Zhong) installée sur la place Tiananmen s'arrêtait à minuit, de grandes foules sur la place pour commémorer le retour de Hong Kong à la patrie ont éclaté en un chœur émouvant « Laila-Laila-Xianggang Laila ». (Hong Kong est de retour). Simultanément, à Hong Kong, en présence du prince Charles et du président Jiang Zemin, les drapeaux du Royaume-Uni et de sa colonie de Hong Kong ont été abaissés sur l'hymne national “God Save the Queen” symbolisant la fin de l'ère britannique. Peu de temps après, les drapeaux de la RPC et de la nouvelle Région administrative spéciale de Hong Kong (RASHK) ont été hissés au son de l'hymne national chinois, “Marche des volontaires”, pour marquer le début de la domination chinoise.

Le retour de Hong Kong a marqué l'effacement d'un signe majeur du “siècle d'humiliation”, (période allant de la “Première guerre de l'opium 1839-42 à l'apogée de la révolution communiste-1949) au cours de laquelle la Chine a été contrainte de signer des traités inégaux. Le gouvernement britannique a pris le contrôle de Hong Kong en 1842 et en 1898, a signé la « deuxième convention de Pékin » avec la dynastie chinoise Qing, obtenant le droit de contrôler Hong Kong et les îles qui l'entourent sur un bail de 99 ans. Pendant 155 ans en tant que colonie britannique, Hong Kong est devenue un centre financier et culturel ; acquis des références démocratiques de liberté d'expression et d'État de droit, en contraste frappant avec la Chine communiste.

En 1984, le traité de « déclaration commune sino-britannique » a été signé entre le Royaume-Uni et le gouvernement de la RPC. Il énonçait les modalités selon lesquelles Hong Kong devait être transféré à la Chine et sa gouvernance, énonçant les principes de base du « One Country-Two Systems », un concept énoncé par Deng Xiaoping. Il était censé intégrer les anciennes colonies de Hong Kong et de Macao à la Chine, même si à l'origine la proposition était d'unifier Taiwan avec le continent. Le raisonnement sous-jacent était qu'il n'y a qu'une seule Chine; tandis que le continent adhère au système socialiste, Hong Kong continue d'exercer un degré élevé d'autonomie, conserve ses capitalistes et son système social, en plus de la common law. Par conséquent, la «loi fondamentale» qui est entrée en vigueur le 1er juillet 1997 est devenue un document constitutionnel pour fournir un cadre juridique à la RAS de Hong Kong afin de conserver son caractère unique pendant une période de cinquante ans, après la fusion avec la RPC. Il garantit les droits fondamentaux, la liberté de communication, les croyances religieuses et un système judiciaire indépendant.

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La grande réunification de Hong Kong avec la patrie était considérée comme le début d'une nouvelle ère. Cependant, les relations entre Hong Kong et la Chine se sont détériorées avec le temps. Pékin a promis que les citoyens de Hong Kong seraient libres d'élire leur gouvernement local, mais dans la “loi fondamentale”, aucun délai n'a été fixé pour la mise en œuvre du suffrage universel. Pour remettre en question l'engagement de la RPC, les manifestations du 1er juillet ont commencé comme une affaire annuelle de “Hong Kong Alliance” en soutien aux “Moments démocratiques patriotiques de Chine” dès le jour de la création de la RAS de Hong Kong. Ce n'est qu'en 2003 que le rassemblement a attiré l'attention du public, avec un demi-million de marcheurs opposés à “l'article 23 de la loi fondamentale”, une législation anti-subversion. Il s'agissait de la deuxième plus grande manifestation à Hong Kong depuis la passation de pouvoir en 1997 ; le premier étant le 21 mai 1989 en solidarité avec 1989 Tiananmen. L'introduction de la législation de l'article 23 a finalement été annulée

Dans le sillage des Jeux olympiques de Pékin en 2008, il y a eu une soudaine montée de fascination pour la RPC parmi les Hongkongais, un grand nombre s'identifiant comme de fiers Chinois. Cependant, la bonhomie a été de courte durée et aucune différence n'est apparue lors de la « rangée de criquets » de 2012. Il y avait du ressentiment parmi les habitants envers l'afflux de touristes du continent qui envahissaient les lieux publics. En 2014, les manifestants sont descendus dans la rue pendant plusieurs semaines, réclamant le droit d'élire leur propre chef. Il s'agissait d'une suite au nouveau rapport publié par Pékin le 10 juin 2014 sous la forme d'une “831 décision” du Comité permanent de l'Assemblée populaire nationale (NPCSC), appelant à l'élection du chef de l'exécutif par un comité nommé de 1200 personnes et non au suffrage universel. Cela a suscité de sévères critiques de la direction communiste, prenant la forme d'un “mouvement parapluie” ; symbole des protestations étudiantes. Joshua Wong, Alex Chow et Nathan Law, visages des manifestants, ont été inculpés et reconnus coupables.

D'octobre à décembre 2015, les disparitions de cinq membres du personnel de Causeway Bay Books, un éditeur-librairie indépendant, ont précipité un tollé international car les enlèvements transfrontaliers étaient soupçonnés d'être l'œuvre d'agents de la sécurité publique chinois. En 2017, la ville a été témoin de manifestations contre la décision du gouvernement de Hong Kong d'introduire «l'éducation morale et civique nationale» dans toutes les écoles primaires et secondaires non internationales pour renforcer «la conscience de l'identité nationale et nourrir le patriotisme, ce qui a conduit à 10 jours de manifestations, avec jusqu'à 120 000 manifestants se présentent chaque jour. Carrie Lam, qui a pris ses fonctions de directrice générale le 1er juillet 2017, a donné la priorité à “inculquer le patriotisme aux élèves”.

