Une OTAN plus musclée émerge alors que l'Occident affronte la Russie et la Chine

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Les dirigeants du monde posent pour une photo de groupe lors du sommet de l'OTAN à Madrid le mercredi 29 juin 2022. (Kenny Holston/The New York Times)

Écrit par Steven Erlanger et Michael D. Shear

Face à une Russie nouvellement agressive, les dirigeants de l'OTAN ont présenté mercredi une nouvelle vision musclée qui désigne Moscou comme le principal adversaire de l'alliance militaire mais aussi, pour la première fois, déclare que la Chine est un “défi” stratégique.

C'était un changement fondamental pour une alliance qui est née pendant la guerre froide mais qui en est venue à considérer une Russie post-soviétique comme un allié potentiel, et ne s'est pas du tout concentré sur la Chine.

Mais c'était avant le 24 février, lorsque les forces russes ont franchi la frontière avec l'Ukraine, et les dirigeants chinois ne se sont manifestement pas joints à la condamnation mondiale qui a suivi.

« L'approfondissement du partenariat stratégique entre la République populaire de Chine et la Fédération de Russie et leurs tentatives qui se renforcent mutuellement pour saper l'ordre international fondé sur des règles aller à l'encontre de nos valeurs et de nos intérêts », ont déclaré les dirigeants de l'OTAN dans une nouvelle déclaration de mission publiée lors de leur sommet à Madrid.

L'annonce est intervenue un jour où un haut responsable du renseignement américain a déclaré que la victoire en Ukraine n'était pas encore à la portée de la Russie, les deux parties ont déclaré avoir échangé plus de 200 prisonniers de guerre et un responsable ukrainien a déclaré : « Il y a des batailles partout ».

Dans une succession d'étapes lors du sommet de Madrid, qui s'achève jeudi, le président Joe Biden et d'autres dirigeants de l'OTAN ont cherché à répondre à la Russie renaissante et belliqueuse du président Vladimir Poutine. Juste avant de publier l'énoncé de mission, ils ont adressé des invitations officielles à l'adhésion aux pays nordiques jusqu'ici non alignés, la Finlande et la Suède, ouvrant la voie à l'élargissement le plus important de l'OTAN depuis plus d'une décennie.

« À un moment où Poutine a brisé la paix en Europe et attaqué les principes mêmes de l'ordre fondé sur des règles, les États-Unis et nos alliés – nous allons intensifier », a déclaré Biden. “Nous intensifions.”

Le secrétaire général de l'OTAN, Jens Stoltenberg, a annoncé que des milliers de nouveaux soldats seraient déployés dans huit pays du flanc est de l'OTAN. Et Biden a déclaré que Washington déploierait un quartier général de garnison de l'armée et un bataillon de soutien sur le terrain en Pologne, les premières forces américaines situées en permanence sur le flanc est de l'OTAN.

La Chine a offert une réponse froide aux nouvelles mesures de l'OTAN.

L'ambassadeur de Chine aux Nations Unies Zhang Jun ( la gauche). (AP/file)

“Nous nous opposons à certains éléments réclamant l'implication de l'OTAN en Asie-Pacifique, ou une version Asie-Pacifique de l'OTAN basée sur une alliance militaire”, a déclaré l'ambassadeur de Chine aux Nations Unies, Zhang Jun. le scénario ne doit pas être reproduit en Asie-Pacifique. L'agitation dans certaines parties du monde ne doit pas être autorisée en Asie-Pacifique. »

Pour sa part, Poutine a maintenu son attention sur l'Asie centrale, où il s'est rendu pour renforcer son soutien à Moscou – d'autant plus important maintenant que l'Occident a décidé de faire de la Russie une nation paria.

Dans une contre-programmation apparemment calculée du Kremlin, le président russe a assisté à son propre sommet : un rassemblement au Turkménistan des cinq pays bordant la mer Caspienne. Il s'est envolé pour le Turkménistan tôt mercredi depuis le Tadjikistan, lors de la deuxième étape d'un voyage de deux jours qui l'a emmené hors de Russie pour la première fois depuis le début de la guerre en Ukraine en février. Il s'agissait également de son premier voyage d'une nuit à l'étranger depuis le début de la pandémie.

Dans un bref discours aux autres dirigeants du sommet, dont les présidents du Kazakhstan, de l'Iran et de l'Azerbaïdjan, Poutine a évoqué le commerce, le tourisme, la pêche et les questions environnementales, bien qu'il n'ait pas dit un mot sur l'OTAN ou l'Ukraine.

Un pigeon survole la peinture murale du président russe Vladimir Poutine avec le mot ‘Frère& #8217; écrit dessus, qui a été vandalisé avec de la peinture en aérosol rouge, à la suite de l'invasion de l'Ukraine par la Russie, à Belgrade, Serbie, le 20 juin 2022. (Reuters)

Mais plus tard dans la journée, rencontre avec des journalistes après le sommet était terminé, Poutine s'est moqué de l'importance de l'adhésion de la Finlande et de la Suède à l'OTAN, tout en lançant un avertissement.

“Si des contingents militaires et des infrastructures y sont déployés”, a-t-il déclaré, “nous devrons répondre de la même manière et créer les mêmes menaces contre les territoires à partir desquels des menaces sont créées contre nous”, a déclaré Poutine. “C'est évident. Quoi, ne comprennent-ils pas ?”

Les dirigeants ukrainiens ont fait l'éloge des nouvelles de l'OTAN.

“Nous saluons une position lucide sur la Russie, ainsi que l'adhésion de la Finlande et de la Suède”, a déclaré sur Twitter le ministre ukrainien des Affaires étrangères, Dmytro Kuleba. “Une position tout aussi forte et active sur l'Ukraine contribuera à protéger la sécurité et la stabilité euro-atlantiques.”

Mais il était loin d'être clair que les développements de cette semaine pourraient aider l'Ukraine à inverser le cours d'une guerre dans laquelle ses forces restent largement en infériorité numérique et en armement. Poutine est apparu insensible aux condamnations et sanctions étrangères alors que ses forces utilisent leur artillerie supérieure pour bombarder les villes ukrainiennes jusqu'à ce qu'elles se soumettent.

Mercredi, des responsables ukrainiens et occidentaux ont déclaré que Moscou envoyait des milliers de soldats et d'armes lourdes supplémentaires dans l'est de l'Ukraine alors qu'elle luttait pour revendiquer la dernière partie du territoire ukrainien souverain dans la province orientale de Louhansk.

« Il y a des batailles partout », a déclaré Serhiy Haidai, chef de l'administration militaire régionale de Lougansk. « Partout, l'ennemi essaie de percer la ligne de défense. Ils essaient de détruire toutes les colonies, pour ensuite entrer uniquement sur le territoire, pas dans la colonie. »

Il a déclaré que les Russes utilisaient des lance-roquettes, de l'artillerie, des mortiers, des chars, des bombardiers et des missiles à longue portée pour nettoyer la terre de la vie afin que leur infanterie puisse avancer.

Les pompiers des services d'urgence de l'État ukrainien travaillent pour enlever les débris dans un centre commercial incendié après une frappe de missile à Krementchouk, en Ukraine, le 28 juin 2022. (AP)

La tactique de la terre brûlée a permis aux Russes de se rapprocher de plus en plus des positions ukrainiennes dans la ville de Lysychansk, dans la province de Louhansk, dans le cadre de la volonté de Moscou de revendiquer toute la région du Donbass, dans l'est de l'Ukraine. Mais même avec la dépense remarquable de munitions, les gains ont été lents.

Les responsables russes ont rejeté les allégations d'atrocités contre des civils en Ukraine, insistant sur le fait qu'ils limitent leurs assauts à des cibles militaires légitimes.

< p>Mais à travers le pays, les décès de civils augmentent de jour en jour dans des attaques à plus petite échelle qui font plusieurs victimes à la fois. Même dans les villes et les villages éloignés des combats les plus féroces de la guerre, les pertes civiles n'ont cessé d'augmenter.

« Ils se tournent peut-être vers des structures militaires, mais ils frappent surtout des infrastructures civiles », Vitaly Kim, le gouverneur de la région de Mykolaïv, dans le sud de l'Ukraine, a déclaré mercredi lors d'une conférence de presse. “Je pense qu'ils essaient d'effrayer la population locale et de démoraliser nos militaires.”

Dans sa première mise à jour publique en plus d'un mois, la directrice du renseignement national de l'administration Biden, Avril D Haines, a déclaré mercredi que Poutine semblait toujours viser à prendre la majeure partie de l'Ukraine, mais qu'à court terme une percée des forces russes en l'est du pays restait improbable. Le consensus dans les agences de renseignement américaines est que la guerre est susceptible de durer longtemps, a déclaré Haines.

Sans signe qu'un cessez-le-feu pourrait être proche, l'Ukraine a annoncé le plus grand échange de prisonniers de guerre depuis que la Russie a lancé son invasion, parmi lesquels des dizaines de soldats ukrainiens qui se sont défendus contre le siège russe de Marioupol, la ville portuaire du sud devenue un symbole. de défi ukrainien.

Alors que l'échange était entouré de secret, Denis Pushilin, le chef des forces séparatistes soutenues par la Russie dans la région de Donetsk, dans le Donbass, a déclaré que 144 forces russes et mandataires avaient été renvoyées en échange de 144 Ukrainiens.

L'expansion de l'OTAN est intervenue après de longues négociations avec la Turquie, un membre de l'alliance qui avait soulevé des objections. Bien que l'on ne sache toujours pas exactement ce qui avait persuadé le président turc, Recep Tayyip Erdogan, de modifier sa position, des indices ont émergé. Certaines concernaient les inquiétudes de la Turquie concernant les séparatistes kurdes.

Ann Linde, la ministre suédoise des Affaires étrangères, a déclaré que la Suède et la Finlande avaient officiellement convenu de ne pas apporter de soutien aux organisations kurdes ou autres qui pourraient nuire à la sécurité de la Turquie, que ce soit avec des armes ou autre aide.

“Nous ne le faisons pas non plus aujourd'hui, mais maintenant c'est explicitement écrit”, a déclaré Linde à la radio suédoise. Elle a déclaré que son pays continuerait à fournir une aide humanitaire aux Kurdes et à d'autres personnes dans le nord-est de la Syrie.

La Suède et la Finlande lèveront également un embargo informel sur les armes imposé à la Turquie en 2019 après l'intervention de la Turquie dans le nord de la Syrie. En tant que nouveaux membres de l'OTAN, a déclaré Linde, les deux pays auraient “de nouveaux engagements vis-à-vis de leurs alliés, et cela s'applique également à la Turquie”.

Et les États-Unis ont signalé mercredi une nouvelle volonté de vendre des avions de chasse F-16 améliorés à la Turquie, se rapprochant ainsi de la satisfaction de la demande de longue date de l'allié.

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Les responsables américains ont insisté sur le fait que le changement n'était pas lié à l'expansion de l'OTAN.

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