En juin 2019, les manifestants sont descendus dans la rue pour protester contre le «projet de loi sur l'extradition» qui stipulait que les personnes soupçonnées de crimes graves pouvaient être envoyées en Chine et passibles d'une peine d'au moins sept ans. Cela a conduit à de graves affrontements entre la police et les militants car il y avait des appréhensions sur l'utilisation abusive du projet de loi. Avec environ un million de personnes manifestant à travers Hong Kong le 9 juin 2019, il s'agissait de la plus grande manifestation depuis le transfert. En raison de cette réponse négative, le projet de loi sur l'extradition a été retiré. Compte tenu des mesures strictes de contrôle des foules, les manifestations ont été effectivement réprimées à la suite de la pandémie de Covid. Le 30 juin 2020, le NPCSC a adopté la loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong, contournant le gouvernement local, en violation de la «loi fondamentale». Il fournit un cadre juridique à Pékin pour criminaliser tout acte de sécession, de subversion, de terrorisme et de collusion avec des forces extérieures. Cela équivaut à l'érosion de la protection civile et juridique ; ouvrant la voie à “l'établissement d'un État policier” à Hong Kong. En juillet 2020, le Congrès américain a adopté une loi mettant fin aux privilèges commerciaux spéciaux de Hong Kong, en réaction à l'adoption par Pékin de la loi sur la sécurité nationale pour Hong Kong. Les fréquentes manifestations des Hongkongais contre la direction communiste sont des signes de fissures croissantes entre l'île et le continent.

Regard vers l'avenir : avenir incertain

Les opinions sont partagées sur ce que l'avenir réserve à Hong Kong. D'après l'article de Bloomberg du 26 juin 2022, selon Leung Chun-ying, troisième directeur général de Hong Kong, Island City est un “super connecteur” ; associe la Chine continentale à la communauté internationale et, avec un rôle élargi, devrait émerger en tant que centre financier encore plus diversifié. Cependant, Mme Emily Lau, ancienne dirigeante du Parti démocrate de Hong Kong, estime que les choses changent assez rapidement, marquées par un sentiment général d'anxiété parmi la population. Pour être un centre financier international, Lau énumère trois exigences, à savoir la liberté d'entrée et de sortie de l'argent, la liberté d'accès à l'information et la liberté de circulation des personnes. Elle est surtout préoccupée par la liberté d'information, compte tenu des arrestations de journalistes dont beaucoup quittent la ville. Lord Chris Patten, le dernier gouverneur britannique de Hong Kong, souligne que vous ne pouvez pas avoir un grand centre financier et commercial international si vous essayez de contrôler l'information. Selon lui, les dirigeants communistes de Pékin ont toujours voulu Hong Kong sans les Hongkongais.

La stratégie de la Chine consiste à tirer parti du potentiel économique, commercial et technologique inhérent de deux « régions administratives spéciales » (RAS) – Hong Kong et Macao – pour augmenter la croissance du continent. Pékin prévoit de construire une « région de la grande baie Guangdong-Hong Kong-Macao » de haute qualité afin d'élargir la coopération entre ces régions. Il comprend également des plates-formes de construction telles que Qianhai à Shenzhen, Hengqin à Zhuhai, Nansha à Guangzhou et la « zone de coopération pour l'innovation scientifique et technologique » de Shenzhen-Hong Kong. La direction communiste cherche également à renforcer systématiquement les échanges et la coopération transfrontaliers pour accroître la conscience nationale et le patriotisme parmi les citoyens de Hong Kong.

La plupart s'accordent à dire qu'au cours du dernier quart de siècle, la RPC a réussi à resserrer son emprise sur la RAS de Hong Kong, en particulier pendant l'ère Xi Jinping. Les dirigeants communistes emploieront efficacement une combinaison d'instruments comprenant des moyens économiques, des mécanismes d'application du système juridique et des mesures de police coercitives pour contrôler Hong Kong afin de sauvegarder la sécurité et l'intégrité nationales. Étant donné que tout signe d'instabilité dans les RAS peut avoir des effets en cascade sur le continent, le gouvernement chinois ne prendra aucun risque.

Le loyaliste et pur et dur de Pékin John Lee, ancien chef de la sécurité de Hong Kong, prendra ses fonctions aujourd'hui (1er juillet 2022) ; la cérémonie de prestation de serment est suivie par Xi Jinping qui sera dans la ville pour marquer le 25e anniversaire de la domination chinoise. La police de Hong Kong remplacera officiellement la marche de style britannique par les “Goose Steps”, utilisées sur le continent pour promouvoir le patriotisme. Un rapport du South China Morning Post du 26 juin 2022 couvrant les drapeaux nationaux et de Hong Kong endommagés cite un Chan qui, en voyant ces drapeaux à Kam Shek House, a fait la remarque ; « Nous n'avons pas besoin d'attendre cinquante ans. Le Hong Kong actuel me donne le sentiment de ce que serait Hong Kong en 2047″.

Hong Kong était censé être spécial mais s'aligne maintenant sur les normes de rectitude politique du continent. La Chine a introduit des réformes politiques « patriotes » qui garantissent que seuls les loyalistes peuvent se présenter aux élections parlementaires et aux postes de direction. Le “système un pays-deux” s'est progressivement érodé, les sceptiques craignent qu'il ne se transforme tôt ou tard en “un pays, un système”. Reste à savoir si 25 ans plus tard, Hong Kong (Xiang Gang-Fragrance Island) conserve toujours son odeur, son esprit unique.

(L'écrivain est un vétéran de la guerre, a servi comme Attaché de Défense en Chine et au Nord Corée ; est actuellement professeur de relations stratégiques et internationales)

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